Skip to main content

Sabres chcú impulz, Rangers potvrdiť status

Výhra vo Winter Classic by mohla poslúžiť ako odrazový mostík, veria hráči Buffala

Autor Marek Burkert / NHL.com

Hokejisti Buffala pri pohľade na tabuľku určite nemôžu byť spokojní. Vo Východnej konferencii sú poslední a na druhú divokú kartu, teda ôsme postupové miesto do play off, strácali pred nedeľnými duelmi priepastných 16 bodov.  

V posledných zápasoch však ukázali výkonnostný vzostup a novoročný Winter Classic pod holým nebom na štadióne Citi Field proti 'domácim' New York Rangers (pondelok 19:00 SEČ) by chceli využiť ako nástup do bodového výťahu, ktorý by ich dopravil do vyšších poschodí a ukázal nádej - možno ešte v tejto sezóne. A ak nie, tak aspoň v tej budúcej. 

Viac o téme: Rangers pod holým nebom neprehrávajú. Zmenia to Sabres?

"Bude to zaujímavá skúsenosť. Samozrejme chceme dva body, ale výhra by nám mohla poslúžiť aj ako odrazový mostík. Mohli by sme na ňu nabaliť ďalšie víťazstvá a začať zbierať body vo väčšej miere," povedal obranca Zach Bogosian po nedeľnom tréningu na Citi Field v Queense.

"Ak si dokážeme celú akciu užiť, ale hneď ako spadne puk na ľad, zároveň sa kvalitne sústrediť na zápas a podať čo najlepší výkon, môžeme vyhrať a stavať na tom aj v ďalších zápasoch."

Veľmi sledovaný zápas však chcú využiť aj Rangers - len trochu inak. Má to pre nich byť potvrdenie úlohy jedného z favoritov Východnej konferencie, o ktorú sa po biednom štarte začali hlásiť v novembri.

"Všetci vieme, že začiatok sezóny sa nám práve dvakrát nevydaril. Ale ak sa do toho poriadne oprieme, môžeme sezónu ešte stále zakončiť vo veľkom štýle," vyhlásil útočník Rangers Michael Grabner.

Video: Grabnerov zásah proti Bostonu

Tím z Manhattanu je v súčasnosti na pozícii divokej karty, ktorá zaisťuje postup do play off, o 17 bodov pred svojím pondelkovým súperom. Sabres boli naopak ešte na začiatku decembra na dne. Trikrát za sebou nedokázali streliť ani gól, vyhrali jediný zo série 12 duelov. Víťazstvom na ľade Colorado Avalanche 5. decembra však nabrali predsa len správnejší kurz.

Odvtedy bodovali v ôsmich z 11 zápasov: štyri vyhrali a štyrikrát podľahli v predĺžení. V piatok uspeli v nadstavení na ľade New Jersey Devils, dovtedy lídra Metropolitnej divízie.

"Keď sa pozriete na naše zápasy za posledné dva týždne, uvidíte, že sme hrali naozaj solídny hokej. Najmä proti ťažkým súperom, ktorí sú na pozíciách pre play off. Napríklad (27. decembra) proti Islanders sme v závere prišli o vedenie a prehrali sme v predĺžení. Myslím, že sme sa vybrali správnym smerom. Ale určite chceme túto možnosť využiť na svetovom pódiu, aby tím dostal ďalší impulz," povedal kouč Buffala Phil Housley.

"Pomohla nám hlavne výhra v New Jersey. Bola to úľava, užili sme si to," povedal útočník Evander Kane. "Verím, že nás to nakopne. Chlapci sa zase usmievajú a v kabíne znejú fóriky, je to uvoľnenejšie. Pôjdeme do toho v dobrom rozpoložení. Je to pre nás veľká šanca vydať zo seba to najlepšie a ukázať, že máme na to hrať proti každému."

Video: Kaneov presný teč zvýšil náskok Sabres

Aj Rangers sa chcú samozrejme pred vlastnými fanúšikmi ukázať a vzhľadom na postavenie v tabuľke budú favoritom.

"Nič nepodceníme," uisťoval Grabner po nedeľnom tréningu. "Naša divízia je strašne tesná, každý bod môže rozhodnúť. Celá tá šou okolo zápasu pod otvoreným nebom je pochopiteľne potrebná, určite si ju užijeme. Ale aj tak budeme zo všetkého najviac myslieť na to, že musíme proti Buffalu bodovať. Nič iné nás nesmie rozhodiť."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.