Skip to main content

19. október 1989: Šťastný zaznamenal 1000. bod

Autor Michael Langr / NHL.com

Mesiac pred tým, ako sa v jeho rodnej krajine definitívne začal rúcať komunistický systém, proti ktorému tak brojil, dosiahol Peter Šťastný magickú métu, o ktorej ako chlapec pravdepodobne ani nesníval. 19. októbra 1989 zaznamenal v zápase proti Chicago Blackhawks ako prvý európsky hráč svoj 1000. bod v NHL.

Stan Mikita sa síce tiež narodil na Slovensku, ale už vyrastal v Kanade, pokým Šťastný robil prvé hokejové kroky po boku bratov Mariána a Antona v domácom prostredí. Odtiaľ sa potom vyšvihol aj k titulom a medailám na svetových šampionátoch.

Gól do siete Blackhawks bol definitívnym potvrdením výnimočnej pozície, ktorú si Šťastný v zámorí vybudoval.

"Tisíci bod bol pre mňa samozrejme špeciálny. Trafil som proti Chicagu, ktorému som dal aj svoj prvý gól v NHL, vtedy to bolo Tonymu Espositovi," spomínal Šťastný.

Pre niekoho, kto vymyslel a pripravil stovky gólov, bol ale ten jubilejný skôr darčekom. "Paul Gillis mi prihral a ja som mal pred sebou už len prázdnu bránku," povedal Šťastný o zásahu, ktorým upravil konečný stav na 5:3 pre Québec. "Určite je ale lepšie dosiahnuť tisícku gólom, než asistenciou," tvrdil pre web Hockey Hall of Fame.

Míľnik svojej zámorskej kariéry však paradoxne dosiahol v sezóne, ktorá bola pre Nordiques strašne zlá.

Frankofónny klub počas nej uhral len 12 víťazstiev a svojich fanúšikov trápil mimoriadne dlhými sériami porážok. Na prelome októbra a novembra prehral osemkrát za sebou, počas januára a februára dokonca jedenásťkrát v rade a z posledných pätnástich zápasov základnej časti vyhral len raz. Pre slovenskú legendu to bola aj posledná sezóna v Québecu, kam v roku 1980 za dramatických okolností utiekol spoločne s bratom Antonom. A kam za nimi neskôr dorazil aj tretí z bratskej trojice Marián.

Hneď od prvých zámorských zápasov bolo jasné, že v Kanade pristala z východnej Európy naozajstná superstar. "Zbúral som im tam všetky nováčikovské rekordy," uviedol Peter Šťastný, ktorý sa vo svojej prvej sezóne preniesol cez sto bodov (109), čo dovtedy žiadny iný nováčik v NHL nedokázal. Wayne Gretzky sa totiž ako 'rookie' prezentoval už v sezóne 1978-79 v konkurenčnej WHA a 137 bodov v prvom odohranom ročníku NHL už teda nezískal ako nováčik.

Šťastný ale strieľal stovky ako na bežiacom páse aj v ďalších sezónach. 139, 124, 119, 100, 122, 111. Nielen Gretzky je tak symbolom 80. rokov v zámorskom hokeji.

"Keď sa vám vydarí sezóna, môže to byť o šťastí, ale pokiaľ hráte na vysokej úrovni celú dekádu, tak je to doklad tvrdej práce. A pokiaľ som druhým najproduktívnejším hráčom osemdesiatych rokov za Waynom Gretzkym, ktorý je bez akýchkoľvek pochybností najlepším hráčom všetkých čias, tak ma to napĺňa spokojnosťou. To je predsa úspech," povedal Šťastný v televíznom dokumente.

On sám bol pritom prototypom hokejistu, ktorý systematicky odstraňuje vlastné nedostatky. Tvorivosť mal v krvi, na korčuliach mal takmer dva metre a zdobil ho úžasný prehľad. Neovládal len jednu zbraň, bol komplexný. Zo svojho arzenálu dokázal vytiahnuť v pravý čas účinné riešenie.

Záver jeho pôsobenia v Québecu však nebol pre klub vôbec úspešný. Sezóna 1989-90 je doteraz vedená ako najhoršia v spojenej histórii Québec Nordiques a Colorado Avalanche. Nepomohlo množstvo trejdov a kopu porážok si odniesol vyhadzovom generálny manažér Martin Madden. Zvrat ale nenastal ani pod vedením nového šéfa Mauricea Filiona.

Šťastné panovania na čele kanadského bodovania klubu vystriedala produkcia dvadsaťročného Joe Sakika, ktorý nazbieral 102 bodov. A potom už jedine slovenská legenda s číslom 26 prekonala hranicu 20 gólov.

"V Québecu sme vždy hrali ofenzívny, kreatívny hokej. Boli sme najviac vzrušujúcim mužstvom ligy. Aj vonku na nás chodilo množstvo divákov, pretože to bola ohromná zábava," popisoval Šťastný.

Dva dni predtým, než dosiahol tisícku, zaznamenal v zápase proti Calgary Flames bilanciu 2+2, keď konečné skóre zápasu bolo dosť divoké - 8:8.

Posledný rok, ktorý odohral za Nordiques, ale boli fanúšikovia prevažne rozčarovaní. Štatistiky totiž vyzerali úplne žalostne. Québec sa stal absolútne najhorším tímom NHL, nastrieľal najmenej gólov (240), najviac ich dostal (407) a počínal si najhoršie v oslabení. Priemer inkasovaných gólov na zápas sa vyšplhal cez 5, čo sa žiadnemu inému tímu NHL odvtedy 'nepodarilo'.

Sezónu nakoniec v Québecu nedohral ani kapitán tímu Šťastný, ktorý bol vytrejdovaný do New Jersey Devils za Craiga Wolanina. 90. roky potom už patrili iným vlčiakom.

Slávnostné uvedenie do Hokejovej siene slávy v roku 1998 ale opäť pripomenulo Šťastného priekopnícku úlohu. "Veľa ľudí mi hovorilo, že Európania im kradnú prácu, ale pre mňa nebolo cesty späť. Ja som išiel za slobodou," povedal najlepší slovenský útočník všetkých čias.

Celkovo nazbieral v NHL 1239 bodov. Aj keď sa svojimi štatistikami nikdy detailne nezaoberal, v Québecu, ktorý bol posadnutý hokejom, to zaňho robili iní.

"Aj keby som vôbec netušil, koľko mám bodov, tak mi to novinári neustále pripomínali. Keď som urobil 400, tak o tom hovorili, ale ja som povedal len: Počkajte, až urobím tisícku. To bude niečo. Podarilo sa a som na to veľmi hrdý a pyšný," povedal Šťastný.

Jeho európski nasledovníci už mali vďaka nemu cestičku vyšliapanú.

Čítajte viac