Skip to main content

Jasný odkaz Colorada: Sme pripravení

Zosilneli a rozdrvili šampiónov. Avalanche jasnou výhrou nad St. Louis potvrdili, že majú na najvyššie méty

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

MacKinnonov gól z brejku

MacKinnon prekonal Binningtona z brejku

Nathan MacKinnon vyrazil do samostatného úniku a strelou pod lapačku Jordana Binningtona otvoril skóre

  • 00:37 •

Predvádzajú krásny ofenzívny hokej, strieľajú veľa gólov. To sa o tíme Colorado Avalanche vie už niekoľko rokov. Nad klubom z Denveru sa však neustále vznášali pochybnosti, či už dozrel do takej miery, aby čelil tým naozaj najsilnejším súperom.  

Doterajší priebeh sezóny prináša jednoznačnú odpoveď: áno, Colorado je konečne pripravené zaútočiť na najvyššie méty.  

Ďalší dôkaz Avalanche vyslali do sveta v noci na piatok, keď v súboji najlepších tímov Západnej konferencie rozmontovali obhajcov Stanley Cupu St. Louis Blues. A ako! Výhra 7:3 bola jasným odkazom pre všetkých pochybovačov.  

"Je to pre nás obrovské víťazstvo," žiaril útočník Nathan MacKinnon. "Nastrieľať sedem gólov tímu s tak dobrou obranou, to sa nestáva veľmi často."

Bol to práve kanadský center, kto hral v zápase hlavnú úlohu. MacKinnon strelil gól a na tri ďalšie prihral. Potvrdil tak výnimočnú formu, ktorú si drží prakticky od prvého duelu ročníka.  

Rodák z Halifaxu v 41 dueloch dosiahol bilanciu 62 bodov za 25 gólov a 37 asistencií. V bodovaní celej ligy je na tom lepšie len duo z Edmonton Oilers Connor McDavid (64) a Leon Draisaitl (63).

K MacKinnonovi sa však postupom času pridali aj ďalší. Avalanche našli úžasného strelca v Mikkovi Rantanenovi, príkladného kapitána v Gabrielovi Landeskogovi či extrémne talentovaného obrancu Calea Makara. Aj preto sa teraz prezentujú ako mužstvo, v ktorom absentujú výraznejšie slabiny. 

"Nehrali sme chytro a súper nás okamžite potrestal," povzdychol si tréner St. Louis Craig Berube. "Keď hráte proti takémuto útočnému mužstvu, musíte byť predovšetkým pevní v obrane. To sme my absolútne neboli."

Colorado tak očakávanú bitku zmenilo na jednostrannú záležitosť. Po kratšom oddychovom čase, keď trikrát za sebou neuspelo, sa vrátilo na víťaznú koľaj a naďalej figuruje na druhom mieste pelotónu Západnej konferencie. 

"Posledné zápasy sa nám veľmi nevydarili, potrebovali sme ukázať, čo v nás naozaj je. Myslím, že sa nám to podarilo dokonale," radoval sa brankár Philipp Grubauer. Aj on má na zatiaľ výbornej sezóne Avalanche svoj podiel, spoločne s Pavlom Francouzom vytvorili extrémne silný brankársky tandem. 

Až boje o Stanley Cup, do ktorých sa Avalanche s najväčšou pravdepodobnosťou prebojujú, však odhalia, či tím naozaj urobil potrebný krok medzi šľachtu. V tejto chvíli tomu všetko nasvedčuje. 

 

[Viac o téme: Penguins čaká bez Guentzela ďalší test]

 

Partia okolo Švéda Landeskoga hrá stále nesmierne rýchlo a útočne, všetky formácie po ľade doslova lietajú. Avalanche sú však zároveň aj vyspelejší. Keď treba, dokážu zvoľniť a staviť na bezpečnú hru vychádzajúcu z pevnej defenzívy. To sa v minulosti nedialo, Colorado chcelo každého prestrieľať a predovšetkým v play off na to doplácalo. 

"V minulosti sme možno mali pocit, že aj keď sme vo vedení, musíme sa tlačiť dopredu a pridať ďalšie góly. Teraz nám stačí viesť o gól a sme schopní sa upokojiť, na ľade nepanikárime," zamýšľa sa MacKinnon.

Video: Landeskog zakončil únik blafákom do bekhendu

Vnútornú silu denverského mužstva dokazuje aj fakt, že sa na jeseň musel dlhší čas zaobísť bez Rantanena a Landeskoga, ktorí skončili na maródke. 

Colorado však toto rizikové obdobie zvládlo bez výraznejších problémov, predovšetkým vďaka MacKinnonovi a spoľahlivým brankárom sa udržalo v popredí Západu. Keď sa opory uzdravili, vyletelo až za chrbát prvým Blues. 

"Síce máme stále mladý tím, ale títo chlapci toho spolu už veľa zvládli," opisuje kouč Jared Bednar. "V minulosti sme zažili momenty, ktoré pre nás určite neboli príjemné. Teraz nám slúžia ako cenné skúsenosti, ktoré môžeme využiť v náš prospech."

Určitú premenu Avalanche dokazuje aj fakt, že v predchádzajúcich šiestich konfrontáciách na Blues nedokázali nájsť recept. Teraz ho našli a bol naozaj účinný. 

"Ani neviem čo na to povedať. Vyhral lepší tím. Avalanche hrali tvrdo, rýchlo a vo všetkom nás prevýšili," uznal útočník St. Louis Ryan O'Reilly.

Keď toto vyhlási člen tímu, ktorý na jar oslavoval zisk Stanley Cupu a v kalendárom roku 2019 získal najvyšší počet bodov zo všetkých účastníkov NHL, tak to už niečo znemená.  

Čo presne? Že Colorado sa po rokoch naozaj zdá byť pripravené na reálny boj o hokejový grál. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.