Skip to main content

Buffalo tento rok upevnilo prestavbu vo veľkom

Autor Michael Langr / NHL.com

Ak sa v NHL často hovorí o prestavbe tímu, v Buffalo Sabres by sa tento rok v lete malo hovoriť rovno o prístavbe celého poschodia aj s luxusnou terasou. Klub, ktorý patrí k najnádejnejším v lige, nadraftoval hneď desať nových hráčov a doplnil ich zaujímavými nákupmi na voľnom trhu.

Pokým talentovaní hokejisti z draftu ako Alexander Nylander, Rasmus Asplund alebo Casey Fitzgerald sú posilami skôr z dlhodobého hľadiska, dopad novo prichádzajúcich po trejdoch a podpisoch voľných hráčov bude cítiť hneď od začiatku budúcej sezóny.

Výmenou za Marka Pysyka prišiel do obrany oveľa perspektívnejší Dmitry Kulikov z Florida Panthers. Na voľnom trhu potom Sabres získali hneď 1. júla najväčšiu posilu: útočníka Kylea Okposa. Krídlo, ktoré doteraz korčuľovalo v prvom útoku New York Islanders, sa zaradí medzi najväčšie hviezdy ofenzívy, ktorá stojí na Ryanovi O'Reillym a mladíkoch Jackovi Eichelovi so Samom Reinhartom.

"Verím, že tento tím má šancu na Stanley Cup. Má množstvo dielikov skladačky, ktoré ho k nemu môžu doviesť. Keď vidím ich útočníkov, a najmä prvých dvoch centrov O'Reillyho s Eichelom, tak viem, že sa budú nesmierne zlepšovať, predovšetkým Jack. Ten je budúcou superhviezdou," povedal denníku Buffalo News Okposo, ktorý by sa mal zohrať práve s jedným z dvoch spomínaných stredných útočníkov.

Dvadsaťosemročný Američan podpísal v Buffale parádnu zmluvu na sedem rokov a 42 miliónov dolárov. Tá bola pochopiteľne hlavným lákadlom, ale budúca sila a viera v úspech Sabres hrali v jeho rozhodovaní podobne dôležitú úlohu.

"Keď vezmem celý klub, o Sabres som nepočul jediné zlé slovo," uviedol útočník, ktorý by mal v mladom mužstve patriť medzi skúsenejších lídrov.

Sabres nemajú klasickú superstar, ale budú ich zdobiť vyvážené lajny, rýchlosť, technika a vďaka hráčom ako Okposo alebo Rasmus Ristolainen aj fyzická sila.

Útok je kompletný a stáť bude na dobre pohyblivých a šikovných hokejistoch, ktorí majú pred sebou najmenej dekádu kariéry: O'Reilly má 25 rokov, Marcus Foligno s Evanderom Kaneom 24, Tyler Ennis 26, Johan Larsson 23, Zemgus Girgensons 22, Reihnart 20 a Eichel len 19 rokov. A k jadru mužstva by sa mohol čoskoro pripojiť aj Nylander, tohtoročná osmička draftu.

Podobne je na tom obrana: Zach Bogosian s Kulikovom oslávili ešte len 25. narodeniny, Jake McCabe 22. a Ristolainen dokonca 21. S tým všetkým má Buffalo pod stropom ešte stále okolo 11 miliónov dolárov.

Otáznikom je snáď len kvalita brankárov a schopnosť Robina Lehnera stať sa spoľahlivou jednotkou a oporou mužstva porovnateľnou s hviezdami v bránkoviskách Atlantickej divízie, akými sú Carey Price (Montreal Canadiens), Tuukka Rask (Boston Bruins), Ben Bishop (Tampa Bay Lightning), Roberto Luongo (Florida Panthers) alebo nová opora Toronto Maple Leafs Frederik Andersen.

Už v minulej sezóne uhrali Sabres o 13 výhier viac než v tej predchádzajúcej, kedy boli najhorším tímom celej NHL. Počet výhier mimo nájazdov (ROW) zdvihli na viac než polovicu, z 15 na 33. Dali o 40 gólov a získali o 27 bodov viac.

Teraz sú vďaka letným zmenám na ceste smerom o ďalšie poschodie vyššie. Okposo im dodá schopnosti produktívneho lídra, ktorý dal v posledných troch rokoch 67 gólov a v 201 zápasoch nazbieral 184 bodov.

"Verím, že dodám mužstvu skúsenosti," povedal podľa Buffalo News. "V podobnej situácii som už raz bol, tiež som bol v tíme, ktorý prechádzal prestavbou. A myslím, že (Sabres) prešli dlhú cestu a z roka na rok sa zlepšujú. Po tom, čo sa v klube všetko dialo, si myslím, že vzostup tu môže byť ešte rýchlejší, než bol v Islanders."

Také slová sa určite dobre počúvajú generálnemu manažérovi Timovi Murraymu, ktorý má s tímom veľké ambície. A ktorý cíti, že Buffalo sa po rokoch na okraji zase stáva atraktívnou destináciou pre hokejistov.

"Veľa to pre mňa znamená. Vidím, že sa môžeme stať tímom, ktorý priťahuje dobrých hráčov. (Okposov) príchod to len potvrdil," uviedol šéf Sabres.

Pred draftom Murray hovoril, že snáď raz príde deň, kedy bude spokojný so skladbou prvých dvoch útokov i obrán tímu. Za posledné dva týždne sa tá chvíľa výrazne priblížila.

Čítajte viac