Skip to main content

Зайцев прогрессирует вместе с "Торонто"

Российский защитник не намерен сбавлять обороты и серьезно настроен на работу

Автор Александр Говоров @jeanalesi271 / Корреспондент NHL.com/ru

Российский защитник "Мэйпл Лифс" Никита Зайцев минувшим теплым зимним вечером в Торонто провел свой уже 25-й матч в НХЛ, так что мы можем подвести первые итоги стартового отрезка карьеры Никиты за океаном. Надо сказать, что итоги эти вполне можно считать позитивными.

 Для этого было немало предпосылок, ведь в сильнейшую лигу планеты ехал не просто молодой талантливый парень, а уже состоявшийся хоккеист с международным опытом. Поэтому вряд ли кто-то был сильно удивлен, что Зайцев сразу начал уверенно действовать на площадке, набирать очки и стабильно проводить на льду больше 20 минут. В какой-то степени помогло и то, что вся команда играет ярко и зрелищно, хотя и не всегда добивается нужного результата.

"Честно говоря, я не так хорошо знаю, как именно играл "Торонто" в прошлом сезоне, - рассказал Зайцев в интервью NHL.com/ru. - Но соглашусь, что в этом году матчи с нашим участием часто получаются яркими. У нас молодая команда, составленная из талантливых хоккеистов, высоко выбранных на драфте. Они все являются техничными ребятами, умеют обращаться с шайбой, поэтому все логично".

Video: ВАН-ТОР: Кадри забил с передачи Зайцева

Не секрет, насколько серьезно Никита относился к подготовке к игре в Северной Америке, прекрасно понимая, что успехи в КХЛ и сборной России ничего ему не гарантируют за океаном. Такие фундаментальные решения требуют гигантских усилий не только в спортивном плане, но и с точки зрения психологии и социальной сферы. Зайцев переезжал в Торонто с женой и ребенком, поэтому мысли о возможном возвращении в Россию старался отбрасывать подальше. Такие перемещения на другой континент стали бы настоящим стрессом для молодой семьи. Не для этого защитник "Мэйпл Лифс" подготавливал почву.

"Несмотря на то, что я приехал в лигу уже в зрелом возрасте, все равно необходимо привыкать к новым условиям, - отметил Зайцев. - Многие российские защитники здесь так и не смогли заиграть, что-то не получилось, и они вернулись в КХЛ. Поэтому я очень серьезно готовился к переезду в Северную Америку, даже не думал о том, чтобы возвращаться обратно".

Интересно, что Никита в разговоре упомянул про неудачный опыт российских игроков обороны в НХЛ. В последние годы таких примеров действительно было немало. Учесть все ошибки соотечественников, конечно, было малореально, но принять во внимание этот аспект крайне важно. Главный тренер "Торонто" Майк Бэбкок в одном из интервью рассказал, что Зайцев после первых пяти игр сезона сам подошел к нему и признался, что не слишком понимает, что именно пытается донести до команды наставник. Дело было не в слабых навыках английского языка, а именно в хоккейной составляющей и разборе игровых схем.

"Очевидно, с этим сталкиваются многие новички, приехавшие в НХЛ из других стран, - признался россиянин. - Когда ты только приходишь в новую команду, то сначала не понимаешь, о чем все говорят. Сейчас я понимаю абсолютно все, больше с этим никаких проблем. С тех пор, как мы общались с вами в прошлый раз, в глобальном смысле не произошло серьезных изменений. Мне по-прежнему очень нравится играть в НХЛ (улыбается). Могу только сказать, что увереннее чувствую себя с каждой игрой".

В НХЛ Зайцев впервые столкнулся со столь пристальным вниманием прессы и открытостью клуба для журналистов. Представьте, после утренней раскатки перед встречей с "Миннесотой" в раздевалке "Торонто" было более 30 представителей СМИ. Подобное Никита встречал разве что на Кубке мира и на чемпионатах планеты, однако там были скоротечные турниры, а здесь такое давление приходится выдерживать на протяжении как минимум 82 матчей регулярного сезона. Как оказалось, и к этому защитник "Мэйпл Лифс" был готов.

"Я уже привык к этому, уже даже не обращаю внимания, что столько журналистов приходит в раздевалку на постоянной основе, - невозмутимо парировал Зайцев. - Лично для меня разницы нет, спокойно к этому отношусь".

Другим важным аспектом выступления в НХЛ является способность правильно реагировать на поражения. За океаном тренеры уделяет этому особое внимание, стараясь излишне не нагнетать обстановку после неудачных матчей. К тому же помогает снять напряжение общение с российскими игроками из других клубов лиги. Борьба борьбой, а со старыми друзьями увидеться всегда приятно, несмотря на порой ожесточенные схватки во время самих игр.

"Мы проводим по 82 игры в регулярном чемпионате, так что сильно злиться из-за поражений не имеет смысла, - развивает тему Зайцев. - В России тренеры сильно накачивают игроков после проигрыша? В НХЛ тоже не радуются поражениям. Но я соглашусь, что здесь немного полегче к этому относятся. Соперничество на льду не влияет на общение с нашими ребятами из других команд. Поражение - это спортивный результат, а ни в коем случае не повод не выходить  на общение с друзьями после встречи. Всегда можно перекинуться парой фраз, узнать, как друг у друга дела, это совершенно нормально. На поражении жизнь не заканчивается, это надо понимать".

"Конечно, по возможности слежу за успехами российских ребят, - продолжил Никита. - Саша Радулов отлично играет за "Монреаль, он молодец. Стараюсь общаться со всеми нашими парнями, которые приезжают в Торонто, иногда выходим на ужин. Круто, что Ваня Проворов забросил две шайбы за 30 секунд. У меня, к сожалению, пока даже одну не получается забросить. Конечно, хотелось бы уже отличиться".

Последней фразой Зайцев сам подвел нас к тому, чего пока не хватает в дебютном сезоне игроку НХЛ. Есть подозрение, что заброшенная шайба поможет россиянину в большей степени проявить свой атакующий потенциал. Понятно, что это вопрос времени, но и болельщикам "Торонто", и самому Никите хотелось бы, чтобы это случилось как можно скорее.

"Я всегда знал, что Зайцев хорош в атаке, - отметил главный тренер "Мэйпл Лифс" Майк Бэбкок. - Знал, что это сильный игрок, но не знал, насколько профессионально он относится к делу. Он гораздо сильнее, чем я считал ранее".

Думается, обладателю едва ли не всех возможных трофеев в хоккее Бэбкоку можно верить. От этого следить за прогрессом Зайцева и его молодых партнеров по "Торонто" становится невероятно интересно.

Расширить