Skip to main content

Päť ťahákov finále medzi Washingtonom a Vegas

Capitals vsadil na hviezdy, nováčik z Vegas na drinu a Fleuryho

Autor Michael Langr @nhlsvk / NHL.com/sk

Bude to jeden z tých dvoch. O Stanley Cup sa vo finálovej sérii pobijú celky Washington Capitals a Vegas Golden Knights. Preťahovaná sa začína v noci na utorok. 

Redakcia NHL.com/sk vybrala päť ťahákov, ktoré pred prvým vhadzovaním budia najväčšiu pozornosť.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

1. Prekonajú hviezdy ťahúňov?

Porovnanie týchto dvoch celkov priam bije do očí. Kým Capitals sa do finále prepracovali predovšetkým vďaka bodovému prísunu svojich najväčších osobností, ofenzívne dielo Vegas je založené skôr na tímovom prístupe. Čo preváži v kľúčovej chvíli?

"Nikto z nás nechce túto príležitosť premeškať," tvrdil washingtonský obranca Matt Niskanen. "Možno sme do finále došli odlišným spôsobom, oba tímy však spája čosi dôležité: Veľmi dobre vieme, aké ťažké bolo dostať sa tak ďaleko."

Hlasy z oboch strán zdôrazňujú, že zásadná bola vyrovnanosť výkonov, ktorou sa tento rok prezentovali Capitals aj Golden Knights. Iste, ale inak ide o dva úplne odlišné príbehy. Stačí si pozrieť produktivitu play off. 

Video: Kuznetsov tečom dosiahol rekord

Prvé dve miesta držia washingtonské celebrity - s 24 bodmi vedie Evgeny Kuznetsov, o dva zárezy za ním je Alex Ovechkin. Do prvej dvadsiatky sa zmestili aj ich šestnásťbodoví spoluhráči Nicklas Backstrom (16. miesto) s Johnom Carlsonom (17. miesto) a T.J. Oshie, ktorý nazbieral len o jeden zápis menej (19. miesto).

Vegas má v elitnej dvadsiatke len Jonathana Marchessaulta (8. miesto, 18. bodov) a Reillyho Smitha (18. miesto, 16 bodov), inak sa spolieha na poctivých, inde odložených ťahúňov. Pochopiteľne aj na muža, na ktorého sa vzťahuje ťahák číslo dva.


2. Nájdu Capitals dieru vo Fleuryho múre?

Úprimne povedané - od Marca-Andre Fleuryho sa už veľké veci až tak nečakali. Keď ho minulý rok Pittsburgh Penguins obetovali, bol to síce vzhľadom na jeho tri prvenstvá v Stanley Cupe trochu dojímavé, ale z racionálneho hľadiska išlo vlastne o celkom logický krok - skrátka dostal prednosť mladší a tiež kvalitný Matt Murray.

Lenže Fleury chytil v meste v púšti úžasnú formu. Už v základnej časti mal medzi brankármi, ktorí odohrali aspoň polovicu zápasov, najlepší priemer (2,24) a druhú najlepšiu úspešnosť (92,7%, lepší bol už len Antti Raanta z Arizona Coyotes s 93%).

Potom prišlo play off. Medzi brankármi s aspoň piatimi odchytanými zápasmi je najlepší s úspešnosťou 94,7% a priemerom 1,68 gólu na zápas. Prehral len trikrát, pripísal si štyri čisté kontá. Smerovalo na neho 505 striel, o 21 viac než na washingtonského Bradena Holtbyho. Pre mnohých je tak jasným kandidátom na Conn Smythe Trophy pre najlepšieho hráča play off.

"Do našej kabíny toho vniesol strašne veľa," chválil generálny manažér Vegas George McPhee. "Nejde len o to, že sme vďaka nemu získali istú jednotku. S Marcom prišla aj osobnosť a líder, niekto, kto už v play off ochutnal najväčšie možné úspechy."

Fleuryho navyše pohltil príbeh mužstva, ktoré bojuje o Stanley Cup hneď v prvej sezóne svojej existencie.

"Myslím, že sme množstvo ľudí zaskočili," povedal. "Som hrdý na to, ako sme sa zomkli a dokázali všetkým pochybovačom, ako veľmi sa v nás mýlili."


