Skip to main content

Columbus obracia list. Tím je stále silný, hovorí GM Kekalainen

Blue Jackets na voľnom trhu prišli o Bobrovskyho, Panarina aj Duchenea, ale veria svojmu jadru a novej brankárskej dvojici

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Dalo sa to čakať. Fanúšikovia Columbus Blue Jackets zmierene prijali správy z prvého dňa po otvorení voľného trhu. Veľa z nich asi nepočítalo s tým, že sa klubovému manažmentu podarí presvedčiť niektorú z hviezd, aby ostala v Ohiu.

A tak sa dvoma Vezina Trophy ovenčený gólman Sergei Bobrovsky sťahuje na južnú Floridu, produktívny technik Artemi Panarin vyráža na Manhattan a Matt Duchene si vyskúša, ako chutí hokej v Tennessee.

"Nechcem príliš zabiehať do detailov, ale urobili sme všetko možné, aby sme si tých hráčov udržali. Nemám z toho zlý pocit, pretože sme naozaj urobili všetko, čo bolo v našich silách," povedal Jarmo Kekalainen, generálny manažér Blue Jackets.

"To, čo nedokážete nijako ovplyvniť, však niekedy musíte prijať. Nemám pocit, že sme málo atraktívna destinácia. Columbus je skvelé mesto, máme vynikajúce zázemie. Bobrovsky a jeho manželka však mali nejakú predstavu, Panarin a jeho priateľka tiež..." naznačil fínsky šéf, že pri rozhodovaní oboch Rusov mohli zohrať určitú úlohu aj ich partnerky a ich túžba po teplom podnebí a plážach Floridy či žiariacich neónoch na Broadwayi.

Táto možnosť už bola vo vzduchu. Najmä potom, ako sa klub pred uzávierkou trejdov rozhodol nereflektovať na žiadne ponuky ohľadne ruského dua a navyše priviedol Duchenea a Ryana Dzingela z Ottawa Senators.

"Vedeli sme, že Bobrovsky a Panarin tu s nami môžu byť posledný rok, takže sme zariskovali, aby sme dosiahli prelom v play off. Ale už vtedy som si hovoril, že nech sa stane čokoľvek, tak 1. júla stále budeme mať dobrý tím," vyhlásil Kekalainen.

Blue Jackets v hektický prvý júlový deň ulovili skúseného švédskeho útočníka Gustava Nyquista, predĺžili kontrakt s obrancom Ryanom Murraym a na ďalší rok podpísali fínskeho brankára Jooonasa Korpisala, ktorý má vytvoriť brankársku dvojicu s Lotyšom Elvisom Merzlikinsom.

Video: Nyquist presne tečoval strelu DeKeysera

"Elvis na majstrovstvách sveta chytal proti hráčom z NHL, teraz sa môže predviesť v zámorí. Joonas by mal byť jednotka a veríme mu. Vieme, čo nám prinášal Bobrovsky, ale pozrite sa na St. Louis, ktoré vyhralo Stanley Cup s gólmanom, ktorý bol dvojka na farme," narážal Kekalainen na skvelé výkony Jordana Binningtona.

"Máme dvoch mladých brankárov s veľkým potenciálom," presviedča manažér, ktorý má v zálohe aj najlepšieho gólmana fínskej ligy Veiniho Vehvilainena, ktorého Blue Jackets draftovali minulý rok v šiestom kole.

Kekalainen tiež dúfa, že sa mu podarí rýchlo zapracovať do zostavy nadaných mladých hráčov ako sú Francúz Alexandre Texier, Švéd Emil Bemstrom a osemnástka minuloročného draftu Liam Foudy.

"Keď sa pozriete na naše jadro, tak naozaj nemám obavy. Stále sú tu Seth Jones, Nick Foligno, Alexander Wennberg, Pierre-Luc Dubois, Boone Jenner, Josh Anderson..." vymenovával Kekalainen, ktorý podľa vlastných slov veľmi neuznáva systém postavený na hviezdach.

Video: Wennbergov gól v presilovke po prihrávke Panarina

"Hokej je dokonalý príklad tímového športu. Zoberte si napríklad takého skvelého hráča, ako je John Tavares, ktorý minulý rok podpísal v Toronte. Z Maple Leafs musel odísť Tyler Bozak a teraz má Stanley Cup so St. Louis," uviedol fínsky manažér.

Podľa neho nie sú v zostave Blue Jackets žiadne diery. Na trhu zatiaľ hľadal len hráča na ľavé krídlo a našiel ho v podobe Nyquista, ktorého si poistil štvorročnou zmluvou s priemernou hodnotou 5,5 milióna dolárov.     

"Mal životnú sezónu, nazbieral šesťdesiat bodov. Presne takého útočníka sme potrebovali," tešil sa Kekalainen.

Pod platovým stropom má nakoniec ešte stále 17 miliónov dolárov, ktoré môže investovať.

"Možno už zajtra, možno v auguste. Alebo na jeseň. Tá možnosť tu je..."

Columbus bol v posledných troch rokoch účastníkom play off. Hoci teraz slušne vykrvácal, podľa manažéra Blue Jackets by sa na tom nemuselo nič meniť.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Máme vynikajúceho trénera, podporu majiteľov a hokejistov, ktorí za nás chcú hrať. To mi pripadá ako ideálna konštelácia," tvrdil. "Nikdy nie je veľmi príjemné, keď prídete o hráčov takéhoto kalibru, ale musíme ísť ďalej. Vedeli sme, že takáto situácia môže nastať a sme na ňu pripravení."

Blue Jackets sú síce všeobecne považovaní za najväčšieho porazeného prvého dňa po otvorení voľného trhu, ale keď sa na ich situáciu pozriete zblízka, nezdá sa až taká katastrofická. Naopak, rysuje sa tu veľa lákavých možností.

"Nie som v šoku, nepanikárime," dušoval sa Kekalainen. "Vedeli sme, čo sa môže stať. Musíme sa pohnúť dopredu a budovať náš tím inými cestami."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.