Skip to main content

Mladíci z Toronta sa spoliehajú na pomoc starších

Maple Leafs vyhrávajú aj vďaka súladu talentov a skúsenejších hráčov. Tak to má byť, hovorí Kadri

Autor NHL.com/SK / NHL.com

Vyzerá to tak, že kouč Mike Babcock by sa snáď mohol živiť aj ako kúzelník.

Veď ešte z nedávno podpriemerných Toronto Maple Leafs urobil za rekordný čas tím, ktorý sa pred štartom štvrtkových zápasov vyhrieva na vrchole celkového poradia NHL.

A nie je to len vďaka prítomnosti veľmi talentovaných mladíkov na čele s jednotkou minuloročného draftu Austonom Matthewsom. K čiastkovým úspechom tradičného klubu vo veľkom prispievajú aj skúsenejší hráči. Tí, ktorí sa pred časom nie a nie chytiť.

Dôkazom bol aj posledný duel proti Detroit Red Wings, ktorý Maple Leafs v stredu doma v Air Canada Centre vyhrali 6:3. Už v 16. minúte po troch strelených góloch vyhnali z bránky hosťujúceho Jimmyho Howarda a náhradník Petr Mrázek si následne ani nesiahol na puk a už ho lovil zo siete.

Prvý gól dal Nazem Kadri, ktorý patrí k najskúsenejším v kádri, pod štvrtý sa prihrávkou podpísal James Van Riemsdyk a skvelým clonením pred bránkou aj Tyler Bozak.

Poslední dvaja boli v úvode sezóny Babcockom kritizovaní, ale presunom do štvrtého útoku si zlú formu formácie odniesla hviezda minulej sezóny Mitchell Marner. Oni dvaja ostali a hneď sa v spolupráci s iným mladíkom Connorom Brownom odvďačili.

"Či to všetko má byť takto?" spýtal sa Kadri. "Samozrejme, že áno, ale stále je ešte len október. Nemôžeme si nejako vyskakovať, dobre vieme, že je okolo nás veľa kvalitných tímov a nemusí trvať dlho, kým s niekým prehráme," dodal.

Áno, štyri góly zo šiestich proti Detroitu strelili hráči mladšej generácie - okrem Browna ešte Matthews, Zach Hyman a William Nylander - ale tí všetci vedia, že bez pomoci ostrieľanejších hokejistov by ťažko takto vyhrávali. A funguje to aj naopak. Harcovníkom uľahčil život fakt, že z niektorých nádejí vyrástli hviezdy. Zrazu majú viac priestoru a nestrážia ich najlepší bekovia súpera...

Video: Matthewsov gól po blafáku proti Detroitu

"Oproti minulému roku vidím veľký pokrok, ale myslím si, že môžeme byť ešte lepší," vyhlásil Matthews tento rok už otrepané klišé v kabíne Maple Leafs.

Lenže čo môže byť lepšie?

Toronto strieľa v priemere takmer päť gólov za zápas, oproti úplnému úvodu ročníka začala lepšie fungovať aj hra v defenzíve a nebyť lacných gólov, ktoré dostal náhradník v bránke Curtis McElhinney, skončilo by sa to naposledy poriadnym debaklom pre Red Wings.

V predchádzajúcom zápase obdivovaní Washington Capitals dokonca proti Maple Leafs doma vôbec neskórovali a to je oproti vzájomným dueloch v minulých rokoch skutočne nevídané.

Súlad starších hráčov s mladými je viditeľný v každom zápase. Matthews s Nylanderom útočným akciám dominujú, ale aspoň tri góly v sezóne už nastrieľali Kadri, Van Riemsdyk a Patrick Marleau. Ten odohral proti Detroitu 1500. zápas v základnej časti NHL.

Babcock skrátka pripravuje v kabíne Toronta vražedný mix, ktorý veľmi nechutí ani jednému zo súperov. Jediným mužstvom, ktoré bolo zatiaľ nad jeho sily, sú prekvapujúco podceňovaní New Jersey Devils.

"Niektoré výhry sme síce tvrdo vybojovali, ale celkovo môžeme byť so začiatkom ligy spokojní. Je síce stará ešte len dva týždne, ale to nie je dôvod, prečo by sme nemali byť šťastní," povedal obranca Morgan Rielly. "Ale ešte to všetko bude dlhá cesta."

Teraz len vydarený začiatok výrazne nepokaziť. To ale Babcock (asi) aj vďaka spomínaným ingredienciám z úspešného koktailu nehodlá dopustiť.

Čítajte viac