Skip to main content

Wennberg by sa mal zaradiť k oporám Columbusu

Podpis zmluvy potvrdil, že Blue Jackets vidia vo švédskom útočníkovi budúcnosť

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Columbus Blue Jackets zažili v poslednej sezóne obrovský vzostup. Ich manažment chce potvrdiť, že dokáže vybudovať tím, ktorý môže trvalo hrať na špici NHL. V lete kvôli tomu priviedol ruskú hviezdu Artemiho Panarina, ktorého si asi bude chcieť poistiť dlhoročným kontraktom. V piatok si potom dlhodobú kvalitu do útoku poistil aj zmluvou pre Alexandera Wennberga.

Švédsky útočník, ktorý bol dovtedy chráneným voľným hráčom, podpísal šesťročný kontrakt s priemerným platom 4,9 milióna dolárov za sezónu. Stal sa tak štvrtým najdrahším útočníkom Columbusu a to so sebou prináša jasný odkaz: mal by byť jednou z najväčších opôr tímu.

"Počas svojej kariéry v NHL preukázal trvalé zlepšenie a má za sebou skvelú sezónu 2016-17. Má ešte len 22 rokov a napriek tomu má už skvelú možnosť stať sa pevnou súčasťou nášho tímu na dlhé roky," vyhlásil po uzavretí dohody generálny manažér Jarmo Kekalainen.

Wennberga si do NHL vybrali Blue Jackets v drafte 2013 ako číslo 14. Do 'modrého kabáta' ho obliekli o rok neskôr, v NHL celkovo odohral 217 zápasov a nazbieral 119 bodov (25+94). Rok čo rok sa zlepšoval, v poslednom ročníku odohral 80 duelov, v ktorých nastrieľal 13 gólov, nazbieral 46 asistencií a 59 bodov. Aj vďaka tomu tím dlho viedol tabuľku celej ligy a nakoniec postúpil s bilanciou 50-24-8 a 108 bodmi do play off z tretieho miesta nabitej Metropolitnej divízie.

Video: Wennberg strelil v presilovke druhý gól proti Jets

Wennberg je navzdory mladému veku (22 rokov) útočníkom s veľkým prehľadom a schopnosťou dobre prihrať. Hrá presilovky, ktoré boli obrovskou zbraňou Columbusu, a hrá ich dobre: v sezóne v nich nazbieral 23 asistencií a dal dva góly.

Wennberg je jasným kandidátom na prvého centra. V elitnej lajne by mohol nastupovať s esom Panarinom na ľavom krídle - táto spolupráca by mala byť najväčšou ofenzívnou hrozbou pre súperov. Napravo by mohol progresívnu dvojicu doplniť Cam Atkinson, Josh Anderson alebo dánsky talent Oliver Bjorkstrand.

Podpisom Wennberga má Kekalainen takmer všetky časti tohtoročnej skladačky pokope. Ostáva mu už len dospieť k zhode s Andersonom, ktorý je rovnako chráneným voľným hráčom a uviedol, že sa môže odísť pripravovať do tímu švajčiarskej ligy.

"Nech si zatiaľ korčuľuje, kde chce. My ho tu potrebujeme mať 14. septembra pred štartom prípravného kempu," povedal šéf Blue Jackets denníku Columbus Dispatch.

Aj keď dvadsaťtriročný Anderson je talentovaným krídlom, Wennberg je pre budúcnosť Columbusu určite dôležitejší. V dynamickom a fyzicky vybavenom tíme by mal mladý Švéd hrať kľúčovú úlohu.

Čítajte viac