Skip to main content

Máme plán. A uspejeme s ním, veria Blues

St. Louis zvládlo doteraz najťažšiu skúšku v play off. Siedmy duel odohráme rovnako, tvrdí kouč

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Pripomínali hráčov, ktorým skrátka 'ide karta'. Hokejistom St. Louis Blues sa od Nového roka veľmi darilo - predvádzali konštantné výkony, v tom období základnej časti patrili medzi najlepšie tímy a v 1. kole play off vyradili silných Winnipeg Jets bez toho, aby v sérii čo i len raz prehrávali.

Všetko si poctivo odmakali a všetko išlo podľa ich predstáv. 

Keď sa zrazu ocitli na hrane priepasti a zrazu im došli pomyseľné esá v rukáve, urobili jednu nesmierne dôležitú vec - nezmenili na svojej hre vôbec nič.  

"Vždy to chlapcom hovorím. Verím tomu a ešte dôležitejšie je, že tomu veria aj oni," povedal kouč Blues Craig Berube potom, ako jeho družina na ľade Dallas Stars odvrátila hrozbu vyradenia a po dominantnom výkone a triumfe 4:1 vyrovnala sériu na 3:3. "Všetci vieme, že ak hráme správnym spôsobom a robíme veci poctivo, sme naozaj dobrý tím."

Video: Pietrangelo trafil cez clonu od modrej čiary

Pri spätnom pohľade na tabuľku to tak už nevyzerá, ale Blues si v ročníku 2018-19 prešli mnohými úskaliami a museli zvládnuť ťažké momenty. Z najhoršieho tímu v NHL sa dostali medzi elitu Západu. Zvykli si na Berubeho tvrdý, ale spravodlivý hokej. Hviezdy ako Vladimir Tarasenko potlačili svoje vlastné 'ja' na úkor tímových výsledkov - bolo to vidieť napríklad na jeho poctivom a rýchlom návrate a odobranom puku pri možnosti prečíslenia Radka Faksu v prvej tretine. 

Toto všetko sa im v nedeľu v Texase naozaj zišlo. 

"Opakujem to celú sériu, vlastne celú sezónu… Táto partia sa drží herného plánu. Naďalej budeme hrať tak, ako potrebujeme," súhlasil s Berubem svojimi vlastnými slovami kapitán Alex Pietrangelo.

Hokej v podaní Blues má byť v ideálnom prípade veľmi fyzicky náročný, disciplinovaný a zomknutý. Je to hokej, ktorý súpera telesne aj výsledkovo bolí. A je tu ešte jedna dôležitá vec.  

 

[Viac o téme: St. Louis vyhralo v Dallase, rozhodne siedmy zápas]

 

"Trojica Sundqvist, Barbashev, Steen nás svojou drinou hneď v prvom striedaní nakopla," povedal útočník David Perron. Začať s tlakom už po úvodnom buly, to je typická Berubeho škola. Žiadne vyčkávanie. Nebáť sa a makať! "A potom dal náš kapitán (Pietrangelo) po 63 sekundách prvý gól. Boli sme fakt pevní," tešilo Perrona.

Hrmotnému šéfovi striedačky sa veľmi vydarila aj ďalšia záležitosť. Dvadsaťdvaročný krídelník Sammy Blais odohral v základnej časti 32 duelov s naozaj nevýraznou bilanciou 2+2 - a v Dallase odohral svoj prvý duel play off v živote a za dôveru sa odvďačil gólom!

"Možno má na to nejaký tajný recept. Ale na to predsa tréneri sú, nie?" usmial sa Pietrangelo.

Berubeho ťah je zároveň dosť symbolický. Hokejisti Blues sa už vôbec nenaháňajú za osobnými štatistikami a naučili sa, že pocit z výhry je oveľa hrejivejší. Preto Blaisa ihneď prijali medzi seba. 

"Rozprával som sa s ním po francúzsky," opísal Perron, ako spoluhráčovi pomáhal striasť nervozitu. "Bolo vzrušujúce vidieť, aký krásny gól dal vo chvíli, keď už boli na konci striedania všetci na ľade unavení. Snáď sa mu bude dariť aj naďalej. Kvôli takým chvíľam predsa každý mladý hráč trénuje …"

Video: Perron premenil Sunqvistovu prihrávku

Blais dobre vedel, čo má robiť. "Potrebujeme od neho vidieť to, čo ním už ukázal, že dokáže," vysvetľuje Perron a platí to pre každého v kádri. "Keď pôjdete na ľad a neurobíte nič, asi ťažko sa zapíšete do štatistík alebo svojmu tímu pomôžete nejakým iným spôsobom. Chce to tvoriť, držať sa plánu a hľadať cestu k úspechu."

V utorok (streda 2.00 SELČ) tak v Enterprise Center v St. Louis príde na rad oprávnené vyvrcholenie tejto vyrovnanej a pútavej série. Siedmy duel, bitka o všetko.

"Všetko sa vymazáva. Ide sa od nuly, zase musíme byť pripravení od úplného začiatku," burcuje Perron a Berube súhlasí: "Musíme zabudnúť na túto výhru, už teraz je preč. Čaká nás ten najťažší zápas v sérii."

Môže rozhodnúť aj jeden moment. Veľa naznačila napríklad situácia, keď Colton Parayko v šiestom dueli trafil Bena Bishopa pukom do krku a Blues potom zvýšili na 3:1, zatiaľ čo brankár Dallasu ležal na ľade … Aj to patrí k hokeju. Ale dôležitejšie je, čo hráčov St. Louis spája ako neviditeľné tetovanie. 

Odvaha. Súdržnosť. A neustále dodržiavanie systému.

 

[Kompletné pokrytie série St. Louis s Dallasom]

 

"Hlavne vonku hráme jednoduchý, ale veľmi účelný hokej," pripomína Parayko, že Blues majú tento rok v play off na štadiónoch súperov úžasnú bilanciu 5-1. "Neustále ich tlačíme, napádame vysoko, tvrdo forčekujeme. Keď hrá súper takto, je ťažké sa tomu brániť - ako obranca vám to môžem potvrdiť."

Keď Berube počuje od svojich hráčov takéto slová, určite ho hrejú pri srdci. "Ich odhodlanie je obrovské. Makať v defenzíve a sústrediť sa na hru bez puku, to naozaj nie je jednoduchý hokej," pochválil ich. "Ale keď to zvládame, sme veľmi nepríjemný protivník."

Taký, ktorý prenikne až do finále Západnej konferencie? Ešte okolo Silvestra by to znelo ako dosť nevydarený žart - teraz Blues chýba jediné víťazstvo.

"Sme nadšení, že môžeme ešte hrať hokej, že sme v play off stále nažive" hovorí Perron. "S rovnakým prístupom vletíme aj do siedmeho zápasu. A budeme hrať ešte lepšie ako doteraz."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.