Skip to main content

Sabres aj Lightning majú v Štokholme čo napravovať

Buffalo zabrzdilo a prehralo trikrát za sebou, ale v zápasoch Global Series bude chcieť nahodiť motory aj Tampa

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Naberajú smer Štokholm. Hráči Buffalo Sabres aj Tampa Bay Lightning však verili, že do Európy poletia v oveľa lepšej nálade v porovnaní s tou, aká ich obklopila v uplynulých dňoch. Tím od Niagarských vodopádov si na starý kontinent vezie sériu troch prehier v rade a hráči z Floridy prehrali tri z posledných štyroch zápasov. 

"Nedá sa nič robiť, takáto je situácia. Všetci by sme chceli cestovať v lepšej nálade, ale môžeme si za to sami," vyhlásil kapitán Sabres Jack Eichel.

Ešte pred týždňom pritom bol jeho tím v rozpuku. Po výhre nad Detroit Red Wings bol na prvej priečke v bodovaní celej lige. Ale potom to prišlo. Tri duely, tri porážky. Sabres sa postupne museli skloniť pred Arizona Coyotes, Washington Capitals a naposledy v noci na nedeľu aj pred New York Islanders.

"Vo Washingtone to bol náš najhorší výkon v sezóne," pripomenul Eichel debakel 1:6. "Proti Islanders sme chceli byť lepší. Nemyslím si, že by sme odohrali zlý zápas, ale body nemáme."
 
Áno, Sabres si to pred svojimi fanúšikmi s Islanders rozdali na férovku. Bola to otvorená a veľmi vyrovnaná bitka. Nakoniec ju rozhodol jediný gól a Buffalo opäť vyšlo naprázdno. V priebežnej tabuľke Východnej konferencie kleslo až na štvrté miesto práve za tím z Long Islandu.

Dokonca o šesť bodov menej ako Sabres má favorizovaná Tampa, ktorá v tejto chvíli ani nefiguruje na postupových pozíciách. 

Pre Lightning môže byť ospravedlnením fakt, že z prvých pätnástich zápasov sezóny (vrátane tých štokholmských) ich len štyri odohrali v domácej Amalie Arene. 

"Tento ročník je zatiaľ rovnako pekelný ako náš rozpis. Hnevá nás to, je to drsné, ale vedeli sme, že ten program bude takýto," tvrdil kapitán Tampy Steven Stamkos.

Na výraznejšie hodnotenie je ešte stále príliš skoro, ale priebeh aktuálnej sezóny v prípade Buffala začína nápadne kopírovať tú minulú. A to je dosť nepríjemné déjà vu.

Minulý rok v novembri Sabres vyhrali desať zápasov za sebou, boli postrachom ligy a začalo sa o nich hovoriť ako o možnom čiernom koňovi ročníka. 

Vzápätí však prišiel pád, Buffalo prehralo päťkrát v rade a z tvrdého direktu sa už nevyhrabalo. Ročník ukončilo vo frustrácii a ani na ôsmy pokus nepostúpilo do play off. 

Sabres tak čakajú na vyraďovacie boje najdlhšie zo všetkých tímov ligy. Tentoraz už chcú preliatie zlomiť. Síce sú stále slušne rozbehnutí, ale minulý rok je pre nich silnou výstrahou. 

"Všetci veríme, že sa to nebude opakovať," hovorí obranca Rasmus Ristolainen. "NHL je nesmierne vyrovnaná, žiadny tím si neudrží konštantnú formu po celý rok."

To je samozrejme pravda. Sabres sa však musia vyhnúť výraznému prepadu výkonnosti ako pred necelým rokom. Jedno také obdobie totiž môže vystavané základy možného úspechu úplne zrútiť.  

Ktovie, možno sa práve dva zápasy v rámci Global Series proti Lightning vo švédskom Štokholme budú tým, čo Sabres v tejto chvíli preberie. 

Hráči zmenia prostredie a vymania sa z úmornej rutiny. V Európe si môžu prevetrať hlavy a opäť sa naštartovať. Lightning v aktuálnom rozpoložení (11. miesto na Východe) nepredstavujú nezdolateľnú pevnosť. Lenže aj Tampa verí, že svoje motory nahodí práve v Škandinávii. 

Sabres budú na severe Európy hľadať predovšetkým stratenú mušku, pretože v posledných troch dueloch strelili len tri góly. Lightning majú dokonca záporné skóre (44:47).

"Potrebujeme jeden zápas na to, aby nám to tam napadalo. Šance máme, takže možno nám teraz chýba aj trochu šťastia," konštatuje útočník Sabres Sam Reinhart.

Bude Štokholm pre mladý a hladný tím odrazovým mostíkom? Sabres tomu musia veriť. Ak by sa to nestalo, strašiak v podobe minulej sezóny sa bude ozývať stále výraznejšie.  

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.