Skip to main content

Hala Sabres bledne, ale budúcnosť je sľubná

Genius loci: Buffalo ponúka slávne kuracie krídelká, Niagarské vodopády, veľkú hokejovú tradíciu a nádej do budúcnosti

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz je na rade Buffalo.

Na brehu Niagary... Týmito slovami sa začína známa trampská pieseň a my ich môžeme použiť aj ako motto výletu na hokej v podaní Buffalo Sabres.

Niagarské vodopády sú tu symbolom. Miestom, ktoré oddeľuje, ale aj spája Kanadu a USA. Dôvodom, prečo tunajšiemu klubu NHL fandí toľko priaznivcov z obidvoch strán hranice. 

Sabres sú jediným tímom NHL zo Spojených štátov, v ktorého hale znie aj pri zápasoch dvoch tímov z USA okrem americkej aj kanadská hymna. Spievajú ju tu ako poctu tisíckam divákov, ktorí chodia na každý zápas z druhej strany Niagary: kanadské mestá Port Colborne, Welland, St. Catharines a ich okolie sú výsostnou záujmovou oblasťou tohto amerického klubu. 

Ale aj medzi miestnymi Američanmi je tu hokej rovnako populárny ako v Kanade. Veď tu každú zimu zamŕzajú rybníky, v tunajšej ledva miliónovej aglomerácii sú desiatky krytých hál aj ďalšie desiatky plôch a otvorených klzísk. Okrem NHL tu zo štyroch veľkých amerických líg pôsobia už len Buffalo Bills vo futbalovej NFL.

Takže sa netreba čudovať, že hokej je tu taký populárny. Buffalo je jedným z najchladnejších veľkých miest v USA. Lake Erie je jediným z Veľkých jazier, ktoré na povrchu pravidelne zamŕza. Takzvaný Lake Effect často posiela do mesta snehové búrky, teploty v Buffalo rýchlo padajú pod -20 stupňov. V januári 2014 sa dostali dokonca pod -40. 

"Tie fujavice sú niekedy naozaj kruté," povedal český útočník Aleš Kotalík, ktorý v minulej dekáde patril k elitným strelcom Sabres. Ah keď vtedy ešte nemal rodinu, v garáži mu parkovalo veľké SUV. Rovnako ako väčšine jeho spoluhráčov. "Dôvod je jednoduchý. Na snehu sa s ním jazdí lepšie. Športiak by tu človek počas sezóny veľmi nevyužil," vysvetľoval.

 

[Viac o téme: Krueger sa vracia do NHL, čo dokáže v Buffale?]

 

"Žiadne iné mesto v USA nemá toľko snehu. Po záhrade sa nám preženie fujavica a o chvíľu sa preženie polmetrová nádielka. Raz sme mali sneh bez prestávky od Vianoc až do Veľkej noci," písal vo svojom životopise 'Chytám svůj život' brankár Dominik Hašek. 

Legendárny gólman pôsobil v Buffale medzi rokmi 1994 a 2001, dlhý čas spolu s Miroslavom Šatanom. Aktuálny generálny manažér slovenskej reprezentácie hral za Sabres osem sezón.

Možno práve podnebiu je drsnejší aj naturel tunajších obyvateľov. "V Buffale nepadajú peniaze zo stromov. Je to kraj 'modrých golierov', tvrdo fyzicky pracujúcich ľudí. Určite tu nesídli toľko úspešných obchodníkov ako na východnom pobreží," vedel Hašek.

Ale na jeseň je tu príjemne. Okrem 'must' v podobe už spomínaných Niagarských vodopádov je aj v samotnom Buffale veľa parkov či slávna botanická záhrada... Známe sú aj Buffalo Wings, kuracie krídla, ktoré môžu byť poriadne pikantné. 

Pre toho, kto vyslovene nemiluje život v gigantických megalopolách, môže byť upokojujúce, že v Buffale je všetko dosť blízko. Kotalík býval päť minút autom od haly a na letisko sa dostal na štvrť hodiny. 

Buffalo je totiž s necelými 300-tisíc obyvateľmi najmenšie mesto, v ktorom sa hrá NHL. A celé ani nie miliónové súmestie je aj najmenšou aglomeráciou v tejto hokejovej súťaži. 

