Skip to main content

Z bahna až do nebies. Blues štýlovo dopísali drámu

Z posledného miesta v lige až k Stanley Cupu. Nič sme nedostali zadarmo, tvrdil Bouwmeester

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Zmenili sa na Popolušku, veľmi populárnu rozprávkovú bytosť. Hráči St. Louis rovnako ako ona na konci svojej cesty našli šťastie.

V hokejových kontúrach to úplne najväčšie. Prvýkrát v klubovej histórii totiž mohli zdvihnúť nad hlavu slávny Stanley Cup.

"Úžasný pocit. Stále sme verili, že môžeme dokázať niečo veľké. Ani v tých najťažších chvíľach sme o sebe nepochybovali," vyhlásil útočník Brayden Schenn po rozhodujúcej výhre 4:1 v siedmom zápase finálovej série na ľade Bostonu.

 

[Viac o téme: Blues oslavujú prvý zisk Stanley Cupu v histórii]

 

Už teraz je isté, že na tento triumf Blues sa bude spomínať ako na jeden z úplne najprekvapujúcejších v bohatej histórii zámorskej súťaže.

Tím z Missouri má totiž za sebou sezónu, ktorá pripomínala rozbúrený oceán. Najprv dole, potom ešte nižšie, potom hore a nakoniec úplne najvyššie.

Ešte na začiatku januára sa tím okolo kapitána Alexa Pietrangela trápil na úplnom dne ligy. Bol najhorší zo všetkých, zbieral jednu porážku za druhou a súperi sa pred vzájomnými duelmi tešili, ako lacno získajú body.

Premýšľať v tom čase o zisku Stanley Cupu? To by bolo číre bláznovstvo...

"Vedeli sme, že naše šance sú veľmi malé. Celú sezónu sme sa snažili dostať na správnu cestu a nakoniec sa nám to podarilo," vydýchol si útočník David Perron.

 

[Viac o téme: Ako sa z Berubeho a Binningtona stali šampióni]

 

Správny kurz stanovili predovšetkým dvaja muži. Tréner Craig Berube a gólman Jordan Binnington. Prvý spomínaný dokázal po svojom nástupe mužstvo stmeliť a potom z farmy vytiahol práve Binningtona. Ten sa nakoniec stal hlavnou hybnou silou St. Louis na ceste v play off.

"Chytal naozaj výborne. Vedeli sme, prečo ho povolávame do prvého tímu. Stavili sme naňho a určite nás nesklamal. V siedmom zápase proti Bostonu potvrdil fantastickú výkonnosť," ocenil Berube.

S Binningtonom medzi tromi tyčkami začali Blues naberať na sile. Zrazu z nich vyžarovalo sebavedomie a vďaka výrazne zlepšeným výkonom preskočili do play off. Už pred jeho štartom sa začali ozývať hlasy, že práve St. Louis by mohlo byť čiernym koňom. Napriek tomu sa im všeobecne stále veľmi neverilo.

Video: Binnington v 1. tretine žiaril a neinkasoval

"My sme však o sebe nepochybovali. Žiadny tím nie je dokonalý, vždy musíte nájsť cestu k úspechu. Nám sa to v druhej polovici sezóny darilo. Tento tím je naozaj výnimočný," povedal Perron.

Veľa iných mužstiev by v stave, v akom na začiatku kalendárneho roka nachádzali Blues, sezónu odpískalo a začalo by sa pripravovať na tú nasledujúcu. Chlapci v modrých farbách však takí nie sú. Oni nehodili uterák do ringu.

"Keď sa pozriete, ako na tom bol tím v januári... Ale dal sa dokopy, prebojoval sa do play off, posledných šesť mesiacov hral výborne. Hráči aj tréneri si zaslúžia pochvalu, pracovali extrémne tvrdo. Je to zaslúžený triumf," vyhlásil legendárny Al MacInnis, poradca generálneho manažéra klubu, ktorý presne pred 30 rokmi získal Stanley Cup v drese Calgary.

Video: O'Reilly otvoril skóre tečom Bowmeesterovej strely

Aby toho na Blues nebolo málo, sami si dokázali svoju cestu komplikovať. Prečo urobiť niečo jednoducho, keď to môže ísť tým ťažším spôsobom...

V prvom kole proti Winnipegu vyhrali obidva úvodné zápasy vonku, doma však potom nasledujúce dve bitky stratili. Aj finálovú sériu mohli ukončiť už v šiestom dueli pred svojimi fanúšikmi. Ale kdeže, rozhodujúcu bitku radšej podstúpili v aréne súpera. A uspeli. 

"Toto mužstvo sa vždy dokázalo zdvihnúť, má obrovskú odolnosť. Z nejakého dôvodu navyše hralo vonku lepšie ako doma a platilo to aj v základnej časti. Som nadšený, že sa mesto aj klub po toľkých rokoch dočkali takého úspechu," radoval sa McInnis.

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

Ani v poslednom zápase sezóny to pre tím z Missouri nebola žiadna selanka, aj keď konečný výsledok 4:1 hovorí jasne. Boli to Bruins, kto mali vo veľkej časti úvodnej tretiny priam drvivú prevahu. Hostia však pred prvou sirénou dvakrát udreli a prevzali osud zápasu do svojich rúk.

"Bol to šialený zápas, rovnako ako bola šialená aj celá druhá polovica sezóny," povedal obranca Jay Bouwmeester, ktorý k triumfu na majstrovstvách sveta a olympijských hrách pridal aj triumf v Stanley Cupe a stal sa 29. členom populárneho Triple Gold Clubu.

"Tento tím si musel všetko vybojovať, nič sme nedostali zadarmo. O to je úspech cennejší."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.