Skip to main content

Povianočné vyhliadky: Tampa nespomalí, preberú sa Penguins?

Vianočná pauza sa končí a NHL.com/sk sa zamýšľa nad vyhliadkami tímov, ktorým to (ne)funguje

Autor NHL.com/sk

O pár dní je tu rok 2018, v januári sa základná časť sezóny prehupne do druhej polovice a začne prituhovať. Bodové deficity, ktoré sa ešte v novembri zdali byť nepodstatné, zrazu naberú osudný rozmer. Každá strata bude bolieť a okolo pozícií divokých kariet sa rozhorí neľútostná hokejová vojna.

Aké sú teda prognózy tímov, ktoré svojich fanúšikov buď príjemne prekvapujú, alebo im naopak spôsobujú skľučujúce stavy?

Začnime s poslednými šampiónmi z Pittsburgh Penguins, ktorí sú vo Východnej konferencii stále pod čiarou oddeľujúcou postupujúcich do vyraďovacej časti. Dve dlhé play off za dva roky po sebe plus oslavy Stanley Cupov a prehnané očakávania, to všetko sa na výkonnosti obhajcov výrazne podpísalo.

Pittsburgh potrebuje oveľa viac času na regeneráciu, ako sú len tri vianočné dni. Na prelome roka ho navyše čaká slušne nahustený program, sedem zápasov do 7. januára. Až potom príde pre hráčov Penguins tak dlho očakávaná päťdenná herná pauza. Ale to je všetko relatívne. O ďalších šesť dní musia dvakrát podstúpiť tzv. 'back-to-back' zápasy (dva zápasy za dva dni po sebe), čo v tomto ročníku určite nie je obľúbená pittsburská disciplína. 

Preťaženej obrane Penguins by trochu pomohlo, keby sa z listiny zranených presunul do zostavy skúsený Justin Schultz, ktorý vynechal minulých osem zápasov. 

"Justin urobil za posledných pár dní slušný pokrok," tvrdí síce kouč Mike Sullivan. Avšak obhajujúci šampióni budú potrebovať oveľa väčší príspevok aj od svojich kľúčových hráčov: minulé dva týždne to nešlo Sidneymu Crosbymu ani Philovi Kesselovi a práce na zmene tohto trendu budú ešte chvíľu trvať.

Video: Malkin poslal Penguins do vedenia v presilovke

Sedembodový náskok na čele Východnej konferencie naopak upokojuje borcov z Tampa Bay Lightning, ktorých bilancia z posledných desiatich zápasov pred Vianocami bola 9-1-0. Mužstvo generálneho manažéra Steva Yzermana nijak nespomaľuje. Aj keď sa jeden večer nepresadia ich najproduktívnejší hráči Nikita Kucherov a Steven Stamkos, bez problémov ich nahradia ďalšie útoky s Tylerom Johnsonom, Ondřejom Palátom, Braydenom Pointom či Yannim Gourdem...

Tampa navyše vďaka vyváženým obranným dvojiciam a stabilnej forme gólmana Andreia Vasilevskiyho inkasovala najmenej gólov v konferencii. Preto sa nemusí báť ani januárového programu, keď z 12 zápasov odohrá v domovskej Amalie Arene len tri.

Len o niečo menej náročný januárový itinerár majú New Jersey Devils, ktorí prekvapivo vládnu Metropolitnej divízii. Počas prvého mesiaca roka odohrajú sedem z 11 duelov vonku a môžu sa rýchlo zrútiť na pozície s divokou kartou, ktoré zatiaľ na Východe okupujú newyorskí rivali z Rangers a Islanders. Obidva tímy majú na Devils päťbodovú stratu.

Či sa Ottawa Senators začnú prebíjať hore tabuľkou, veľmi závisí od formy Erika Karlssona. Dvanásťbodová strata na play off už teraz vyzerá hrozivo. 

Priaznivci Buffalo Sabres upriamujú zrak na novoročné Winter Classic proti New York Rangers na bejzbalovom štadióne Citi Field v Queense. Ale to bude jeden z mála vrcholov ďalšej (zatiaľ) spackanej sezóny. Sabres nehrali play off od roku 2011 a podľa tejto predpovede tam nebudú hrať ani na budúci rok.

Florida Panthers a Detroit Red Wings dopadnú podľa všetkého rovnako, keď doplatia hlavne na výkyvy či zranenia brankárov. 

Chicago Blackhawks, šampióni z rokov 2010, 2013 a 2015, prechádzajú na Západe podobnými problémami ako Pittsburgh. Papierovo nesmierne silní, ale na ľade výkonnostne nestáli. Z minulých desiatich zápasov majú bilanciu 5-4-1. Vďaka skúsenostiam hráčov ako sú Patrick Kane, Duncan Keith, Jonathan Toews však začnú už v januári zvládať vyrovnané zápasy a play off im nakoniec neunikne.

Na Západe je situácia oveľa vyrovnanejšia, ešte predposledný tím konferencie Vancouver Canucks stráca na play off len päť bodov. Len Arizona Coyotes už teraz môžu na vyraďovaciu časť pomaly zabudnúť. Postup do konferenčného finále v roku 2012 je len spomienkou a neskúsený generálny manažér Coyotes John Chayka sa pomaly môže začať sústrediť na uzávierku prestupov (26. februára) a na draft, ktorý prebehne v júni v Dallase.

Bilancia 7-3-0 z posledných desiatich duelov dáva nádej na dlho očakávaný vzostup tímu Edmonton Oilers, ktorého líder Connor McDavid bude už v januári atakovať najvyššiu priečku bodovania.

Centrálna divízia si vďaka triu mužstiev St. Louis Blues, Nashville Predators a Winnipeg Jets udrží povesť najsilnejšej divízie ligy a v januári sa k nim pridajú aj Dallas Stars.

Na Západe však ostanú najvýraznejším príbehom základnej časti Vegas Golden Knights, pri ktorých zlyhali všetky predpovede o prepadáku. Nováčik veľa vyťažil z počiatočnej eufórie a nezlomili ho ani opakované zranenia brankárov. Kouč Gerard Gallant svojich Rytierov ukočíruje až do play off.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.