Skip to main content

Časy sa menia. Washington si vie poradiť aj bez hviezd

Capitals už v play off prežili ťažké chvíle počas absencie Backstroma, mali by to zvládnuť aj v prípade Kuznetsova

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com/sk

Akoby nestačilo, aké prekážky hokejistom Washington Capitals v play off kladú do cesty súperi. Finalisti Stanley Cupu sa na svojej púti vyraďovacou časťou musia vyrovnávať aj s absenciou kľúčových hráčov. Najprv to bol Nicklas Backstrom, teraz bude tímu asi pár dní chýbať aj Evgeny Kuznetsov.

Tréner Capitals Barry Trotz na priamu otázku odpovedal známou formuláciou 'day to day', čo niekedy znamená dva dni, ale niekedy aj desať...

"Naozaj neviem, žiadnu aktualizáciu pre vás nemám. Práve sme v lietadle. Možno zajtra," povedal Trotz a na otázku, či bude Kuznetsov v piatok na ľade, len pokrčil plecami: "Neviem, nedokážem odpovedať..."

Najproduktívnejší hráč play off s bilanciou 11 gólov a 14 asistencií v 21 zápasoch odohral v tom poslednom len necelých päť minút a potom ho pri mantineli diskutabilným zákrokom atakoval obranca Vegas Golden Knights Brayden McNabb. Kuznetsov s bolestným výrazom na tvári následne odišiel na striedačku a držal si pri tom ruku. V zápase sa už neobjavil.

Video: Ovechkinov tvrdý hit proti McNabbovi

Ale pre Capitals to napodiv neznamenalo až taký problém. Ako sa hrá bez veľkej hviezdy si už v play off nakoniec vyskúšali, keď sa im zranil Backstrom.

Švédsky center má v štatistikách o štyri zápasy menej ako Kuznetsov, keďže vynechal duel číslo 6 v sérii druhého kola proti Pittsburgh Penguins a následne aj tri zápasy finále Východnej konferencie proti Tampa Bay Lightning. Tri z týchto štyroch duelov Capitals dokázali vyhrať.

"Už keď sa to stalo Nickymu, tak sme ukázali, aký máme široký káder," tvrdil útočník Jay Beagle.

V rôznych fázach tohtoročného play off sa Capitals ocitli vo viac či menej zložitých situáciách. A vždy sa im z nich podarilo vykorčuľovať aj vďaka univerzálnosti hráčov, ktorí pendlujú medzi útokmi. Raz dostanú príležitosť hrať desať minút, inokedy nastúpia na 18 minút a je im jedno, či bojujú v druhej, alebo vo štvrtej formácii.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

"Skrátka tu máme týchto chlapcov, ako je Lars Eller, ktorí dokážu nastúpiť na rôznych miestach. S Backym sme už tú situáciu zažili a nie je to nič nové. Takéto chvíle dokážu tím stmeliť," verí tréner Trotz.

Ale keď sa zo zostavy vyparí najlepší hráč tímu, tak je to vždy rana. Kapitán Alex Ovechkin stratil spoluhráča, ktorý mu prihrával presne na hokejku, tím prišiel o Kuznetsovovu techniku a silu, s ktorou dokázal vybojovať sekundy v útočnom pásme.  

Video: Eller trafil po prihrávke Kempného

Lenže Washington tento rok vsádza na kolektívne výkony. Nikto v Capitals radšej nehovorí o tom, čo by sa stalo, keby zo zostavy vypadol aj Ovechkin, ale Trotzov tím by si asi poradil aj s tým.

"Kuzy je ako jednotlivec nenahraditeľný, ale keď potom každý z tímu prispeje niečím iným, tak sa to tiež prejaví. Hovoríme tu o kolektívnom výkone," páči sa brankárovi Bradenovi Holtbymu.

"Ak je mimo hry hráč z prvého útoku, tak to zasiahne všetky ostatné formácie, ale keď sa pozriem na tento tím, tak verím, že zvládne aj to," povedal Trotz.  

Washington už nie je mužstvom, ktoré sa slepo spolieha len na svojich najlepších hráčov, ktorí majú Capitals v krízových chvíľach vytiahnuť z problémov. K úspechu prispievajú všetci.

"Potrebujeme, aby každý dodal tímu niečo navyše. A to sa nám tento rok darí," myslí si Backstrom.

Capitals takí v minulosti nebývali. Ale časy sa menia.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.