Skip to main content

Žiadna nuda. Aj porazení majú o čo hrať

Koniec sezóny odohrajú naplno aj tí, ktorí prišli o play off

Autor NHL.com/sk

Polovica tímov NHL už má istotu alebo k nej má aspoň veľmi blízko: Túto sezónu nielenže nevyhrajú Stanley Cup, ale ani nepostúpia do play off. Hoci by sa teda mohlo zdať, že zvyšné zápasy odohrajú len z povinnosti, určite nečakajte žiadnu nudu.

Stále je totiž o čo hrať!

"Do konca sezóny nám zostáva šesť zápasov. A od nás cez kouča až po vedenie klubu chceme dať jasne najavo, že bez ohľadu na naše postavenie do toho dáme všetko," vyhlásil obranca Thomas Hickey z New York Islanders, ktorí v noci na utorok po prehre 0:3 s Florida Panthers stratili aj teoretickú nádej na postup.

Tak už to v NHL chodí. Nikto nič nevzdáva, za žiadnych okolností sa nehrá na pol plynu.

Ako príklad môžeme uviesť pondelkový duel medzi Buffalo Sabres a Toronto Maple Leafs. Prvé z mužstiev je úplne posledné vo Východnej konferencii, druhé bojuje o čo najlepšie umiestnenie v Atlantickej divízii.

Ale Buffalo sa na to aj tak nevykašľalo a silného protivníka zdolalo 3:2. Ukončilo tak domácu neporaziteľnosť Maple Leafs, ktorá trvala trinásť stretnutí.

"My máme stále dosť motivácie," vysvetľoval kouč Buffala Phil Housley. "Bez ohľadu na tabuľku predsa stále ide o zápas v Toronte, na ľade jedného z tímov Original Six. Maple Leafs sú pre nás divíznym rivalom, takýto súboj skrátka nemôžete vypustiť."

Video: Eichel oklamal Andersena a otvoril skóre

Keď do toho vstupuje odveká rivalita, vybičovanosť doteraz neúspešných hokejistov sa dá pochopiť. Lenže oni teraz budú hrať o sto šesť aj v prípade, že pôjdu za súperom na druhú stranu kontinentu. Stále to bude mať šťavu.

Prečo? Táto časť sezóny totiž predstavuje okrem iného aj výbornú previerku. Slúži na to, aby ste dali šancu doteraz neopozeraným zelenáčom, ktorí môžu poriadne privoňať k NHL a jasne dať najavo, že majú na hranie medzi elitou. Už teraz sa bojuje o miesta v kádri v budúcom ročníku.

 

[Viac o téme: Mesiac obhajovania sa skončil. Sú noví hráči posilami?]

 

Slušnú motiváciu majú aj starší hokejisti. Tréneri skúšajú hýbať s lajnami, veteráni často hrajú aj o ďalšiu zmluvu. Môžu predviesť svoju univerzálnosť, užitočnosť na viacerých postoch. Ich cenu môže zvýšiť aj to, keď sa ukážu ako usilovní profesionáli a vhodní mentori pre mladých nasledovníkov.

"Z individuálneho pohľadu je obrovské množstvo dôvodov, prečo ešte nemyslieť na prázdniny," súhlasil buffalský útočník Jordan Nolan. "Niekomu ide o dôstojné pokračovanie kariéry, o kontrakt. Inému skrátka o to, aby mohol aj naďalej ostať v rovnakom tíme. Pohnútky prečo to nezabaliť sa môžu odlišovať, ale všetky sa každopádne musia podriadiť rovnakému účelu: Aby to šliapalo celému tímu. Bez neho jedinec nič nezmôže."

Stať sa tak môže aj podobne bláznivá vec, ako keď v pondelok Arizona Coyotes porazili mužstvo Tampa Bay Lightning 4:1. Len na osvieženie pamäti: Tampa bola jedným z prvých výberov, ktoré si zaistili play off a má najviac bodov z celej Východnej konferencie. Arizona je naopak najhoršou partiou Západu a jej hráčom sa o play off ani nesníva.

Video: Chychrun skóroval po prihrávke Pánika

Lenže hneď ako stratili aj teoretickú možnosť na vyraďovacie boje, akoby z nich niečo spadlo. Coyotes vyhrali až osem z posledných štrnástich duelov a na súperov sa vrhajú ako vyhladovaná svorka. Tampu tak môžu nečakaným výsledkom pripraviť o prvenstvo v Atlantickej divízii.

Pritom by mali len so zvesenou hlavou čakať, až opona neúspešnej sezóny definitívne padne k zemi, nie?

"Ale ideme do toho, ako keby sme hrali play off. Ako keby každý zápas rozhodoval o všetkom," vysvetľoval arizonský center Clayton Keller. "Chceme zakončiť sezónu so zdvihnutou hlavou. Budeme dúfať, že podobné výsledky si prenesieme aj do ďalšieho ročníka."

A potom sú tu mužstvá ako Calgary Flames. Tiež prišli o play off, aj keď o dosť neskôr. Ale hlavne sú až po uši vo výsledkovom maraste a na konci sezóny si navyše z rôznych dôvodov musia poradiť bez zvyčajných opôr Seana Monahana, Johnnyho Gaudreaua a Matthewa Tkachuka. Posledné duely by teda tímu z Alberty mali poslúžiť práve na to, aby sa pre prípad podobnej núdze v budúcnosti naučil hrať aj bez nich.

"Ukázalo sa, že sme na týchto chlapcoch závislí viac ako by bolo zdravé," vyhlásil v utorok kouč Glen Gulutzan po šiestej porážke v rade, tentoraz od Los Angeles Kings. "Na tom musíme ešte veľmi zapracovať."

Ani v Calgary teda neodohrajú zvyšok ročníka len z povinnosti. Nestane sa to nikde. Či už je v hre najlepšie postavenie v tabuľke, postup, alebo aspoň renomé.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.