Skip to main content

Úplne iní Blues. Takto to pôjde, veria hráči

Hokejisti St. Louis sa v play off opäť otriasli z porážky. Už šiesty raz z ôsmich pokusov

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Znie to ako anekdotický príbeh na hokejový Silvester, ale zároveň veľmi dobre vystihuje silu tímu St. Louis.

Keď sa druhé finále Stanley Cupu na ľade Boston Bruins dostávalo do predĺženia, išlo naozaj do tuhého a prehrávať 0:2 na zápasy by bolo pre Blues veľmi náročné. Ale aj tak si našli čas na odľahčenie situácie.

"Cez prestávku som sa na záchode stretol s koučom a povedal som mu: Tréner, potrebujem ešte jednu strelu," opisoval bek Carl Gunnarsson. Craig Berube si nebol istý, či to myslí vážne, veď švédsky obranca v play off ešte nikdy netrafil: "Trochu sme tam vtipkovali. Ale potom ste videli, čo sa stalo."

Gunnarsson v nadstavenom čase naozaj skóroval. Stav finále je vyrovnaný na 1:1, tretí duel sa hrá v nedeľu 2. júna od 2:00 SELČ v Enterprise Center v St. Louis (vysiela Nova Sport).

Video: Gunnarsson rozhodol v predĺžení

"Pripadalo nám to ako večnosť, kým sa séria presúva k nám domov. A je skvelé, že tam letíme za stavu 1:1," radoval sa center Oskar Sundqvist. "Všetci sme z toho nadšení. A poviem vám, že to bude veľká zábava."

Hlavne preto, že keď si tím z Missouri niečo zmyslí, dokáže to aj zrealizovať.

V úvodnom dueli proti Bruins síce Berubeho zverenci stratili náskok 2:0 a padli 2:4, ale napriek tomu nestrácali pozitívny prístup. Svoju fyzickú aj mentálnu odolnosť mali potvrdenú číslami a teraz štatistiky ešte vylepšili: Blues majú po predchádzajúcej porážke v tohtoročnom play off bilanciu 6-2.

"Vždy sme vedeli odpovedať na nie vyslovene vydarené zápasy," oceňuje Berube. "Boli sme si istí, že tentoraz budeme naozaj nepríjemný súper. Hrali sme zomknuto a nútili sme ich k stratám. Dokázali sme eliminovať ich silu. V oslabení sme im narušovali rozohrávku …"

Stelesnením toho, ako sa gladiátori zo St. Louis dokážu otriasť z neúspechov, je aj nováčik v bránke Jordan Binnington. Po prehratých dueloch si naďalej drží priemer menej ako dva góly na zápas.

 

[Viac o téme: Úplně jiní Blues. Takhle to půjde, věří hráči]

 

"Keď to bolo potrebné, vytiahol veľké zákroky," hovorí Berube.

Neznervózňovalo ho ani predĺženie - a nielen kvôli vtipnej výmene slov s Gunnarssonom. "Už tretia tretina bola dobrá. Nemuseli sme veľmi nič meniť," hovorí. Aj Brad Marchand z Bostonu nakoniec priznal: "Bojovali veľmi tvrdo. Vyhrali množstvo bitiek v našom pásme, brali nám puky, neustále nás dostávali pod tlak."

Taký prístup dodáva sebavedomie. Gunnarsson najskôr trafil tyčku, ale nezdeptalo ho to.

"Tresol som do puku celou silou a keď som videl, že to tam nepadlo, len som dúfal, že puk niekto dorazí… Nestalo sa. Ale vynahradil som si to v predĺžení," opisoval.

Keď nevyjde jeden moment, počkáme si na druhý. Keď sa nepresadí hviezda, zastúpi ju pešiak… To je hokejová filozofia Blues v kocke.  

To, že v jednom dueli okrem Gunnarssona skóruje ďalší antikanonier z obrany Robert Bortuzzo (aj keď s pomocou súperovho teču), vyzerá ako náhoda. Ale Berube nebude súhlasiť.

Video: Bortuzzo udrel z ostrého uhla

"Každý v našom tíme môže rozhodnúť. S každým sa počíta," hovorí Berube. "Naši obrancovia sú užitoční počas celej sezóny, veľmi nám pomáhajú v útočnom pásme. Skvelo sa v ňom pohybujú. V play off by to bez ich bodových príspevkov vôbec nešlo."

Fanúšikovia Blues si asi hneď spomenuli, že Bortuzzo krásnou bekhendovou kľučkou rozhodol jedno z konferenčných finále proti San Jose Sharks - jeho spoluhráči vtedy žartovali, že podobnú zručnosť od neho predtým nevideli ani na tréningu. Teraz dobrácky podpichovali až dvoch.

"Keď dal Carl (Gunnarsson) víťazný gól, bol som z neho naozaj nadšený," hovorí útočník Sundqvist. "Zaslúži si to. Už predtým mal slušné šance a konečne mu to tam spadlo. Že trafil aj Robert? No, to sa nestáva každý deň. Obaja nám väčšinou pomáhajú viac tým, akí sú skvelí v defenzíve, ale v play off potrebujete aj netradičných hrdinov."

St. Louis opäť potvrdilo boxerskú mentalitu: ani direkt priamo do tváre nepošle hráčov Blues na zem, len sa otrasú a obratom zaútočia s ešte väčšou zúrivosťou.

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

"Zlepšili sme sa úplne vo všetkom," nadšene povedal Berube. "V prvom zápase sa nám vydarila jedna tretina, teraz sme to boli my po celých šesťdesiat minút aj v predĺžení… To, ako sme kontrolovali puk, si zaslúži naozaj veľkú pochvalu."

Nie, toto finále nebude jednoznačná záležitosť. Na to je Berubeho partia príliš hrdá - a príliš silná. Najmä vo chvíľach, keď potrebuje zareagovať na porážku.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.