Keď sa vyberiete po zrekonštruovanom nábreží Canalside, po krátkej prechádzke sa dostanete až ku KeyBank Center. Hala postavená v roku 1996 bola novým domovom Sabres namiesto dosluhujúceho štadióna Memorial Auditorium. Predtým, ako pred tromi rokmi dostala aktuálny názov, sa volala Marine Midland Arena, HSBC Arena a First Niagara Center.

"Považujem ju za najlepšiu v NHL," písal Hašek vo svojej autobiografii na prelome storočia. "V útrobách arény bolo moderne vyriešené zázemie pre dva tímy aj armádu televíznych spoločností, pod tribúny sa zmestí príjemná reštaurácia aj desiatky bufetov, rozsiahle kancelárie klubu aj obchod so suvenírmi Sabres, ktorý patrí k najväčším v NHL."

Mimochodom, v tunajšom fan shope ešte dnes nájdete dresy s menovkou HASEK na chrbte - na legendárneho gólmana, ktorý na konci 90. rokoch dvakrát priviedol priemerný tím do finále Východnej konferencie, raz do finále Stanley Cupu a ktorý v drese Buffala vybojoval dve Hart Trophy a rekordných šesť Vezinových cien, tu dodnes nadšene spomínajú.

A jeho číslo 39 od 13. januára 2015 visí pod stropom haly ako navždy nedostupné pre ďalších hokejistov klubu.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Dnes už hala nepatrí medzi najmodernejšie v NHL, po rokoch existencie je už trochu ošarpaná a to isté sa dá povedať aj o sedadlách vo vnútri. V meste sa stále častejšie ozývajú výzvy na nutnú rekonštrukciu. Nemá ani také strmé tribúny ako staré Auditorium a atmosféra v nej nie je taká búrlivá ako bola na Sabres na začiatku 90. rokov. Ale z väčšiny miest je dobre vidieť a svojím ladením a všadeprítomným odkazom na bývalé hviezdy sa v nej šikovne prepája moderná éra s bohatou históriou tunajšieho hokeja.  

Sabres sa totiž môžu pochváliť veľkou hokejovou tradíciou. V NHL pôsobia už 50 rokov, sezónu 2019-20 vyhlásili za Zlatý rok. V 70. rokoch každý hokejový fanúšik na Západe poznal slovné spojenie The French Connection (Francúzska spojka): útok v zložení Gilbert Perreault, Rick Martin a Rene Robert dlho patril medzi najlepšie v súťaži a pred KeyBank center dnes stojí socha celej tejto formácie.

Na druhej strane je to však klub, ktorý ešte nikdy nezískal Stanley Cup. Okrem Vancouver Canucks, ktorí spolu s ním rozšírili NHL od sezóny 1970-71, naň čakajú najdlhšie zo všetkých aktuálnych tímov (neslávny rekord prevzali od St. Louis Blues, ktorí ho vyhrali tento rok).

Najbližšie k nemu boli v rokoch 1975 a 1999, keď hrali finále. Niektorí vtedajší aktéri sú z toho dodnes rozhorčení - rozhodujúci gól Bretta Hulla z Dallas Stars do Haškovej siete v šiestom zápase série vtedy podľa nich nemal platiť. Skandovanie 'No Goal!' sa z tribún ozývalo ešte poriadne dlho...

Akoby nad Sabres visela kliatba za to, ako domáci center Jim Lorentz vo finále Stanley Cupu 1975 proti Philadelphia Flyers švihom hokejky zabil netopiera, ktorý mu lietal nad hlavou. 

Výsledky z posledných rokov (tím sa osem rokov neprebojoval do play off) navyše znižujú návštevnosť. Aj keď hokej je v tejto oblasti veľmi populárny, tohtoročná sezóna sa skončila s priemerom 17 908 na zápas, čo znamená viac ako 1200 voľných miest (kapacita haly je 19 070). To je na severnú časť USA dosť. Menej divákov chodilo na Sabres naposledy v ročníku 2005-06.

Budúcnosť však už nemusí byť taká nevýrazná. Klub zvažuje renováciu arény, na striedačke bude nový tréner - populárny Ralph Kruger. A v kádri je niekoľko mladých hviezdičiek, z ktorých sa môžu stať superstars ligy. Jack Eichel sa už jednou z nich stal. 

Hokejové Buffalo nepochybne potrebuje oživenie. To však môže pokojne prísť rovnako rýchlo, ako tunajšie snehové búrky z Erijského jazera.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.