Skip to main content

Никита Зайцев уже стал лидером "Торонто"

Российский защитник бурно прогрессирует и становится одним из ключевых игроков команды

Автор Павел Лысенков @plysenkovRUS / специально для NHL.com/ru

Накануне NHL.com/RU назвал топ-10 трендов нового сезона лиги. Один из них - бурный прогресс защитника "Торонто" Никиты Зайцева. И вот мы решили развить тему.

Вы для начала сравните статистику. Зайцев в семи матчах набрал 5 (2+3) очков. Много ли это? Ну, скажем так, если бы он выступал за "Канадиенс", то был бы сейчас лучшим бомбардиром "Монреаля".

Полезность плюс-10 - это лучший показатель среди защитников лиги и первое место среди всех полевых игроков наряду с Остоном Мэттьюзом и Уильямом Нюландером. При том, что в прошлом сезоне у Никиты было аж минус-22! И его критиковал известный хоккейный эксперт Дон Черри.

"Как обычный человек я больше замечаю негативные моменты, - признавался Зайцев, когда с ним перед сезоном поднимали эту тему. - Постараюсь исправить свой плюс-минус. А об очках особо не думаю. Не потому, что они не важны. Нужно сосредотачиваться на том, как стать лучше. И я не опасаюсь "синдрома второгодника", о чем многие так любят говорить. Я думаю, это ерунда. Все у тебя идет от головы. И не надо жить стереотипами, накручивая себя".

12 силовых приемов в семи матчах (в среднем - 1,71 за игру). Это чуть меньше, чем было в прошлом сезоне (2,15 - 176/82). Зато резко выросло количество блокированных бросков (23/7, в среднем - 3,29). Зайцев по блокам идет на третьем месте в лиге, уступая только Марку Джиордано из "Калгари" (24) и Джоэлю Эдмундсону из "Сент-Луиса" (25). В прошлом сезоне у Никиты в среднем было 1,66 (136/82).

Video: ТОР-ЧИК: Зайцев забивает во второй игре подряд

В общем, прогресс налицо. А вот что о Зайцеве говорит тренер "Торонто" Майк Бэбкок.

"С чем связан его взлет? Он стал гораздо лучше говорить по-английски, - говорит Бэбкок. - Вы можете себе представить любого новичка из России, который попадает в НХЛ, и на него обрушивается поток информации от тренера.

А вообще НХЛ - это очень трудная лига. Если бросать в нее молодых парней без подготовки, то они покажут не очень хороший хоккей и попадут под огонь критики. Кто будет в этом виноват? Тренер, который поспешил швырнуть новичков в самое пекло. Я же считаю, что спешить с этим не нужно, и действовать надо аккуратнее".

Также надо отметить игровое время. По этому показателю (22:59 за матч) Зайцев лидирует в "Торонто", обгоняя ветерана Рона Хэйнси (21:52), своего партнера по паре защиты Джейка Гардинера (21:31)... И это тоже говорит о доверии со стороны тренера Бэбкока.

Сам Зайцев так отвечает на вопрос в интервью "Советскому спорту", благодаря чему он так здорово начал сезон: "Я комфортнее себя чувствую. Уже второй год в "Торонто", не новичок. Хорошо знаю партнеров, какие требования в команде. В бытовом плане все проще стало. Чувствую себя отлично, ничего не мешает думать только о хоккее.

Летом я хорошо поработал в Анахайме. Мой агент организовал лагерь для русских ребят. Я там тренировался, катался. Мы даже на пляже экзотические упражнения выполняли. Их придумал Артемий Панарин. Мы решили его поддержать, приехали на пляж в шесть утра. Устали через 20 минут. Но поработали хорошо, все положили в копилку".

Проще стало в бытовом плане потому, что Зайцев переехал из центра Торонто, где снимал квартиру. Он теперь купил дом. То есть обосновался в городе, пустил корни, потому что подписал контракт на семь лет с годовой зарплатой $4,5 млн.

Video: ТОР-НЙР: Зайцев забивает кистевым броском

"Дом есть дом, - добавляет Никита. - А главный дом - это Москва, где мы все проводим лето. Тут - только работа. Вообще мы уже освоились в Торонто. Прошел первый сезон, когда мы многое узнавали, разбирались в бытовых моментах. Теперь жизнь идет по накатанной".

Зайцев подтвердил в интервью Toronto Sun, что чувствует себя гораздо увереннее. И на это повлияли два фактора. Во-первых, как сказал Бэбкок, россиянин стал гораздо лучше понимать английский. Во-вторых, нельзя сбрасывать со счета фактор контракта.

"Я не буду врать, в прошлом сезоне у меня в голове сидела мысль о контракте, - признался Зайцев. - Когда тебе 25 лет (29 октября защитнику исполнится 26), ты должен понимать, где проведешь следующий сезон. Потому что у тебя семья - жена, дети. Но теперь я сосредоточен только на игре, и ни на чем другом".

Никита говорит, что дело не только в английском и в том, как понимать философию Бэбкока: "Просто я уже не думаю о разных схемах "Торонто", выучил их в прошлом сезоне. Они у меня хранятся в памяти. Задача только одна - хорошо готовить себя к играм".

К полудню четверга "Мэйпл Лифс" лидировали в НХЛ по очкам (12), а также количеству заброшенных шайб (34). Мощная атака, талантливая молодежь - все это приносит результат. Неплохо для команды, которая в прошлом сезоне только в последний момент заскочила в плей-офф и вылетела в первом раунде, проиграв серию "Вашингтону".

Неужели "Торонто" может завоевать Кубок Стэнли, чего фанаты ждут с 1967 года? Это стало таким же интернет-мемом, как и то, что Лео Ди Каприо никак не может взять "Оскара". Но все когда-то меняется. Теперь у "Выжившего" есть золотая статуэтка. "Мэйпл Лифс" последний раз становились чемпионами, страшно сказать, 50 лет назад. Пришло время сделать шаг вперед. И когда в составе есть такие крепкие защитники, как Зайцев, с этой задачей справиться легче.

"Давление тут каждый день, и оно никуда не уходило. Торонто есть Торонто. Всегда много журналистов в раздевалке, и команда находится под микроскопом. Все уже давно к этому привыкли", - говорит Никита.

От них ждут Кубка Стэнли. И пора его брать. Сам же Зайцев, если и дальше будет так прибавлять, однажды сможет замахнуться на "Норрис Трофи" как лучший защитник лиги.

Павел Лысенков является обозревателем "Советского спорта" и постоянным автором NHL.com/ru.

Расширить