Skip to main content

Budaj sa začal Tampe vyplácať v New Yorku

Slovenský brankár zaznamenal prvú výhru na novom pôsobisku a chce prispieť k postupu Lightning do play off

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Debut v novom pôsobisku sa mu veľmi nevydaril, ale v pondelok v Madison Square Garden to už bol iný príbeh. Gólman Peter Budaj prispel 26 zákrokmi k dôležitej výhre Tampa Bay Lightning 3:2 nad New York Rangers a ukázal, že môže byť v kritických chvíľach oporou.

Tampa sa aj vďaka Budajovi výhrou na Manhattane na jediný bod priblížila k postupovým priečkam do play off Východnej konferencie. Kľúčový zákrok večera sa udial už po štyridsiatich sekundách. Chris Kreider vyrazil za pukom, ale slovenský brankár nezazmätkoval a nenechal sa prekabátiť bekhendovým blafákom.

Rangers sa síce potom v 6. minúte dostali do vedenia, ale v ôsmej už bolo zase vyrovnané. "Náš brankár nakoniec predviedol o jeden veľký zákrok viac a vďaka tomu sme získali dôležité body," povedal kouč hostí Jon Cooper.

Budaj po trejde z Los Angeles Kings debutoval za Tampu 3. marca a rovno proti jednému z úplne najťažších súperov. Od Pittsburgh Penguins inkasoval štyri góly z 34 striel.

"Majú veľmi silné mužstvo a tú výhru si zaslúžili, aj keď im na hokejke pristalo pár šťastných odrazov," uznal Budaj po svojej premiére.

Video: Budajov zákrok proti Kreiderovmu úniku

Príbeh tridsaťštyriročného brankára bol preberaný z mnohých strán a je veľmi inšpiratívny pre veľa hráčov, ktorí už pomaly premýšľajú o konci kariéry v NHL. Budaj sa nevzdal, ani keď sa ocitol v nižšej American Hockey League v St. John's Ice Dogs a neskôr v tej istej súťaži v mužstve Ontario Reign, kam ho poslali pre zmenu Los Angeles Kings.

Zranenie Jonathana Quicka ale postavilo skromného gólmana pred novú šancu, ktorej sa zhostil viac ako so cťou. V 53 zápasoch za Kings mal gólový priemer 2,12 a úspešnosť 91,7 percenta.

Trejd do Tampy za Bena Bishopa ho síce prekvapil, ale nerozhodil.

"Nečakal som to, ale taký je hokejový život, a tieto veci sú v rukách vedenia. Ja som nakoniec rád, že som prišiel do takého výborného klubu, ktorý má veľké ambície a nedávno sa dostal do finále Stanley Cupu. Vyslovene sa na tú spoluprácu teším," pookrial Budaj.

Od kouča Coopera dostal po dueli proti Pittsburghu na štyri zápasy pokoj, keď bránkovisko Lightning hájil Andrei Vasilevskiy a vychytal tri výhry proti tímom Buffalo Sabres, Minnesota Wild i Florida Panthers. Len s Rangers si dvadsaťdvaročný Rus pripísal porážku, hoci za svoj chrbát pustil jedinú strelu.

A tak pri ďalšom vzájomnom dueli proti newyorskému tímu dostal od Coopera druhú šancu Budaj.

"Zatiaľ je to naozaj veľmi dobré, chalani, kouč aj klub sú super. Ukazuje sa, že máme veľmi dobré mužstvo a je to paráda tu byť," prikyvoval účastník troch olympiád.

V Tampe už aj predstavil novú masku, ktorú preňho tradične pripravil švédsky guru medzi dizajnérmi David Gunnarsson, s ktorým Budaj spolupracuje už desať rokov a s jeho výtvormi je vždy veľmi spokojný.

Tentoraz Gunnarsson využil aj špeciálne 3D farby, ktoré dodali prilbe nezvyčajnú plastickosť. Vidieť je aj alternatívne klubové logo Lightning a samozrejme i nevyhnutná postavička z televízneho seriálu Simpsonovci, kvôli ktorej Budaja občas prezývajú Ned Flanders medzi brankármi. Kreslený strážca morálky má na hlave prilbu boha Thora.

Budaj chytal v rokoch 2011-14 za Montreal Canadiens a po troch rokoch tak má znovu možnosť viac spoznávať mužstvá z Východnej konferencie.

"Je to naozaj trochu iné, pretože každý tím má iný systém, tréneri dbajú na rôzne detaily. Na Západe sa trochu viac usiluje o to, aby nedochádzalo k prečísleniam, je tam veľa výsledkov 1:0, 2:1. Východ je naopak tvorivejší, hráči tam majú od koučov viac voľnosti a potom sa to prejavuje aj na skóre," tvrdil.

Presun z Kalifornie na Floridu si však aj napriek tomu zatiaľ len pochvaľoval. Kým v Los Angeles by pravdepodobne pod jednoznačnou jednotkou Quickom nedostal veľa ďalších možností, v Tampe má pred sebou Vasilevskiyho, ktorý nemá ani zďaleka také skúsenosti a vedľa ktorého by sa mohol do bránky dostať častejšie. A pre mužstvo je cenný aj ako mentor mladšieho kolegu.

Lightning sú na tom v naháňačke za postupom o trochu lepšie ako Kings a Budaj by tak mohol svojím dielom prispieť k prieniku do play off.

"To je to najdôležitejšie," povedal. "Teraz sa hodí každý bod, hlavne keď ešte budeme hrať proti tímom, ktoré sa o to usilujú tiež. Musíme tam skrátka dobehnúť, skúšať vždy vyhrať. Všetky duely sú teraz pre nás ako siedmy zápas Stanley Cupu."

Čítajte viac