Skip to main content

Dekáda vzletov. Čo priniesli desiate roky

Pulz NHL: V rokoch 2010-19 sme sledovali hviezdnu rivalitu, úsilie o vznik moderných dynastií aj radikálnu zmenu štýlu

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Aj v sezóne 2019-20 vám NHL.com/sk každý utorok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v NHL. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. 

Posledný diel roka 2019 je zameraný na odkaz, ktorý desiate roky 21. storočia napísali pre budúcnosť NHL. 
 

Keby niekto porovnával sezóny 2009-2010 a 2018-2019, na prvý pohľad by nevidel žiadne výrazné rozdiely. Šampiónom sa v obidvoch ročníkoch stal tím z Centrálnej divízie (Chicago Blackhawks / St. Louis Blues) a na čelných priečkach štatistík sa opakovali tie isté mená (Patrick Kane, Steven Stamkos, Sidney Crosby, Alexander Ovečkin...). Napriek tomu sa obraz NHL v uplynulej dekáde výrazne zmenil. 

"V minulosti boli v tímoch dvaja mladší hráči a zvyšok tvorila stredná a staršia generácia. Teraz je to presne naopak. Tridsiatnici z mužstiev postupne miznú. Tomu tempu nemôžu konkurovať," povedal bývalý český útočník Radim Vrbata, ktorý ukončil kariéru po 16 sezónach a 1057 zápasoch v NHL.

Počas svojej aktívnej kariéry zažil veľké esá minulosti, ktoré začínali ešte v 80. rokoch. Neskôr s obdivom sledoval aj nástup najmladšej generácie, ktorá diktuje tempo v poslednom období a bude hrať aj po roku 2030.

"Som vďačný za to, že moja kariéra trvala tak dlho. Myslím si, že to bolo aj vďaka tomu, že som sa nedal prerobiť a snažil som sa v NHL predviesť to, čo vo mne bolo," znela Vrbatova rada pre nastupujúcich mladých hráčov.  

Ich sebavedomie sa teraz pohybuje v úplne iných hodnotách. Teenageri prichádzajú do NHL ako takmer hotoví hráči, sú rýchlostne, silovo aj psychicky výborne vybavení. A okamžite pripravení na vodcovskú úlohu v tímoch. 

Takých postáv bolo pred desiatimi rokmi medzi mladými len niekoľko. Boli to však hráči, ktorí sa potom výrazne zapísali do dejín dekády. 

Crosbymu v roku 2010 ťahalo na 23 rokov, Ovečkinovi na 25 a kapitán Chicaga Jonathan Toews v roku 2010 zdvihol nad hlavu Stanley Cup ako čerstvo dvadsaťdvaročný. O tri roky neskôr si to s chuťou zopakoval.

Toews síce až tak nedemoloval štatistiky, ale bol v tomto období asi najlepším obojsmerným hráčom v NHL, čo sa odzrkadlilo aj v zisku individuálnych trofejí.  

Ak budeme NHL vnímať ako produkt, tak jej v posledných desiatich rokoch vytvorili suverénne najlepšiu reklamu Crosby s Ovečkinom, z ktorých potenciálu vznikla hokejová verzia Star Wars.

Na jednej strane usmievavý Kanaďan bez akýchkoľvek škandálov, na druhej zarastený Rus s pekelnou strelou, ktorý z bývalej 'Ríše zla' vyrazil anektovať nové územia.

NHL pomohla ich úžasná výkonnosť aj rivalita Penguins a Capitals v Metropolitnej divízii. Časté strety v play off, súboje o to, kto je pre svoj tím dôležitejší. A k tomu Hart Trophy, Maurice Richard Trophy, Conn Smythe Trophy, Stanley Cupy.

 

[Viac o téme: Jednoducho najlepší. Blues vládnu roku 2019]

 

Obidve esá v minulej dekáde dotvorili svoj superhviezdny imidž, za ktorým sa však okrem talentu skrýva aj nepredstaviteľná drina. To platilo aj o tridsať rokov skôr, keď začali dobývať arény Wayne Gretzky a Mario Lemieux.  

