Skip to main content

Bulhar na Broadwayi. Georgiev svižne vykročil do NHL

Nováčik v bránke Rangers zažiaril dvakrát za sebou a pri absencii Pavelca dal o sebe dôrazne vedieť

Autor Michael Langr / NHL.com

Bulhari a hokej? Toto spojenie nikdy nešlo príliš dokopy. Reprezentáciu krajiny z východného Balkánu čakajú tento rok majstrovstvá sveta divízie III (predtým skupiny F) v Južnej Afrike so súpermi ako Taiwan, Gruzínsko, Turecko či Hongkong.

Je tu však výnimka, ktorá potvrdzuje pravidlo. V posledných dňoch dáva o sebe dôrazne vedieť Alexandar Georgiev v bránke New York Rangers. Vôbec prvý Bulhar v NHL.

Teda, Bulhar... Pravdou je, že tento dvadsaťdvaročný mladík vyrastal v Moskve, na juniorskom šampionáte reprezentoval Rusko a do zámoria zamieril po troch rokoch vo fínskom Turku. Každopádne ide o brankára, ktorému koluje v žilách bulharská krv.

Nováčik NHL nastúpil zatiaľ v šiestich zápasoch Rangers. Odchytal päť celých zápasov s bilanciou 3-2-0, drží priemer na čísle 2,75 a má úspešnosť 92,9 percenta - lepšiu než obaja brankári, ktorí sú v klubovej hierarchii nad ním: jednotka Henrik Lundqvist a zranená dvojka Ondřej Pavelec.

V stredu vychytal Georgiev tretie víťazstvo za sebou, keď doviedol mužstvo k víťazstvu 4:3 po predĺžení nad Pittsburgh Penguins. 10 sekúnd pred koncom tretej tretiny zlikvidoval trestné strieľanie Evgenia Malkina a ukázal, že sa mu neroztrasú kolená ani proti obhajcom Stanley Cupu, ani proti najväčším hviezdam NHL v najlepšej forme.

"Je to bojovník. Páči sa mi jeho postavenie a kontrola dorážok. Ide však hlavne o toto: máme v ňom potenciál, aby sa stal náhradníkom Hanka (Lundqvista)? Takže uvidíme, čo dokáže proti naozaj kvalitnému mužstvu," hovoril kouč Rangers Alain Vigneault pred zápasom proti Pittsburghu.

A Georgiev mu to ukázal. Zlikvidoval 27 striel a v posledných dvoch zápasoch proti Carolina Hurricanes a Penguins si pripísal celkovo 78 zákrokov (pustil šesť gólov).

"Vykonal neskutočnú prácu. Od chvíle, keď prišiel, chytá výborne. Bojuje. Je ľahké hrať s takým chlapcom za chrbtom," vystrúhal poklonu mladíkovi v bránke útočník Chris Kreider.

Georgiev sa narodil v Bulharsku bulharským rodičom. Keď mal rok, rodina sa presťahovala do Ruska. Je to teda vlastne ruský odchovanec i reprezentant.

"V Bulharsku nie sú žiadne dobré hokejové tímy," vysvetľoval Georgiev v New York Post. "Keď som pal päť rokov, rodičia sa rozhodli, že ma dajú na nejaký šport a vybrali hokej. Pre mňa to bola láska na prvý pohľad."

Ako teenager začal hrať za juniorov Voskresenska. Potom, ako v MHL nedostal šancu, rozhodol sa odísť na skúšku do Fínska. V mládežníckom programe TPS Turku sa okamžite začal posúvať vpred.

Video: Georgiev zlikvidoval možnosti Rusta i Kessela

"Boli tam viditeľné rozdiely v tréningovom procese. Iný prístup k letnej príprave. Iné cvičenia mimo ľadu. V Rusku sme v lete stále len behali. Každé ráno sme museli dať osem kilometrov - a to bola len rozcvička," povedal Georgiev serveru hockeywriters.com.

Pretože sa odmalička učil anglicky, nemal s adaptáciou v novej krajine až taký problém. To isté platilo aj o Hartforde v American Hockey League, kam ho Rangers poslali už ako strieborného medailistu z majstrovstiev sveta 'dvadsiatok' 2016 potom, ako s ním minulý rok v lete podpísali zmluvu.

Na farme odchytal 31 zápasov a keď si Pavelec 9. februára zranil koleno, povolali ho do New Yorku. Tam má teraz ideálnu možnosť ukázať sa: Rangers prakticky vzdali boj o play off, pred uzávierkou prestupov vymenili takmer tretinu kádra a pozerajú sa do budúcnosti, takže sa nebudú báť nechávať nasadzovať neskúsených mladíkov.

Svedčí o tom aj fakt, že Georgiev dostal už dvakrát za sebou prednosť pred slávnym Lundqvistom.

"Je to pokojný chlapec a má veľmi dobrú techniku chytania," hodnotil legendárny Švéd, pod ktorým vyrástlo už niekoľko stabilných brankárov NHL. "Títo chlapci sa teraz hlásia o slovo a techniku sa učia od ôsmich rokov. To je rozdiel oproti mojim časom. Ja som sa ju učil, keď som mal 19 alebo 20."

Pavelec má v New Yorku zmluvu len do leta. Špekulovať o tom, či je Georgiev pripravený prevziať jeho úlohu dvojky Rangers, je zatiaľ predčasné. A ešte viac predčasné sú úvahy o tom, že by neskôr mohol prevziať aj post veterána Lundqvista.

Vykročil k tomu však vo veľmi svižnom tempe.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.