Skip to main content

Ísť smole oproti. Blues: Toto sme neboli my

Smolné odrazy, chyby, šesť inkasovaných gólov. Musíme byť lepší, uvedomujú si hráči St. Louis

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Jeden z kľúčových bekov na vlastnej modrej zbytočne prichádza o puk, aj keď výnimočne ani nebol pod tlakom súpera. O pár minút neskôr zase nahodený puk zmení smer o korčuľu iného obrancu - a skončí v bránke.

Dva momenty v druhej tretine, dva inkasované góly. Colton Parayko a Vince Dunn len krútili hlavou, lebo toto sa im bežne nestáva. A spolu s nimi priebeh úvodného finále Západnej konferencie nešiel do hlavy ani celému tímu St. Louis Blues.

"Toto sme ani neboli my," povedal kapitán Alex Pietrangelo potom, ako jeho tím na ľade San Jose Sharks schytal debakel 3:6. "S pukom musíme byť oveľa lepší, nerobiť také zbytočné chyby. Jasné, bolo tam pár smolných odrazov. Ale skrátka musíme byť lepší."

A to výrazne! Prvé konferenčné finále totiž ukázalo výrazne iných Blues v porovnaní s tými, na akých sú fanúšikovia v tohtoročnom play off zvyknutí.

 

[Viac o téme: Sharks na úvod série zdolali Blues 6:3]

 

Vyslovene štatisticky vyrovnali doteraz najväčší vlastný gólový prídel, 'šestku' dostali aj v treťom dueli úvodného kola proti Winnipeg Jets, keď na vlastnom ľade prehrali tiež 3:6. Ale vidieť, že ich to nezlomilo, veď Jets sú už dávno na dovolenke a zverenci Craiga Berubeho sa dostali medzi najlepšiu štvoricu NHL.

Vďaka tomu, že ich prakticky konštantne zdobila zodpovednosť, napádanie, agresivita a súdržnosť.

Po nepríjemnej kalifornskej lekcii preto dúfajú, že práve zažili výnimku, ktorá potvrdzuje pravidlo.  

"Toto určite nebol nás najlepší zápas. Prekonali nás. Vôbec to neprebiehalo tak, ako sme si predstavovali a ako sme chceli," nebál sa sebakritiky kľúčový útočník Ryan O'Reilly. "Je to sklamanie, každého to hnevá. Ale ideme späť do práce. Séria môže byť ešte dlhá. Kto chce uspieť, tomu nestačí jedna výhra, ale potrebuje ich štyri. Musíme byť lepší!"

Posledné tri slová sa v šatni Blues duneli ako ozvena v jaskyni. Aj O'Reilly uviedol, že hokejisti St. Louis si musia viac vážiť puk a neprichádzať oň tak jednoducho.

Video: O'Reillyho parádny gól proti San Jose

Ale zároveň si všetci uvedomovali, že ich vlastné chyby mali jasný dôvod.

"Vleteli na nás a sú fakt rýchli," uznáva O'Reilly. "Na druhej strane sa s tým musíme vedieť vyrovnať, musíme to vedieť zvládnuť správne."

Ofenzívna sila Sharks nepochybne obrovská, San Jose má okrem toho v kádri aj hviezdnych bekov Brenta Burnsa či Erika Karlssona. Hostia z Missouri si občas pripadali, akoby okolo nich lietalo tornádo.

"Dobre nás tlačili, to nemôžeme poprieť," uviedol za obrancov Joel Edmundson. Ale Berubeho tím určite nie je partiou ľudí, ktorí sa zvyknú vyhovárať. Aj preto Edmundson hneď dodal: "Ale my sme urobili príliš veľa chýb. Každú využili, to bol dnes najväčší rozdiel. Ale to sa stane. V pondelok však musíme byť lepším tímom my - a garantujem vám, že budeme."

Takže úloha znie jasne: v noci na utorok (3:00 SELČ) kalifornskí fanúšikovia v SAP Center už určite nesmú zažiť takéto gólové hody. Úspech St. Louis je postavený na pevných základoch pevnej obrany, ktorá síce jednorázovo môže byť prelomená, ale celkovo drží výborne.

Jets si užili jeden šesťgólový večer, ale v ostatných piatich dueloch nazbierali spolu 10 zásahov. Dallas Stars zase v koncovke 2. kola zvládli v záverečných troch zápasoch prekonať brankára Jordana Binningtona len štyrikrát… A výrazne k tomu prispeli aj všetci hokejisti Blues.

 

[Kompletné pokrytie série San Jose vs. St. Louis]

 

"Ničoho sa nebojíme. Byť pod tlakom pre nás nie je nič nové," pripomína teenager Robert Thomas, ako sa St. Louis od Nového roka vyškriabalo z dna ligy medzi elitu. "Už tretia tretina bola v našom podaní dobrá, od toho sa odrazíme. Na tento zápas odpovieme správne."

St. Louis pri záverečnej hre bez brankára za stavu 3:5 súpera naozaj tlačilo. "Solídna práca. Nie skvelá, pretože sme nevyrovnali, ale bojovali sme správne," povedal O'Reilly.

Teraz ešte eliminovať chyby, ktoré mali proti takému silnému súperovi fatálny rozmer. Nedôrazní a občas priam laxní Blues totiž obrátili význam tradičného športového porekadla a tentoraz išli vlastnej smole oproti.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.