Skip to main content

Postup, radosť, úľava. Ale nekončíme, veria Blues

Prvé finále Stanley Cupu od roku 1970 oslavuje celé St. Louis. V klube si ho zaslúži každý, hovorí kouč Berube

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Ku všetkému krásnemu, čo v posledných mesiacoch zažívajú hokejisti St. Louis Blues, treba pripočítať ešte jeden mimoriadny bonus.  

"Je naozaj zábavné zdieľať emócie so všetkými okolo. Najmä keď sa nám to podarí doma," opisoval kapitán Alex Pietrangelo. "V hľadisku sú naši najbližší, veľa chlapcov tu má deti... Cítime úľavu a hlavne radosť. Je to skrátka úžasné."

To je vyjadrenie šéfa čerstvých finalistov Stanley Cupu.

 

[Viac o téme: St. Louis je po výhre 5:1 vo finále]

 

Blues vyhrali šieste finále Západnej konferencie proti San Jose Sharks jasne 5:1 a začnú sa pripravovať na súboj o titul proti Boston Bruins. Aj tretiu sériu play off tak uzavreli doma v Enterprise Center, ktorého názov naozaj sedí - málokde sa hokejoví fanúšikovia momentálne tak dobre bavia.

Veď Blues hrali o ligotavý pohár naposledy v roku 1970! Zo súčasného kádra vtedy ešte nikto nebol na svete a tréner Craig Berube mal štyri roky...

"Je to skvelý pocit. Pre všetkých. Pre fanúšikov, pre vlastníkov, manažment, hráčov, trénerský štáb. Sme v tom všetci spolu. Všetci si zaslúžia ocenenie," doprial si aj inokedy veľmi vážny Berube pochopiteľné dojatie. "A teraz ideme do finále! Toto je vo všetkých smeroch naozaj výnimočný klub."

Video: Tarasenko trafil v presilovke z ľavého kruhu

A nielen preto, že Blues absolvovali historickú premenu z najhoršieho tímu NHL na Nový rok na jedného z finalistov.

St. Louis je výnimočná hokejová partia aj vďaka tomu, akými rôznymi spôsobmi sa zvláda prekliesniť do ďalšieho kola. V dueloch, v ktorých Blues mohli uzavrieť sériu, majú v tomto play off stopercentnú bilanciu 3-0.

Na prvý pokus proti Winnipeg Jets zvládli záverečný tlak protivníka, ktorý v poslednej tretine zúrivou koncovkou stiahol stratu z 0:3 na 2:3. Viac už mu Blues nedovolili.

Na druhý pokus s Dallas Stars to bola maximálne vyšponovaná dráma, keď rodák zo St. Louis a sviatočný strelec Pat Maroon rozhodol gólom v druhom predĺžení. 

Na tretíkrát sa už žiadne nervy nekonali. Toto bola kráľovská jazda. Demonštrácia sily. 

Video: Schenn sa presadil v presilovej hre

"Keď dáme rýchly prvý gól, tak sme potom naozaj dobrí. Ešte silnejší ako obvykle," hovorí Berube. "Často sa rozprávame o potrebnom množstve agresivity. Nechceme len stáť a čakať, čo urobia tí druhí, ale chceme mať zápas pod kontrolou."

V šiestom dueli proti Sharks sa to jeho družine podarilo takmer dokonale. 

Zraneniami zdecimovaného súpera už po 92 sekundách 'načal' David Perron. Blues celý zápas viedli, premieňali presilovky. Dominovali. 

"Bolo to tesnejšie ako by ste si mysleli," tvrdil síce Berube, ale potom už len chválil: "Dobre sme napádali. Možno sme sa v niektorých chvíľach trochu príliš stiahli, ale to sa stáva, keď vediete a strážite si náskok. Urobili sme všetky drobnosti, ktoré potrebujete na to, aby ste takýto zápas dotiahli do víťazného konca."

Berube prevzal tím na jeseň, keď Blues spievali veľmi smutnú hokejovú pieseň. To, že budú v hre ešte na konci mája, vtedy pôsobilo ako sci-fi.

Video: Binnington zlikvidoval Kaneovu šancu

"To mi naozaj nenapadlo," priznal po postupe do finále Stanley Cupu. "Skrátka sme sa snažili nájsť tú správnu cestu. Keď sme sa v januári a vo februári rozbehli, chceli sme sa dostať do play off. Keď sa doň dostanete, tak sa už môže stať čokoľvek. A vidíte, sme tu. Klobúk dolu pred hráčmi. Bojovali, verili. A dokázali sme to."

Čo človeka nezabije, to ho posilní. A platí to aj v hokeji. 

"Keby sme sa niečomu takému mohli vyhnúť, vždy dám prednosť dobrému štartu," usmial sa Berube. "Nechcete zažívať takéto ťažké obdobia. Ale zistili sme, aký sme tím, ako môžeme vyhrávať. Často sa rozprávame o našej mentálnej odolnosti. V hokeji ste chvíľu dole a chvíľu hore, toto je neuveriteľne vyrovnaná liga. Musíte sa s tým vedieť popasovať."

Blues sú teraz šľachtou NHL. A rovnako ako ich fináloví súperi z Bostonu sa z poverčivosti radšej nedotkli trofeje pre šampiónov konferencie. 

"Ja som rád! My sme to minulý rok urobili a veľmi to nevyšlo," uškŕňal sa David Perron, ktorý pred dvanástimi mesiacmi neuspel vo finále ako hráč Vegas Golden Knights. "Takže dúfam, že to bude lepšie! Už teraz zažívame nádherné chvíle. My aj celé mesto."

 

[Kompletné pokrytie série San Jose vs. St. Louis]

 

A eufória bude ešte gradovať. Nikto však nepochybuje o tom, že by práve Berube nedokázal tím ukočírovať.

"Hráme o Stanley Cup, to si predsa musíte užívať. To je skrátka nutné, je to súčasť zážitku," hovorí prísny a úspešný tréner. "Zároveň k tomu musíte pristúpiť tak koncentrovane, ako velí povinnosť. Ale to chlapci potvrdzujú počas celého play off."

Hráči s trénerom sú očividne na jednej lodi a spoločne plávajú za úspechom.  

Veď aj brankár Jordan Binnington hneď potom, ako pochválil strhujúcu atmosféru v hale, odhodil eufóriu a začal hľadieť do budúcnosti. "Som naozaj šťastný. Ale už sa tešíme na ďalšie kolo!"

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.