Skip to main content

Boston a St. Louis netušia, čo je vytriezvenie

Minuloroční finalisti mesiac pred koncom základnej časti neriešia problémy s postupom, ale dominujú konferenciám

Autor Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Pre finalistov Stanley Cupu je leto vždy krátke. Víťazi si počas neho užívajú s pohárom, porazení rozoberajú príčiny neúspechu a zaceľujú jazvy. Nezriedka potom v ďalšej sezóne obidve mužstvá prepadne zákerné vytriezvenie. Zrazu sa až tak nedarí a prichádzajú problémy a porážky...

Šampióni zo St. Louis Blues ani ich júnoví súperi z Boston Bruins však takéto starosti neriešia. Od začiatku sezóny sa im niekoľkokrát nevyhol pokles formy, ale dlhodobo sú medzi najlepšími tímami NHL. A mesiac pred koncom základnej časti dominujú svojim konferenciám. 

Bruins v utorok na ľade Tampa Bay Lightning vyhrali (2:1) štrnásty raz z posledných 17 zápasov a zvýšili svoje vedenie na čele Atlantickej divízie už na deväť bodov. Ešte štyri a budú mať ako prví v lige na konte stovku.  

Aj Blues sa vo februári poriadne rozbehli a náladu im nepokazil ani prvý marcový duel. Výhra 3:1 v Madison Square Garden nad New York Rangres bola pre zohratý tím šampiónov už ôsma v rade. 

"Rangers bojujú o postup, sú pripravení na tvrdý boj a na ľade vám nedajú ani kúsoček priestoru. Toto je už hokej ako v play off," povedal tréner Blues Craig Berube. Lenže jeho 'Missouri Boys' sú presne na takéto zápasy pripravení. 

 

[Viac o téme: Super 16: Blues a Flyers letia nahor, Penguins padajú]

 

Skúsenosti z minuloročného ťaženia z podpalubia ligy až na vrchol sa nedajú ničím nahradiť. Hráči St. Louis vedia, ako sa vyhráva na dva či tri góly. Nedajú sa vyviesť z miery a vo všetkých formáciách pôsobia kompaktne. 

"Počkali sme si, veľmi sme nezbláznili a nakoniec sme dali práve ten gól navyše," tvrdil autor druhého gólu Rangers Brayden Schenn, jeden z troch zástupcov St. Louis medzi päťdesiatkou najproduktívnejších hráčov sezóny. Na konci tretej desiatky je ešte David Perron a vo štvrtej Ryan O'Reilly. Blues však majú počas víťaznej série aj tak skóre 28:13.

Video: Paraykovo vyrovnanie v početnej výhode

Podobným štýlom ako ich fináloví premožitelia získali výhru v Tampe aj hokejisti z Bostonu. Keď Bruins vyhrajú na dva góly, ich tréner Bruce Cassidy je najspokojnejší, pretože to znamená, že tím hral presne podľa jeho systému a predstáv. 

"Defenzíva bola vynikajúca, pokračovali sme v tom, čo sme predvádzali na Long Islande," pripomenul fínsky brankár Tuukka Rask víkendovú výhru 4:0 na ľade New York Islanders. "Výborne sme bránili na oboch stranách ľadu. Niekoľkokrát sa rysovali prečíslenia, ale v strede klziska sa nám ich podarilo ubrániť," cenil si Rask.

"Ak hráte dobre v defenzíve, tak máte aj vyšší počet šancí vpredu. Dokážete si lepšie prihrať a navyše môžete viac podporiť ofenzívu," tvrdil bek Torey Krug.

Pre Bruins je kľúčové aj to, že dokážu streliť prvý gól v zápase. Pätnásťkrát sa o to počas sezóny postaral najlepší strelec David Pastrňák. V Tampe ho zastúpil jeho spoluhráč z elitného útoku Brad Marchand, hoci pred zápasom zápasil s príznakmi choroby. 

Video: Pastrňákov dal prvý gól proti Islanders

"Každý chce začať dobre, ale náš tím si z toho v posledných rokoch urobil svoju značku. Najmä vonku je dôležité dať prvý gól a stanoviť tempo zápasu. To je obrovská výhoda," upozornil Cassidy.  

Spomienky na minuloročné finále, ktoré stratili v siedmom zápase doma v TD Garden, už pre tím kapitána Zdena Cháru nie sú až také bolestivé. Bruins totiž dobre vedia, že ich tím je opäť schopný získať pohár. 

V play off sa síce môže prihodiť veľa problémov (minulý rok to hneď na začiatku zažili suveréni z Lightning), konkurencia je nabudená, ale jedným zo základných predpokladov úspechu je sebavedomie. A to Bostonu v žiadnom prípade nechýba. 

 

[Viac o téme: Desať príbehov posledného mesiaca základnej časti]

 

Finálová dvojica Stanley Cupu mala rovnaké zloženie naposledy v roku 2009, keď sa Pittsburgh Penguins dokázali pomstiť súperom z Detroit Red Wings.

Bruins by sa určite nehnevali, keby v poslednej sérii sezóny znova nastúpili proti St. Louis. Vzhľadom na aktuálnu formu minuloročných finalistov by to nebolo žiadne prekvapenie. 

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.