Skip to main content

Keefe ako liek. Toronto víťazí na všetkých frontoch

Maple Leafs po zmene kouča dominujú lige. Aj vďaka priaznivému žrebu posledných týždňov, na elitných súperov narazia až v druhej polovici februára

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Kto by to bol v novembri povedal...

Ambiciózni a slávni Toronto Maple Leafs vtedy vyzerali, že určite skončia pod čiarou postupu do play off, mali zápornú bilanciu a tréner Mike Babcock sa musel rozlúčiť. Lenže jeho nástupca Sheldon Keefe akoby mávol čarovným prútikom.

Pre väčšinu hokejovej verejnosti pomerne neznámy kouč oživil zvädnuté mladé hviezdy a potom, ako si na seba s hráčmi vzájomne zvykli, je z kanadského klubu na začiatku nového roka zrazu najrozbehnutejší tím celej ligy.

Od Keefeho nástupu ubehlo dokopy 20 zápasov a partia vedená kapitánom Johnom Tavaresom v nich dosiahla bilanciu 15-4-1, z toho v posledných 10 zápasov dokonca 9-0-1. Aktuálne ťahá najdlhšiu bodovú sériu a ani to nie je všetko. Za rovnaký úsek Maple Leafs nastrieľali s prehľadom najviac gólov (82), majú najlepšiu presilovku (36,6 %) a čo je možno ešte prekvapujúcejšie - s 54 inkasovanými gólmi sú na delenom treťom mieste medzi mužstvami s najpevnejšou obranou.

Video: Tavares a Marner ukončili predĺženie

Tomu sa hovorí dominancia! Také výkony katapultovali Maple Leafs medzi elitu a na dohľad vedúceho mužstva Atlantickej divízie Boston Bruins.

"Oni sa nikdy nevzdajú a vy proti nim musíte využiť každú šancu, ktorú máte," vysvetľoval Auston Matthews po sobotňajšom zápase proti New York Islanders (3:0). "Je pre nás dobré zahrať si aj takéto zápasy, keď súper forčekuje a takto dobre bráni. Využili sme naše možnosti na maximum a uistili sme sa, že dobre pracujeme v obrane a kontrolujeme hru v strednom pásme."

Michael Hutchinson si vďaka 33 zákrokom udržal nulu. A to išlo o muža, ktorý bol až takmer do konca roka na smiech... Dokázal totiž vyhrať až siedmy zápas, v ktorom dostal dôveru. Toronto trápila pozícia náhradného brankára, lenže ako to už býva, impulz aj v tomto prípade zafungoval: Hutchinson nazbieral tri víťazstvá v rade a čisté konto ako bonus.

"Cítil som sa uvoľnený," priznala brankárska dvojka Toronta. "Myslím si, že základy som postavil ešte v predchádzajúcich úspešných zápasoch proti (Detroit) Red Wings a (New Jersey) Devils. Chlapci hrali veľmi dobre a súperovi znemožnili vytvárať si naozaj veľké šance. Bola to zábava."

Je vidieť, že Maple Leafs teraz oveľa lepšie bránia a aj keď sa občas nevyhnú výpadkom v defenzíve, dokážu to prekonať útokom.

Napríklad ako proti Carolina Hurricanes pri predvianočnom obrate z 3:5 na 8:6, keď exceloval útočník Mitchell Marner. "To bol adrenalín, poriadne mi búchalo srdce," nadšene vysvetľoval po svojom galapredstavení v podobe piatich bodov. "Cítil som taký ten stav, keď sa veziete na vlne a máte pocit, že takto môžete hrať stále. Bol som ako dieťa."

Video: Úžasná spolupráca Marnera a Matthewsa

Keď to náhodou nejde jemu, zažiari niekto iný. Raz William Nylander, ktorý konečne naplno ukazuje svoje kvality a je schopný dať päť gólov v štyroch zápasoch, inokedy Tavares s 11 bodmi v posledných šiestich zápasoch alebo v podstate kontinuálne Auston Matthews, ktorý v tabuľke strelcov postupne dobieha Davida Pastrňáka.

A tak zatiaľ nevadí ani to, že pre zranenie vypadli ich šikovní pomocníci z Európy. Naposledy Rus Ilja Michejev a pred ním Švéd Andreas Johnsson.

Keefe je schopný zo záložného tímu Marlies vytiahnuť záskok - hráča, ktorého zo svojho pôsobenia v AHL dobre pozná a s ktorými dosiahol úspechy. Naposledy napríklad Pierrea Engvalla. Vďaka tomu sa stal prvým trénerom v histórii klubu, ktorý vyhral 15 z úvodných 20 zápasov. A Toronto má vďaka tomu prvýkrát od sezóny 2005-06 takúo dlhú bodovú sériu.

Maple Leafs to teraz skrátka ide. Najlepšie zo všetkých. 

Ale pozor, je tu ešte jeden zaujímavý fakt! To všetko sa okrem spomínaných zmien deje aj vďaka priaznivému vyžrebovaniu. Počas spomínanej úspešnej desaťzápasovej série stál proti nim len jeden protivník z elitnej desiatky ligy (siedmi Islanders) a len dvaja ďalší (Carolina a Edmonton Oilers) z lepšej polovice poradia pred štartom nedeľňajšieho programu.

Pre vedenie aj fanúšikov klubu je príjemné, že priaznivý rozpis pokračuje a proti súperom z aktuálnej top päťky budú Keefeho zverenci stáť až v druhej polovici februára. Zdanlivo tak nič nebráni tomu, aby ve

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.