Skip to main content

Oddych alebo nervy? Istota nemusí byť výhodou

Tímy, ktoré sa do poslednej chvíle usilujú o postup do vyraďovacej časti, sú pre favoritov tvrdým orieškom

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Hokejisti Nashville Predators si už minulý týždeň ako prví z celej ligy zaistili play off. O niekoľko dní neskôr sa to isté podarilo aj tímu Tampa Bay Lightning. Najsilnejšie mužstvá si však desať zápasov pred koncom základnej časti aj tak nedovolia zvoľniť tempo, pretože takéto kalkulácie občas môžu byť smrteľné.

Oddych nemusí byť nevyhnutne nepriateľ, ale ak je ho príliš veľa, tak škodí.

V nedávnej minulosti môžeme nájsť množstvo príkladov. Napríklad Washington Capitals zo sezóny 2009-10, keď získali Presidents' Trophy. Alex Ovechkin a spol. vtedy mali dlho dopredu jasno v tom, že sú na čele celej ligy. "Aspoň máme dosť času pripraviť sa na súboje o Stanley Cup," povedal bývalý washingtonský útočník Tomáš Fleischmann.

Lenže určité zvoľnenie tempa, ktorému sa Capitals nevyhli, sa im stalo osudným. A jeden z veľkých favoritov už nedokázal zapnúť motor na plné obrátky. V siedmich zápasoch vtedy senzačne podľahol Montreal Canadiens, ktorí si naopak zaistili play off až v úplne poslednom dueli základnej časti a mali po nej o 33 bodov menej ako Washington.

Presidents' Trophy nakoniec nepomohla Capitals ku šťastiu ani minulý a predminulý rok, keď sa márne pokúšali prekonať nástrahy druhého kola play off.

Aby najlepší tím základnej časti ovládol aj Stanley Cup, sa pritom stávalo úplne bežne. V rokoch 2002 a 2008 sa to podarilo Detroit Red Wings a v skrátenej sezóne 2012-13 aj Chicago Blackhawks.

Ale výnimkou nebol ani presný opak. Los Angeles Kings triumfovali v roku 2012 potom, ako postúpili do play off z 8. miesta Západnej konferencie. Úplne fantastickým spôsobom presvišťali cez vyraďovaciu časť a ich zápasové skóre bolo 16:4!
 

[Viac o téme: Poznáme prvých šťastných! Ostatných čaká boj]

 

Ktorá cesta je vlastne tá pravá?

Aj Jaromír Jágr niekoľkokrát vysvetľoval, prečo vstupovať do vyraďovacej časti ako favorit nie je veľmi výhodné.

"Narazíte na tím, pre ktorý sa play off začalo vlastne už pred niekoľkými týždňami, keďže im išlo o prežitie. Hrajú na doraz, nič nevypustia, zatiaľ čo vám trvá niekoľko zápasov, kým sa zase dostanete do správnej formy," opisoval druhý najproduktívnejší hráč v histórii ligy svoje dlhoročné skúsenosti.

V posledných sezónach však tréneri s týmito faktormi nemusia až tak veľmi kalkulovať. Do dostihov o play off je zatiahnutých stále viac tímov, ktoré prakticky až do apríla nemajú nič isté. Nikomu nenapadne zvoľniť tempo, to by bol jednosmerný lístok na rýchlu(a nechcenú) dovolenku.  

Hráči Nashvillu tak nedávajú nohu dolu z plynu a pomáhajú Pekkovi Rinnemu, aby si naďalej vylepšoval brankárske štatistiky, čo naposledy dokázal nulou na ľade Buffalo Sabres. Trénerský tím Predators na čele s Peterom Lavioletteom pritom hľadá cesty, aby hráči boli čo najčerstvejší, Nashville má totiž z predchádzajúcich play off dôležité skúsenosti.

Video: Rinneho čisté konto a 40. výhra v sezóne

V prvom kole 2016 sa rozhorela sedemzápasová bitka s Anaheim Ducks, hráči z Tennessee v priebehu 13 dní strávili 20 hodín v lietadle. A tam niekde sa možno postrácali sily, ktoré im potom chýbali v podobne náročnom súboji so San Jose Sharks, ktorý v siedmich zápasoch pre zmenu stratili. Ich súper totiž v úvodnom kole odohral len päť zápasov proti Kings...

O rok si Predators rozložili sily o niečo lepšie, keď v prvom kole spláchli Chicago Blackhawks 4:0 a našetrenú energiu mohli investovať do sérií so St. Louis Blues a Ducks.

"Keď som koučoval vo Philadelphii, cestovali sme lietadlom 40 minút a po polnoci sme boli v posteli. Naučil som sa, že na Západe je to skrátka inak. Človek musí byť veľmi vnímavý voči tomu, čo hráči potrebujú, kedy majú spať a čo majú jesť," povedal Laviolette.  

Minulý rok sa Nashville prebojoval do play off ako jeden z posledných na Západe a dostal sa až do finále. Teraz si vyskúša, aké je to mať istotu dlho dopredu. A verí, že neskončí ako Washington.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.