Skip to main content

Nedokončená práca. Ikony spomínajú na rok 1998

Peter Bondra a Olaf Kolzig pred 20 rokmi v drese Washingtonu prehrali finále, o to viac fandia súčasnému tímu

Autor Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com

V jednom momente stál Olaf Kolzig na striedačke hosťujúceho mužstva v Amalie Arene a sledoval krepčenie hokejistov Washington Capitals po postupe do finále Stanley Cupu hneď po tom, ako tím v siedmom zápase porazil domácich Tampa Bay Lightning 4:0.

V ďalšom momente už bol Kolzig medzi nimi na ľade. Kapitán Alex Ovechkin s brankárom Bradenom Holtbym ho vytiahli zo striedačky, aby sa odfotil s hokejistami okolo Prince of Wales Trophy, pohára pre víťaza Východnej konferencie.

"Bola to pre mňa veľká chvíľa. Som rád, že ma berú ako súčasť tejto partie," uviedol Kolzig, ktorý Capitals pomáha s rozvojom mladých hráčov a v minulosti bol v klube trénerom brankárov.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Bývalý nemecký gólman zažil podobnú oslavu aj počas aktívnej hráčskej kariéry. Presne pred 20 rokmi stál uprostred hlúčika Capitals po šiestom finále konferencie, v ktorom vychytal výhru 3:2 po predĺžení s Buffalo Sabres, ktorí mali v bránkovisku Dominika Haška - a poslal tým Washington do prvého finále Stanley Cupu v histórii klubu. V play off mal bilanciu 12-9, štyri čisté kontá, priemer 1,95 a úspešnosť 94,1 percenta.

V mužstve s ním vtedy bol aj Peter Bondra, slovenská ofenzívna hviezda prvej veľkosti. Kolzig, ktorý žije v St. Petersburgu na Floride, bol na siedmom zápase v Tampe. Bondra duel sledoval v domácej hale Capital One Arena a bol tak súčasťou veľkej fanúšikovskej párty.

"Myslím si, že tu mohlo byť okolo desať tisíc priaznivcov. Skandovali, fandili, bolo to zábavné," opisoval. "Nemôžem uveriť tomu, že už je to 20 rokov. Cítim trochu úľavu. Tohtoročné mužstvo sa mi veľmi páči a fanúšikovia aj celý Washington na tento úspech dlho načakali."

Dnes päťdesiatročný gentleman má za sebou 14 sezón za Capitals, ktoré odohral medzi rokmi 1990 a 2004. V klubovej histórii je so 472 gólmi druhým najlepším strelcom a s 825 bodmi druhým najproduktívnejším hráčom (za Ovechkinom so 607 gólmi a 1122 bodmi). V súčasnosti pracuje ako riaditeľ pre záležitosti bývalých washingtonských hráčov.

Muž, ktorý po skončení kariéry ostal žiť blízko Washingtonu a pendloval medzi americkou metropolou a Slovenskom, dobre vie, ako miestni športoví fanúšikovia túžia po veľkom úspechu. V štyroch najväčších amerických športoch naposledy oslavovali titul v roku 1991, keď Redskins dobyli Super Bowl.

Capitals za 43 sezón svojej histórie ligu ešte nikdy nevyhrali.

"Je načase priviesť do D.C. veľkú trofej. Mesto je hladné. A chce oslavovať niečo veľké," povedal Bondra.

Dúfa, že Capitals urobia proti Vegas Golden Knights ten krok, ktorý on a jeho spoluhráči v roku 1998 nezvládli. Finálová séria sa začína v utorok o 2:00 SELČ v Las Vegas.

 

[Viac o téme: Cesty oboch finalistov sprevádzajú veľké príbehy]

 

"Po všetkom tom sklamaní, ktorým si klub za posledných pár rokov prešiel, a jazvách, ktoré to na ňom zanechalo, som skrátka šťastný za každého, kto sa na tohtoročnom výsledku podieľal. Najmä za chlapcov, s ktorými som hral Ovechkina a Backstroma, aj za tých, s ktorými som potom spolupracoval Holtbyho a Grubauera," povedal Kolzig, ktorý hral za Capitals v rokoch 1989-2009.

"Je fantastické, že sme konečne prelomili to prekliatie a môžeme si zase zahrať o Stanley Cup."

Bondra s Kolzigom spomínajú za finále 1998 zmierlivo, ale aj s pocitom určitej prázdnoty. V rozhodujúcej sérii neuhrali ani jeden zápas proti Detroit Red Wings, ktorí vyhrali druhý Stanley Cup v rade.

"To bolo prvýkrát v kariére, čo som cítil, že Washington je hokejové mesto," povedal Bondra, ktorý strelil v play off 1998 sedem gólov. "Každý oslavoval náš úspech, rozhovory v meste sa točili okolo Capitals a kedykoľvek sme vyhrali, ľudia sa s nami chceli stretávať. Lenže potom vo finále sme boli sklamaní. Ale to je už 20 rokov, teraz tu máme iné mužstvo a iný príbeh."

Zhodou okolností je však George McPhee, generálny manažér Capitals z roku 1998, aj prvým manažérom súčasných Golden Knights. A aj Dave Prior, ktorý bol Kolzigovým trénerom gólmanov, teraz trénuje brankárov Golden Knights.

"Už sú to dve dekády, odkedy sme sa spolu dostali do finále," povedal Kolzig. "Je to dosť bizarné, pretože Dave je pre mňa ako otec. Vždy som hovoril, že keby som to nevyhral ja, tak by som chcel, aby to vyhral Dave. Ale teraz sme o krok bližšie, takže to asi zoberiem späť. Chcem to vyhrať."

Kolzig tiež povedal, že ak Capitals vyhrajú, pre Washington by to znamenalo 'všetko'. A malo by to aj veľký význam pre Kolziga a Bondru, nielen kvôli tomu, že pre klub pracujú. Ako bývalí hráči Capitals sú súčasťou spoločenstva, ktoré na túto chvíľu čaká už veľmi dlho.

"Tú prácu sme ešte nedokončili, ale ja verím, že tento rok to vyjde," povedal Bondra. "Caps a predovšetkým ich fanúšikovia si to zaslúžia. V minulých rokoch už zažili toľko sklamaní. Bolo by to pekné a ja osobne by som bol šťastný a nadšený. Aj keď nehrám, cítim sa rovnako ako každý v našom tíme."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.