Skip to main content

Oslavujeme! Penguins ukázali Stanley Cup mestu

V uliciach Pittsburghu sa zhromaždilo 650 tisíc ľudí, aby ocenili prvú obhajobu Stanley Cupu po 19 rokoch

Autor Wes Crosby / NHL.com

Nestáva sa často, aby pokračovanie prekonalo originál.

Pittsburgh to v stredu zažil. Podľa predstaviteľov mesta vyšlo do ulíc 650 tisíc ľudí, aby oslávili hokejistov Pittsburgh Penguins a ich ďalší triumf v Stanley Cupe. Pred rokom sa ich pritom zhromaždilo 400 tisíc - a to išlo v roku 2016 o najväčšiu verejnú oslavu športového úspechu v dejinách Pittsburghu.

Okrem toho sa nezvýšil len počet ľudí. Aj štýl bol iný, lepší.

Hokejisti absolvovali rovnakú trasu: z Grant Street vyrazili tak ako minulý rok na Boulevard of the Allies. Ale zmenou bolo to, že si užili aj v Point State Parku, kde do väčších priestorov dorazili tisíce a tisíce nových fanúšikov.

"V mene tímu vám chcem všetkým poďakovať. Vy, naši fanúšikovia, ste výnimoční," predniesol k davu kouč Penguins Mike Sullivan.

Jeho slová sedia. Napríklad Leo Miller, ktorý z mesta Frederick v Marylande dorazil už o pol šiestej ráno, držal poriadnu bagetu a dúfal, že si to všimne útočník Phil Kessel.

"Snažím sa o jedinú vec - aby Phil Kessel mohol ochutnať," uviedol Miller. "Nič viac nechcem. Ak by sa to stalo, bude to perfektný deň."

Zach Brickner išiel z Hamptonu vo Virginii sedem hodín a prezliekol sa rovno za Stanley Cup. K tomu držal dve napodobeniny slávnej trofeje - jednu za minulý rok a druhú za tohtoročný triumf nad Nashville Predators.

"Vyrábal ich môj otec," opisoval Brickner. "Urobili sme to isté aj minulý rok, ale ja som jeden hodil (útočníkovi Patriceovi) Hornqvistovi, ktorý práve išiel okolo. A on si ho vzal."

Ľudia svojím športovým hrdinom kývali z okien, transparenty viseli aj z mestských i vládnych budov. Všetci zhodne gratulovali Penguins k tomu, že v NHL ako prví zvládli obhajobu od čias, keď to v rokoch 1997 a 1998 dokázali Detroit Red Wings. Z kanónov lietali čierne a zlaté konfety a kapitán Sidney Crosby na korbe slávnostného vozu neustále dvíhal Stanley Cup tak, aby si ho davy mohli vychutnať.

Atmosféra očarila aj Diane Lovellovú, ktorá prišla z Wheelingu v Západnej Virginii. "Je to paráda," uviedla. "Všetci si to užívajú, mesto je nadšené. Toto je sen každého fanúšika."

Crosby niekoľkokrát zoskočil z voza a rozbehol sa k fanúšikom, ktorým doprial vzácny pocit - mohli sa dotknúť legendárnej trofeje. Tú Pittsburgh oslavuje už piatykrát.

"Keď sa pozriete na všetky zranenia, ktoré nás v sezóne trápili, zistíte, že sme mali na súpiske celkovo 34 hokejistov," povedal Crosby. "Toto je naozaj výsledok tímovej práce. Som hrdý, že môžem byť súčasťou takejto partie. Vyhral dva roky po sebe, to je niečo mimoriadne. Všetkým nám bolo jasné, aké ťažké to bude. Ale toto mužstvo má úžasný charakter."

Ďalšou hviezdou bol brankár Marc-Andre Fleury, hoci vôbec neprehovoril. Stačilo, aby fanúšikovia videli jeho spokojný výraz - a na mnohých miestach skandovali jeho meno. Tak, ako to robili v posledných 13 sezónach.

Fleury v play off pravdepodobne odohral svoj posledný duel za Penguins, pretože sa očakáva, že naňho v rozširovacom drafte ukážu Vegas Golden Knights.

Mimoriadne hlasným momentom potom bola chvíľa, keď sa k Fleurymu pridal Matt Murray, ktorý ho v Pittsburghu vystriedal v úlohe jednotky. Pohár držali obaja - Fleury zľava a Murray napravo - a dav na striedačku vyvolával mená oboch výborných gólmanov.

Aj Scott Goodwill, ktorý bol v meste už o tri štvrte na dve ráno, ocenil, ako dlho a dobre Fleury vo farbách Pittsburghu pôsobil.

"Za všetko, čo urobil pre tento tím a toto mesto, si zaslúži veľkú úctu," povedal Goodwill. "Vždy mu išlo v prvom rade o tím. Ak sa vyberie na západ, snáď ho tu zase uvidím v play off."

Oproti minulému roku možno padlo menej slov, ale celkový dojem ostal v plných uliciach mesta rovnaký. Hokejisti Penguins oceňovali svojich fanúšikov - a tí zase ďakovali im.

"To, že sa s vami môžeme podeliť o tieto báječné chvíle, je veľká česť," povedal Crosby za revu nadšeného davu. "Ďakujeme vám. Ďakujeme vám za všetko."

Čítajte viac