Skip to main content

Domáce grilovanie. Blues chystajú Bostonu peklo

St. Louis po prvej finálovej výhre v histórii klubu ovládla euforická nálada

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Trvalo to dlhšie ako polstoročie. O čo dlhšie bolo čakanie, o to väčšie je teraz nadšenie, ktoré privíta finálovú sériu v St. Louis.

Hokejisti Blues hrali záverečné bitky o Stanley Cup trikrát v histórii, ale ešte nikdy nevyhrali ani jeden finálový duel. V roku 1968 a 1969 podľahli Montreal Canadiens 0:4 na zápasy a rovnakým výsledkom sa skončila aj séria z roku 1970 proti Boston Bruins, ktorú ukončil pamätný gól Bobbyho Orra. 

 

Za 52 rokov existencie sa im to prvýkrát podarilo až v stredu v Bostone, kde vďaka víťazstvu 3:2 po predĺžení vyrovnali stav série na 1:1 a domov sa vrátili s veľkými nádejami.

Sprevádzajú ich očakávania a nadšenie celého mesta, ktoré je zvyčajne zasľúbené bejzbalistom Cardinals. Hokej tam však nikdy nebol na druhej koľaji a verní fanúšikovia veria, že sa prvýkrát v histórii konečne dočkajú vytúženého triumfu.

"Atmosféra bude určite skvelá. Rovnako ako v celom play off. Ale my sme počas celej sezóny cítili silnú podporu ľudí. Máme veľkú základňu fanúšikov," pochvaľoval si Craig Berube, tréner Blues.

"Sme vo finále Stanley Cupu, teraz je samozrejme nadšené celé mesto. Atmosféra bude skvelá a verím, že nám to dodá silu."

Že hokejoví fanúšikovia v St. Louis a v okolí prežívajú finálovú sériu naozaj vo veľkom, dokazuje aj fakt, že aréna Enterprise Center sa naplnila na prvý aj na druhý zápas, ktorý sa hral v bostonskej TD Garden.

Video: Tarasenko dal vyrovnávajúci gól proti Bruins

Fanúšikovia prišli v hojnom počte, aby úvodné dva duely spoločne sledovali na kocke nad ľadom. Aby zdieľali zážitok, ktorý je pre nich novinkou. Aby fandili spoločne. A vlastne si tak aj 'zatrénovali' na peklo, ktoré sa chystajú vytvoriť súperovi v sobotu večer.

"Keď som prišiel do St. Louis, tak tam síce ľudia žili hokejom, ale na úroveň Bostonu sa dostávali až postupne," hovorí Vladimír Sobotka, útočník Buffalo Sabres, ktorý pôsobil v kádroch oboch finalistov. Tri sezóny na začiatku kariéry strávil v Bostone, štyri roky hral za St. Louis. "Je tam krásna atmosféra," hovorí.

Bruins sa však toho pekla vôbec neboja.

"Zažili sme to. Veľmi dobre vieme, aké je to hrať v nepriateľskom prostredí. Toronto, tam určite nie je jednoduché vyhrať. Hrali sme v Columbuse, v Caroline. Máme tím plný veteránov, ktorí toho už majú veľa za sebou. Jasné, St. Louis bude na nohách, dlho tam nič také nezažili. Ale nemyslím si, že by to našich chlapcov malo zavaliť, kolená sa im neroztrasú," tvrdil ich tréner Bruce Cassidy.

 

 [Viac o téme: Blues ukázali silu]

 

"V play off bola veľmi hlasná každá aréna, v ktorej sme hrali. Ale u nás doma vždy trochu viac ako u súperov," tvrdil útočník Bostonu Joakim Nordstrom. "Nie je to nič, čím by sme sa nejako intenzívne zaoberali. Ja si myslím, že je fajn hrať pred vášnivým publikom a teším sa na to."

Keď sa hralo naposledy finále Stanley Cupu na brehu rieky Mississippi, možno aj polovica dnešných fanúšikov Blues ešte ani nebola na svete. St. Louis sa doň dostali trikrát potom, ako rozšírenie NHL v roku 1967 združilo šesť nových klubov v Západnej konferencii a garantovalo tak jednému z nich účasť vo finále.

Ani v roku 1968, ani o rok a o dva neskôr však St. Louis nevyhralo jediný duel poslednej série sezóny. Doma zo šiestich pokusov raz prehralo po predĺžení a dvakrát o gól v riadnom hracom čase.

To chcú súčasní Blues zmeniť.  

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Je to skvelý pocit byť v tejto chvíli súčasťou histórie klubu. Je jasné, že sme sa ocitli veľmi blízko," nevykrúca sa obranca Blues Colton Parayko. "Na ľade sme síce my hráči, ale zažívame to spoločne s trénermi, kustódmi, fanúšikmi aj s bývalými hokejistami St. Louis."

Tohtoročná domáca bilancia Blues v play off však nie je veľmi presvedčivá, z desiatich duelov v Enterprise Center vyhrali len polovicu. Ale keď mali doma možnosť uzavrieť sériu, tak to urobili. Proti Winnipeg Jets v prvom kole, proti Dallas Stars v druhom aj v treťom proti San Jose Sharks.

Vo finálových zápasoch s poradovým číslom 3 a 4 by sa im takýto prístup veľmi zišiel. Blues vedia, že to doma bude veľké, že to bude hlučné, skrátka v každom smere výnimočné. Nikto z tímu si však na ľad nepôjde užívať atmosféru. V stávke je totiž príliš veľa.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.