Skip to main content

Blues po viac ako 50 rokoch zlomili kliatbu

St. Louis vstúpilo do NHL v roku 1967, úsilie generácií sa po polstoročí zmenilo na triumf

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Tak trochu to pripomína zaklínadlo nemilosrdného mága. Áno, síce budete hrať v NHL, ale na pohár si počkáte dlho, predlho. Po viac ako päťdesiatich rokoch však St. Louis Blues konečne zrušili mocnú kliatbu a zahryzli sa do zakázaného ovocia. Triumf v Stanley Cupe chutí veľmi sladko. 

Hokejová enkláva v Missouri zažíva svoju najšťastnejšiu hodinu od vstupu do súťaže v sezóne 1967-68, keď ligu po ére Original Six rozšírilo šesť tímov a počet účastníkov sa zdvojnásobil. 

Blues medzi novými tímami, ktoré spoločne vytvorili Západnú divíziu, od začiatku dominovali. Hráči ako Glenn Hall, Terry Crisp, Al Arbour, Noel Picard, Gordon Berenson, Gerry Melnyk prebúdzali v St. Louis hokejovú vášeň. 

Vzhľadom na to, že liga prekvapujúco bez obštrukcií schválila oddelené play off, nové tímy mali od prvej sezóny istého finalistu Stanley Cupu. Aj keď drvivá väčšina ich bodových ziskov zo základnej časti by im na Východe nezaručovala ani účasť v play off.   

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

Blues koučovaní Scottym Bowmanom si tak hneď na začiatku klubových dejín trikrát za sebou zahrali finále. Ani jeden z najlepších trénerov v histórii NHL však neprišiel na to, ako sa vo finálových sériách dopracovať aspoň k jednej výhre. V rokoch 1968 a 1969 Blues podľahli 0:4 na zápasy Montreal Canadiens. 

V premiérovom finále prehrali všetky zápasy len o jeden gól a brankár Hall chytal tak fantasticky, že nakoniec získal aj Conn Smythe Trophy.   

Ale v roku 1970 Blues v štyroch zápasoch spacifikovali aj Boston Bruins, ktorých triumf zakončil plachtiaci Bobby Orr. 

Prvým tímom z expanzie v roku 1967, ktorý získal Stanley Cup, boli až v roku 1974 Philadelphia Flyers. Blues tak dlho dominovali rebríčku tímov, ktorých čakanie sa neustále predlžovalo. Teraz ich však na čele vystriedali Buffalo Sabres a Vancouver Canucks, ktorí svorne čakajú od vstupnej sezóny 1970-71. 

Od roku 1967 márne túžia po Stanley Cupe Toronto Maple Leafs, ale to je trochu iný príbeh. Slávny kanadský klub bol vo finále dvadsaťjedenkrát a pohár získal trinásťkrát. Pred 52 rokmi sa však zasekol a doteraz sa nenašiel opravár, ktorý by poškodený stroj opäť nahodil...

Blues sú však počas celej svojej existencie považovaní za príkladný klub a vzor pre ostatných. Asi len s výnimkou obdobia po výluke 2004-05, keď sa päťkrát z nasledujúcich šiestich sezón nedostali do play off. 

V rokoch 1980-2004 však St. Louis postúpilo do vyraďovacej časti dvadsaťpäťkrát v rade. Napriek tomu si len dvakrát zahralo v konferenčnom finále. 

V roku 1986 bolo k postupu do finále Stanley Cupu veľmi blízko. V sérii s Calgary Flames Blues prehrávali 2:3 na zápasy, za stavu 2:5 len 12 minút pred koncom 6. zápasu predviedli obrat, ktorý bol prekrstený na Zázrak pondelkovej noci. Výhrou 6:5 po predĺžení si vybojovali možnosť bojovať aj v siedmom dueli v Saddledome, ale prehrali v pomere 1:2. 

Zostava, v ktorej dominovali Doug Gilmour, Bernie Federko, Greg Paslawski, či Brian Sutter pod vedením kouča Jacquesa Demersa, sa na 15 rokov stala poslednou v dejinách Blues, ktorá sa objavila vo finále konferencie. 

Až v sezóne 2000-2001 nadviazali na pretrhnutú niť hráči ako Pierre Turgeon, Al MacInnis, Keith Tkachuk, Scott Young a Chris Pronger s Joelom Quennevilleom na lavičke. Neskorší víťazi Stanley Cupu Colorado Avalanche však boli jasne lepší a po piatich zápasoch postúpili do finále. 

V St. Louis na ceste k poháru neuspeli ani ďalšie legendy: Bob a Barclay Plagerovci, Garry Unger alebo skvelý strelec Brett Hull, ktorý v 744 zápasoch za Blues nastrieľal 527 gólov a nazbieral 936 bodov. Ale Stanley Cup si prevzal až v dresoch Dallas Stars a Detroit Red Wings. 

Jadro St. Louis sa však pred pár rokmi zase začalo zlepšovať. V roku 2016 Blues prehrali vo finále Západnej konferencie v šiestich zápasoch so San Jose Sharks. Zo súčasného tímu pri tom boli Vladimir Tarasenko, Jaden Schwartz, Alexander Steen, Alex Pietrangelo, Colton Parayko, Jay Bouwmeester, Carl Gunnarsson, Robert Bortuzzo i Joel Edmundsson a Jake Allen. 

Títo všetci si dobre pamätajú, ako ich vtedajšie vyradenie oplakal ich bývalý spoluhráč David Backes, ktorý proti nim teraz stál na strane Bostonu. Teraz sa ešte viac priblížil k poháru, ale dotknúť sa ho mu skrátka nebolo súdené. Toto privilégium si teraz zaslúžene užívajú v St. Louis. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.