Skip to main content

Blues uctia pamiatku Demitru a Koroleva

Autor Louie Korac / NHL.com
ST. LOUIS -- Pre St. Louis Blues to bude dôležitý večer. Predstaví sa už štvrtý tréner za posledných šesť sezón Ken Hitchcock, ale hlavne budú mať fanúšikovia možnosť spomenúť si na Pavla Demitru a Igora Koroleva.

Tím uctí pamiatku bývalých spoluhráčov pred utorňajším zápasom proti Chicago Blackhawks.

Demitra a Korolev boli medzi obeťami tragickej nehody v Rusku, pri ktorej zahynuli hráči a predstavitelia Lokomotivu Jaroslavľ. Ich lietadlo havarovalo hneď po štarte, nehodu prežil len jeden člen posádky.

Predzápasového ceremoniálu sa zúčastnia aj bývalé hviezdy Blues ako Brett Hull, Curtis Joseph, Geoff Courtnall, Keith Tkachuk, Reed Low, Tony Twist, Kelly Chase, Jamie Rivers, Scott Young, Jeff Brown, Jim Campbell, Peter Šťastný, obranca Barret Jackman, ale tiež tréner Blackhawks Joel Quenneville, asistent Mike Kitchen, útočník Hawks Jamal Mayers a Demitrov najlepší priateľ Marián Hossa.

„Skvelý chalan. Pavla som mal rád. Bola radosť s ním spolupracovať,“ povedal Quenneville, ktorý Demitru trénoval v rokoch 1997 až 2004. „Bol jedným z tých hráčov, s ktorými si vytvoríte dobrý vzťah.

„Bolo jednoduché komunikovať s ním, často sme ani nemuseli nič hovoriť. Stačilo, aby sa na mňa pozrel, a ja som vedel, že chce na ihrisko, tak som ho tam poslal. A vedel som tiež, že chce hrať preto, aby tímu čo najviac pomohol. Mám rád hráčov, ktorí si idú za svojím. A on bol veľmi súťaživý človek a veľká osobnosť.“

Mayers bol Demitrovým spoluhráčom v St. Louis Blues v rokoch 1997 až 2004 a spomína naňho ako na talentovaného a pracovitého hokejistu, ale najmä skvelého človeka aj mimo hracej plochy.

„Každý sa naňho pamätá ako na skvelého hráča, ktorým nepochybne bol, ale zabúda sa na jeho súťaživosť,“ povedal Mayers. „Mal obrovskú túžbu víťaziť. Ku všetkým sa správal ako k seberovným a bol skvelým spoluhráčom aj kamarátom.

„Je to samozrejme obrovská tragédia. Všetci mali svoje rodiny. Je ťažké vyjadriť to slovami. Bolo to zdrvujúce.“

Hossa bol blízkym priateľom Demitru aj jeho ženy Maje a detí, preto ho tragédia zasiahla tak hlboko. Veľmi však ocenil rozlúčenie, ktoré Blues pripravili.

„Je skvelé, čo robia pre svojich bývalých spoluhráčov a môjho dobrého kamaráta,“ povedal Marián Hossa, ktorý nosí na korčuliach Demitrovo číslo 38. „Je pre mňa česť byť súčasťou niečoho takého, vráti sa mi mnoho spomienok. Bude to veľmi emotívne. Pavol s nami zostane navždy.

„Maju poznám dobre. Je to moja susedka zo Slovenska. V našom meste sa dobre poznáme, povedali sme jej, že keby ona alebo deti čokoľvek potrebovali, sme tu.“

Rodina Igora Koroleva sa ceremoniálu zúčastní, ale Demitrova bohužiaľ nebude môcť. Hráči Blues budú mať na dresoch nášivku s číslom 38 a po zápase sa dresy vydražia. Bol tiež založený Fond Demitru a Koroleva, ktorý bude pomáhať pri rozvoji hokeja v St. Louis, ale aj v Európe. Bude finančne podporovať deti, ktoré by si inak nemohli dovoliť hrať hokej.

„Je to veľmi smutný príbeh,“ povedal Quenneville. „Niektorí hráči, s ktorými máte to šťastie pracovať, sa vám vryjú do pamäti. Keď k nám Demitra prišiel po pôsobení v nižších súťažiach a krátkom pôsobení v Ottawe, okamžite zažiaril. Mal skvelú kariéru. Bol to výnimočný človek.“

St. Louis Blues predstavia nového trénera, ale ešte viac emócií vyvoláva spomienková akcia pre zosnulých hráčov.

„Bude pekné vzdať chalanom hold,“ povedal obranca Blues Kevin Shattenkirk. „Bola to pochopiteľne obrovská tragédia a myslím, že je dôležité aj touto akciou ukázať, že títo hráči boli pre náš tím veľmi dôležití.

„Viem, že Demitra a Korolev mnohých hráčov ovplyvnili. Myslím, že bude skvelé preukázať im svoju úctu, ktorú si nepochybne zaslúžia.“
Čítajte viac