Skip to main content

12. 5. 2010: Hrdina Halák zariadil finále Východu

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Od roku 1993 čakajú fanúšikovia historicky najlepšieho mužstva NHL na Stanley Cup. V sezóne 2009-10 k nemu mali Montreal Canadiens za posledných 23 rokov zďaleka najbližšie. Predovšetkým vďaka Jaroslavovi Halákovi si zahrali finále Východnej konferencie NHL. Postúpili doňho vďaka výhre 5:2 nad Pittsburgh Penguins 12. mája 2010, slovenský brankár si pri nej pripísal 37 zákrokov.

Na Halákove predstavenie v play off 2010 ľudia v Montreale nezabudli. Pri zápasoch v Bell Centre, kam slovenská hviezda zamierila so svojimi neskoršími tímami, stále chystajú Halákovi ovácie, ktoré oživujú šesť rokov staré spomienky na jedny z najpamätnejších gólmanských výkonov, aké sa v histórii Canadiens udiali.

Debutujúci Ken Dryden, ktorý Montrealu vychytal Stanley Cup v roku 1971 a Patrick Roy, ktorý ako nováčik zažiaril pri ťažení za trofejou v roku 1986, získali do partie tretieho nečakaného hrdinu medzi tyčami.

Montreal sa v roku 2010 pretlačil do play off z ôsmeho miesta, čo do prvého kola znamenalo toho najťažšieho možného súpera, víťaza President's Trophy Washington Capitals na čele s Alexom Ovechkinom.

"Všetci nám hovorili, že to prehráme v štyroch zápasoch," tvrdil český útočník Tomáš Plekanec, ktorý rozvíril atmosféru tvrdením, že slabina Capitals je práve v gólmanoch.

"Nečaká nás niečo také ťažké, ako keby sme mali prekonať Martina Brodeura alebo Ryana Millera," uviedol Plekanec pre La Presse. "Ich gólmani skrátka nevyčnievajú" povedal s narážkou na Semyona Varlamova a Jose Theodorea. "Takže keď porovnáte brankárov v tejto sérii, výhoda je na našej strane. Nehovorím, že tí ich sú zlí, len to, že tí naši sú lepší."

Halák mal v základnej časti úspešnosť zákrokov 92,4 percenta a sebavedomie si posilnil výbornými výkonmi počas olympijského turnaja vo Vancouveri, kde Slovensku len tesne unikla medaila. V play off mal ale za sebou len tri štarty v priebehu dvoch rokov, z ktorých ani jeden neskončil výhrou.

Hneď v prvom zápase ale Montreal šokoval domácich gólom v predĺžení, v ďalším zápase viedli hostia už 4:1, lenže Washington otočil výsledok na 6:5 a Ovechkin začal slovne atakovať práve Haláka.

"Po našom prvom góle som sa pozrel na opakovaný záber na kocke a všimol som si, že sa mu triasla ruka, keď pil. To znamená, že je nervózny, vie totiž, že je pod tlakom. To je pre nás dobré znamenie," uviedol ruský kanonier.

Naozaj sa zdalo, že vývoj série sa obracia. Caps vyhrali oba zápasy v Montreale, v tom druhom išiel medzi tyče Carey Price, lenže porážke 6:3 nezabránil.

Za stavu 3:1 pre Capitals sa do bránky vrátil Halák a začala show, na akú vtedajší kouč Capitals Bruce Boudreau len tak nezabudne. "Absolútne som si nedokázal predstaviť, že nás Montreal môže poraziť trikrát v rade," rozprával poblednutý washingtonský tréner, keď hodnotil sériu.

Ale stalo sa. V posledných troch zápasoch napočítali Halákovi 131 zákrokov a dokopy len tri inkasované góly.

"Bol to skrátka len ďalší deň v práci," uviedol nový montrealský hrdina, keď v zápase č. 6 pochytal 53 striel Capitals.

V druhom kole čakal na Montreal ďalší favorit, hokejisti Pittsburgh Penguins získali v základnej časti o 13 bodov viac než Canadiens. Trikrát sa v sérii ujali vedenia, trikrát Montreal vyrovnal a 12. mája 2010 vykorčuľoval na ľad na rozhodujúci siedmy duel.

Sidney Crosby už po desiatich sekundách zápasu inkasoval trest a hostia išli z presilovky do vedenia. Gólman Pittsburghu Marc-Andre Fleury za ďalších 25 minút inkasoval ešte štyrikrát a išiel z bránky.

"Začiatok zápasu nás pochoval. Nedokážem si to vysvetliť. Možno v tom boli nervy. Ale treba oceniť aj výkon Montrealu. Predvádzali úžasný hokej. Ich defenzíva bola neskutočná. A k tomu gólman...," rozprával sklamaný veterán Bill Guerin.

"Kto by to čakal? Nikto nám nedával šancu a predsa sme sa dostali do finále konferencie, takže by sme si to mali užívať," povedal Halák po svojom veľkom predstavení.

Novinári sa predháňali v oslavných tirádach na výkon slovenského gólmana, fanúšikovia na jeho počesť pozmenili slová v pesničke Lady Gaga Bad Romance na „Jaroslav Halak, he'll bring Stanley back, Jaroslav Halak, its Habs romance!“

V konferenčnom finále proti Philadelphia Flyers ale čaro pominulo, Flyers boli dôraznejší, dynamickejší, lepší... Pre Haláka mali potom životné týždne trpkú pointu. Aj keď v play off presvedčivo zatienil Pricea, Canadiens necelý mesiac po play off vymenili slovenského brankára do St. Louis Blues za Larsa Ellera a Iana Schultza.

Keď sa Halák prišiel do Montrealu rozlúčiť, dorazili na jeho autogramiádu tisíce ľudí. Nebolo to ale smutné lúčenie. Počas niekoľkých týždňov dokázal vtedy dvadsaťpäťročný gólman sebe aj svetu, že v NHL môže byť plnohodnotnou jednotkou. Aj keď sa Montreal ďalšieho Stanley Cupu nedočkal.

Čítajte viac