Mená Ovečkin a Crosby a s nimi Capitals a Penguins sa v minulých desiatich rokoch objavujú pri najzásadnejších udalostiach NHL. Obaja nezmieriteľní kapitáni sa usilovali aj o to, aby ich mužstvá stvorili dynastiu šampiónov.  

O niečo bližšie k tejto predstave bol Crosby, ktorý v roku 2017 priviedol Penguins k obhajobe Stanley Cupu. To sa naposledy podarilo Detroit Red Wings v druhej polovici 90. rokov.  

Symptomatické je, že snahu Pittsburghu o hetrik v play off 2018 prekazil práve Ovečkin s Washingtonom. O niečo bližšie k pojmu 'moderná dynastia' sú tak predsa len Blackhawks vedení Toewsom s tromi triumfami v priebehu šiestich rokov.  

Hoci v Chicagu v posledných rokoch prebehli zásadné zmeny, kapitán Toews spoločne s Patrickom Kaneom či Duncanom Keithom fanúšikom pripomínajú šampiónsku slávu tímu. 

Tieto reminiscencie sa však vzhľadom na hlboký výkonnostný pokles teraz vyhýbajú Los Angeles Kings, aj keď za nich stále hrajú šampióni z rokov 2012 a 2014 Anže Kopitar, Jonathan Quick či Drew Doughty.

Ak je kalifornské vzopätie stále v niečom inšpiráciou, tak je to nezabudnuteľná jazda na jar 2012, keď sa prehliadaný ansámbel z ôsmeho miesta Západnej konferencie prebojoval až k poháru a v play off stratil len tri zápasy...

O dva roky neskôr Kings písali históriu znova, keď v prvom kole prehrávali so San Jose Sharks 0:3 na zápasy a napriek tomu ako ešte len štvrtý tím v histórii v takejto situácii postúpili ďalej. 

Dnes Kings patria medzi osem najstarších tímov v NHL a majú pred sebou veľké úlohy v podobe prebudovania tímu a výraznejšieho začlenenia mladších hráčov.

Minulá sezóna však ukázala, že len na mladosť sa spoliehať nedá. Potvrdil to triumf St. Louis Blues (priemerný vek presne 28 rokov), ktorí vo finále v siedmich zápasoch pretlačili ešte starších Boston Bruins (28,7).

O zázraku z Missouri sa teda hovorí právom, pretože Blues boli na začiatku roku 2019 poslední v celkovej tabuľke NHL a obrazne aj doslova sa museli odraziť odo dna.  

Hoci NHL sa v posledných sezónach dramaticky zrýchlila a omladila, stále je dobré vedieť, že tímovú silu nič nenahradí. 

Veď symbol nástupu novej krvi Connor McDavid za štyri roky s Edmonton Oilers zažil len jeden postup do play off a jednu vyhratú sériu. 

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Jednotka draftu 2016 Auston Matthews síce s Toronto Maple Leafs postupuje do vyraďovacej časti pravidelne, ale do druhého kola sa ešte americký útočník nepozrel. 

Dostať sa k cieľu si okrem nevyhnutných schopností vyžaduje aj trpezlivosť a šťastie. Napríklad Ovečkin by o tom mohol dlho rozprávať.  

V nasledujúcej dekáde budú postupne pribúdať hokejisti narodení po roku 2000, ktorým hokejové bitky minulosti už veľa nepovedia a v NHL sa budú usilovať zanechať vlastnú hlbokú stopu. Rovnako ako hráči, ktorým sa z dekády 2010-19 podarilo vytvoriť pozoruhodné desaťročie, ktoré však dobre zapadá do viac ako storočnej tradície ligy. Panteón hviezdnych postáv dejín NHL sa vďaka nim ligoce ešte jasnejšie. 

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.