Skip to main content

Anaheim stabilizoval káder a bude favoritom

31 za 31: Ducks priviedli Millera a poistili si dôležitých hráčov, v lige budú medzi najsilnejšími

Autor Michael Langr / NHL.com/SK

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Na úvod sa zameriame na Anaheim Ducks.

Základná časť 2016-17: 46-23-13, prví v Pacifickej divízii

Play off 2017: Finále Západnej konferencie (prehra v 6 zápasoch s Nashville Predators)

Kouč: Randy Carlyle, 2. sezóna

Príchody: Ryan Miller (Vancouver), Derek Grant, Mike Liambas (obaja Nashville), Steve Oleksy (Toronto), Reto Berra (Florida), Dennis Rasmussen (Chicago), Giovanni Fiore (Cape Breton - QMJHL), Jack Kopacka (Sault Ste. - OHL), Josh Mahura (Regina - WHL), Scott Sabourin (San Diego - AHL), Alex Dostie (Charlottetown - QMJHL)

Odchody: Clayton Stoner, Shea Theodore (obaja Vegas), Jonathan Bernier (Colorado), Nate Thompson (Ottawa), Emerson Etem (Arizona), Ryan Garbutt (Soči - KHL), Jhonas Enroth (Minsk - KHL), Jeff Schultz (San Diego - AHL), Simon Despres (?)

Ak majú fanúšikovia nejakého tímu NHL cez leto pokojný spánok, tak sú to priaznivci mužstva Anaheim Ducks. Neprišli o žiadnu z kľúčových osobností a najdiskutovanejšou zmenou posledných mesiacov je príchod novej brankárskej dvojky.

Bola by to trochu nuda, keby však tou dvojkou nebol víťaz Vezina Trophy 2010. Ryan Miller.

"Možno mám už tridsaťsedem, ale stále chcem hrať v NHL, kým ma z nej niekto nevykopne," nadnesene povedal americký gólman.

Zatiaľ veľmi okopane nepôsobí. Strieborný medailista z olympiády 2010 strávil v minulej sezóne v bránke Vancouver Canucks 3212 minút. V 54 zápasoch si udržal priemer 2,8 gólu na zápas, mal úspešnosť 91,4 percenta. K americkému brankárskemu rekordu NHL Johna Vanbiesbroucka v počte 374 víťazstiev mu chýba už len 17 výhier.

Video: Miller betónom skvelo zastavil Kopitara

Napriek tomu je už od úplného začiatku zjavné, že do Anaheimu neprichádza plniť úlohu hlavného strážcu bránkoviska.

"Otvorene hovoríme, že našou jednotkou bude John Gibson," prezradil kouč Randy Carlyle. "John sa ale musí v kariére posunúť zase o niečo ďalej, zapracovať na sebe. Konkurencia a zároveň pomoc od takého skúseného borca, akým Ryan určite je, ho istotne ešte zdvihne."

Podpísať takého kvalitného náhradníka nie je pre Ducks žiadny prepych. Gibson síce v uplynulej sezóne zaznamenal veľmi solídnu úspešnosť 92,4 percenta a predral sa medzi úplnú brankársku elitu, jeho kariéru však sprevádzajú nepríjemné zdravotné problémy. Príchod Millera je tak pre tím šikovnou poistkou.

"S Johnom i s Ryanom sme súčasnú situáciu prebrali. Obaja dobre vedia, na čom sú," vysvetľoval Carlyle. "John má dvadsaťštyri. Veríme, že z neho rastie veľmi spoľahlivá opora."

Pokým v bránke je Anaheim istý ako málokedy predtým, vpredu až taká istota byť nemusí. Útok je veľmi kvalitný, ale problém je v tom, že jedna z najväčších hviezd v poslednom čase nežiari. Krídlo Corey Perry patrilo ešte pred pár rokmi k najlepším kanonierom v NHL, ale v poslednom ročníku spadol kanadský forvard na 19 gólov a v druhej polovici sezóny ho tréner Carlyle presunul do tretej formácie a nedával mu tak veľa priestoru ani v presilovkách.

Ak majú Ducks patriť medzi favoritov Západu, potrebujú od Perryho konzistentnú formu a pravidelné gólové príspevky. Inak sa však nemajú čoho obávať. Kapitán Ryan Getzlaf ukázal v poslednom play off úchvatnú formu a vedie útok plný dravých mladíkov vrátane českého forvarda Ondřeja Kašeho.

Vedenie si navyše poistilo Patricka Eavesa, ktorého absencia vo finále Západnej konferencie s Nashvillom bola možno hlavným dôvodom poklesu využitia presiloviek. Eaves s Ryanom Keslerom sú skvelí hráči pred gólmanom súpera a poctiví pracanti, ktorí by mali znovu dostať veľkú úlohu.

Video: Eavesova dorážka proti Rangers

Ducks majú dlhodobú istotu aj v obrane. Kľúčový bek Cam Fowler sa totiž v júni s klubom dohodol na novej osemročnej zmluve (údajne na 52 miliónov dolárov). Carlyle dá dvadsaťpäťročnému obrancovi, z ktorého vyrástol veľký ťahúň, kopu času na ľade - asi ešte viac ako 24:50 za zápas, ktorý mal v priemere v poslednom ročníku.

"Chcem sa uistiť, že rast našich hráčov prebieha tak, ako sme očakávali a že naši mladíci zvládnu tlak, pod ktorý ich dostávame s množstvom odohraných minút a dôležitých situácií. A vzhľadom na to, že to dokázali v minulej sezóne, verím, že to dokážu aj teraz a že sa posunieme zase o krok vyššie," uviedol Carlyle.

Krok vyššie znamená pre Anaheim minimálne účasť vo finále Stanley Cupu. Teda pokus o dobytie druhého titulu v histórii klubu, ktorý už s Getzlafom a Perrym v zostave triumfoval pred 10 rokmi. Vzhľadom na aktuálnu silu Ducks a ich niekoľkoročnému úspechu a dominancii v Pacifickej divízii to určite nie je nereálna méta.

"Necháme to na posúdenie iným. Rovnako ako pred rokom, keď sme sa nepúšťali do žiadnych grandióznych vyhlásení. Budeme ďalej pracovať na tom, aby sme boli elitným hokejovým klubom. To je náš cieľ a ostatné už do toho zapadne," odpovedal kouč na otázku ohľadne ambícií tímu.

Obranca Fowler bol však jednoznačnejší: "Na začiatku každej sezóny veríme, že máme na to, aby sme bojovali o Stanley Cup. Nevidím dôvod, prečo by to tento rok malo byť inak.".

Video: Fowler prestrelil Dubnyka v oslabení

Čítajte viac