Skip to main content

Budaj požiadal o výmenu a skončil na farme. Môj prístup bude stále rovnaký, tvrdí

Autor Michael Langr / NHL.com

Trojročná montrealská epizóda skončila a Peter Budaj chcel otvoriť novú kapitolu svojej zámorskej kariéry v nemenej hokejovo zapálenom meste. V priebehu dvoch dní sa však jeho situácia zmenila o 180 stupňov.

Namiesto novej výzvy medzi tyčkami Winnipeg Jets sa tridsaťdvaročný gólman sťahuje do farmárskeho tímu St. John's IceCaps.

Skúsený slovenský brankár tak prežil nečakaný kolotoč. Ešte v nedeľu po oznámení výmeny sa lúčil s Montreal Canadiens a tešil sa do Winnipegu. "Ďakujem všetkým fanúšikom Habs za podporu. Bolo privilégiom byť súčasťou Canadiens. Teraz som však nadšený, že sa pripojím k Jets," napísal na svojom účte na Twitteri.

Generálny manažér Winnipegu Kevin Cheveldayoff získal z Montrealu okrem Budaja aj Patricka Hollanda, ktorý bol hlavným predmetom záujmu Jets. Opačným smerom putoval Eric Tangradi. Rodák z Banskej Bystrice si už predstavoval nový život, Jets však s Budajom prevratné plány nemali a zaradili ho na waiver listinu. Keď o neho neprejavil záujem žiadny z ostávajúcich 29 klubov NHL, poslali ho na farmu. "Nie je to ľahká situácia, ale postavím sa k nej čelom," vyhlásil Budaj.

Paradoxom je, že prostredníctvom svojho agenta pripustil, že o výmenu z Canadiens sám požiadal. Potom, ako sa v play off za zraneného Careyho Pricea postavil vo finále Východnej konferencie medzi montrealské tyčky proti New York Rangers Dustin Tokarski, bolo Budajovi jasné, čo bude nasledovať. Canadiens majú jasnú jednotku a gólmana s porovnateľnou výkonnosťou akú má Budaj. Lenže s väčšou perspektívou.

"Peter chcel ísť do tímu, ktorý by ho chcel," povedal pre RDS Budajov zástupca Rolland Hedges. "Winnipeg je pre neho dobrá príležitosť. Očakávali sme, že k výmene dôjde v priebehu niekoľkých týždňov, ale v tomto období si nemáte istotu v ničom," dodal agent slovenského brankára.

Medzi spoluhráčmi v Montreale bol Budaj obľúbený. Skvele vychádzal s Priceom, povzbudzoval ostatných, a keď išiel medzi tyčky, nesklamal. Tesne pred štartom sezóny 2014-15 však opustil kabínu najúspešnejšieho tímu histórie NHL a naplánoval si sťahovanie z Québeku do 2000 kilometrov vzdialeného centra provincie Manitoba, kde mal istiť českého brankára Ondřeja Pavelca. Namiesto toho sa však musí zamieriť na Newfoundland.

"Nemal som poňatia, že sa blíži trejd. Keď som sa to dozvedel, bol som nadšený, že mám väčšiu šancu hrať a ukázať sa. A naraz som bol na waiver listine. To bolo ťažké," vysvetľoval Budaj denníku Winnipeg Sun.

Gólmanská otázka je to, o čom sa v poslednej sezóne vo Winnipegu veľa diskutovalo. Pavelec v poslednej sezóne nepodával také konzistentné výkony, aké si vedenie Jets predstavovalo. Raz zachytal fantasticky, druhý krát za chybujúcou obranou mužstvo nepodržal. Výsledkom bol priemer inkasovaných gólov 3,01 na zápas. O play off mohli Jets len snívať.

Zdalo sa, že ostrieľaný Budaj bude kryť chrbát jednotke a keď sa naskytne príležitosť, spoľahlivo zaskočí, ako to robil v Montreale. Jets však na post dvojky uprednostňujú dvadsaťštyriročného Kanaďana Michaela Hutchinsona. "Rozumiem tomu. Na súpiske je 23 mien. Keď budem chytať dobre za IceCaps, verím, že sa dostanem do prvého tímu. To je stále môj cieľ: hájiť bránkovisko Jets," neskladá zbrane Budaj.

V AHL chytal naposledy v čase výluky v NHL v sezóne 2004-05. "Vždy som sa snažil pomôcť tímu a tvrdo som makal," hovoril Budaj, ktorý vraj ani na chvíľku neuvažoval, že by do St. John’s neodletel. "Budem ctiť zmluvu, tvrdo pracovať a dúfam, že to pre mňa bude odrazový mostík, aby som sa dostal do Winnipegu. Samozrejme chcem byť súčasťou Jets tak rýchlo, ako to len bude možné," potvrdil pre Winnipeg Sun hráč, ktorý nosí na maske obrázok Neda Flandersa z animovaného seriálu Simpsonovi.

Pre Jets začína sezóna 'pacifickým' tripom a zápasmi proti Arizona Coyotes, San Jose Sharks a Los Angeles Kings, do ktorých vstúpi s gólmanskou dvojicou Pavelec, Hutchinson. Budaj by sa v piatok mohol postaviť proti Bruins. Lenže nie proti tým bostonským, ale ich farmárskemu tímu z Providence.

"Budem sa musieť vyrovnať s tým, čo príde. Práve teraz sa chcem pripraviť tak, aby som hral dobre a pomohol som tímu," zopakoval Budaj mantru, ktorá ho sprevádza počas celej kariéry. "Nezáleží na tom, kde hrám, môj prístup bude rovnaký."

Čítajte viac