3. Padne Ovechkinov komplex?

Nikto nikdy nepochyboval, že Alex Ovechkin patrí medzi najlepších hokejistov modernej éry NHL. Na rozdiel od jeho večného rivala Sidneyho Crosbyho mu však niečo zásadné chýbalo - úspech v play off. Ruský bohatier dlhé roky nebol schopný dostať sa s Capitals cez druhé kolo. Prišlo to až tento rok.

V tridsiatich dvoch rokoch dotiahol svoju partiu cez Columbus Blue Jackets, Pittsburgh Penguins a Tampa Bay Lightning až do finále. V kľúčovom súboji s Tampou strelil víťazný gól, v produktivite je druhý.

"Je neskutočné, ako ľahko sa dokáže vyrovnať s tlakom," ocenil McPhee z Vegas, ktorý predtým pôsobil sedemnásť sezón práve v Capitals. "Veľmi to pomáha aj ďalším hráčom, ako sú Kuznetsov, Backstrom a Carlson. Môžu sa sústrediť len na seba, nie sú tak veľmi vo svetle reflektorov. Toto všetko padá na Alexa, ktorý si s tým hravo poradí."

Na Ovechkinovi vidieť obrovskú túžbu zbaviť sa konečne svojho veľkého komplexu. Na ľade pôsobí vyzreto, mimo neho má však v oku rovnakú iskru nezbedníka ako inokedy. Či už ide o to, že si pohár za víťazstvo vo Východnej konferencii frajersky vystavuje doma v obývačke, alebo že v jeho rozhovoroch s novinármi tradične nechýba typická uvoľnenosť.

"Také finále ste asi nečakali, čo?" smial sa napríklad pred žurnalistami. "Neverilo sa nám, ani Vegas. Ale každého to takto musí baviť. Nás, vás aj fanúšikov."

 

[Viac o téme: Ako sa z partie nepotrebných stal postrach ligy]

 


4. Rozhodne prednosť Washingtonu?

V play off je nesmiernym plus, ak vám to ide na ľade súperov. Spomínané umenie tento rok nikto neovláda lepšie ako práve Capitals. V priebehu tejto nadstavbovej časti vonku vyhrali až osemkrát, padli len dvakrát. Keby im vydržala podobná úspešnosť, Washington bude oslavovať aj po sérii s Golden Knights.

"Myslím, že túto vieru vo vlastné schopnosti na ľade súperov sme získali v treťom zápase prvého kola," domnieva sa kouč Barry Trotz. "Lars Eller vtedy rozhodol v predĺžení a bol to veľmi dôležitý gól. Chlapci si práve vtedy uvedomili, že je vlastne jedno, kde hráme. Že pokiaľ budeme hrať svoju hru, môžeme poraziť každého aj v jeho aréne."

Capitals sa v tejto disciplíne darilo už v základnej časti, keď vyhrali až 21 zo 41 vonkajších duelov. Ale ozajstnou zbraňou sa to stalo až v play off.

"Podľa mňa sme to pochopili práve v tom Columbuse," tvrdil Trotz. "Ľad je všade rovnaký. Aj súperi. Je užitočné si to opakovať tak dlho, až podľa toho začnete hrať."

 

[Viac o téme: Capitals sa zbavili okov, vydrží im to aj vo finále?]

 


5. Dotiahne to nováčik do konca?

Táto otázka je v skutočnosti pre mnohých jasným ťahákom číslo jeden. Vegas Golden Knights sa túto sezónu mali medzi elitou len nesmelo rozhliadať, namiesto toho do NHL vtrhli ako pôžitkársky milionár do kasína. Ruletu výhier roztočili s nečakanou energiou, hrajú úžasný a poctivý hokej, na svojej ceste do finále zmietli Los Angeles Kings 4:0, San Jose Sharks 4:2, Winnipeg Jets 4:1.

To robí parádny dojem!

Vegas sú pritom len tretím mužstvom v histórii súťaže, ktorému sa už vo svojej prvej sezóne podarilo dostať takto ďaleko. Pred Golden Knights to zvládli Toronto Arenas v roku 1918 a St. Louis Blues v roku 1968. Ešte žiadny tím sa však k tomu nedokázal dopracovať cez tri série.

"Snáď pridáme aj štvrtú," prial si Fleury.

Jeho mužstvo sa bude tak ako v predchádzajúcich bojoch spoliehať na to, ako suverénne ovláda hru piatich na piatich. Kým v presilovkách a oslabeniach Vegas tak dominantný nie je, za rovnovážneho stavu prestrieľalo doterajších protivníkov pomere 30:14.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.