Skip to main content

"Баффало" нужны победы, а еще больше терпение

Одна победа в шести матчах совсем не то начало, на которое рассчитывали "Сэйбрз" в новом чемпионате

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Шесть игр - слишком короткий отрезок, чтобы обеими руками жать, как часто говорят в НХЛ, на кнопку паники. Но "Баффало Сэйбрз" снова выдал провальный старт чемпионата, и фанаты, в чьи души высыпали очередной пакет соли, чувствуют себя отвратительно.

Выездная и на общем фоне неожиданная победа над "Анахаймом", одним из элитных клубов лиги последнего десятилетия, пришлась на тот момент, когда полетела на пол первая посуда.

Новый сезон обязан дарить новые надежды, прежде всего, для аутсайдеров - так уж устроена человеческая натура. Перед началом чемпионата 2017-18 все в Баффало были преисполнены оптимизма, пусть даже несколько преувеличенного, по поводу того, что клубу после многолетних мытарств удастся перевернуть страницу.

Для некоторых проваливших предыдущий сезон команд ментальность "начать все с чистого листа" пришлась очень кстати. "Нью-Джерси" и "Колорадо" собрались в тренировочных лагерях уверенными в себе и в том, что все можно изменить, и сейчас смотрятся если не претендентами, то вполне себе уровня плей-офф коллективами.

"Сэйбрз" глядят на них, еще вчерашних соседей по подвалу турнирной таблицы, и не могут понять: в чем с ними-то дело?

"Нам всем пора устать проигрывать, - заявил лидер "Баффало" Джек Айкел Buffalo Newsпосле поражения от "Сан-Хосе" в прошлый четверг, ставшее четвертым подряд. -Я сам устал быть лузером. Есть другие парни, которые устали проигрывать. Есть определенная разница между тем, чтобы играть в полную силу и умно играть в полную силу. Всей команде, включая меня, нужно прибавить".

Весьма резонансное, надо сказать, заявление для сезона, которому на тот момент исполнилось семь дней.

Для Айкела такой старт хуже всего. Были исписаны тысячи машинописных страниц по поводу его будущего в Баффало, о том, как шли переговоры о новом контракте (этот сезон последний по его контракту новичка), затем под восьмилетним соглашением, согласно которому Айкел будет, по данным capfriendly.com, зарабатывать $10 миллионов в год, были поставлены подписи.

Нет никаких сомнений, что долгосрочные планы менеджмента "Сэйбрз" и будущее клуба на повестке дня этих встреч были прописаны заглавными буквами. Клубная стратегия. Варианты развития событий. Горизонт планирования.

А потом "Баффало" проигрывает пять матчей подряд.

Айкелу в конце октября исполнится 21 год. Его персональное чемпионское окно не только не закрывается, а еще даже не открывалось. Но восьмилетний контракт, который вступит в силу со следующего года, означает, что Айкел - при идеальном для "Сэйбрз" варианте - будет играть в Баффало до 30 лет. Учитывая, что он рано оказался на орбите НХЛ, речь идет о лучших годах его карьеры. Времени расцвета.

А как насчет самих "Сэйбрз"?

"Нам всем надо расслабиться. У нас в команде много хороших игроков. Оно придет. Оно обязательно придет. Мы много работаем, но иногда много работать - недостаточно", - сказал Айкел.

Звучит, как неплохой девиз. Сам Айкел делает, что может. После шести встреч на его счету 7 (2+5) очков. К четвергу, когда он открыто заговорил о том, как ему надоело проигрывать, все девять заброшенных "Сэйбрз" шайб в сезоне были записаны на счет его звена, где играют Эвандер Кейн и Джейсон Поминвилль. В следующем, проигранном "Лос-Анджелесу" матче, уже забил кто-то еще, помимо Айкела. В победном поединке с "Дакс" забивали уже все звенья, кроме ведущего. Прогресс пошел.

Video: ЛАК-БАФ: Айкел все-таки отправил шайбу в ворота

Главная проблема "Баффало", впрочем, лежит в районе собственной синей линии. Казалось бы, избавившись от Дмитрия Куликова, все проблемы должны были быть решены. Начало чемпионата показало, что дело было не в Куликове. Травмирован Зак Богосян, со скрипом идут дела у Расмуса Ристолайнена и Марко Сканделлы, посажен на скамейку запасных новичок Виктор Антипин, начавший сезон с показателя полезности минус-4 после трех стартовых поединков.

Дело, впрочем, не столько в огрехах игроков обороны, сколько в том, как защищается вся команда. На старте чемпионата "Клинки" пропустили уже пять голов, играя в большинстве. По итогам всего чемпионата 2016-17 их было на один меньше. Такими темпами "Сэйбрз" замахнутся на собственный антирекорд в виде 15 пропущенных в большинстве шайб, установленный в сезоне 2007-08.

Процесс перестройки "Баффало" после эпохи Линди Раффа затянулся и уже раздробился на отдельные отрезки. Константой остается результат: что при позднем Раффе, что без него "Сэйбрз" не играют в плей-офф. Это длится уже шесть лет и октябрь-2017 тонко намекает, что эта серия может затянуться.

В хоккейном городе было немало оптимизма по поводу прихода в клуб Дэна Байлсмы. "Сэйбрз" очень хотели Майка Бэбкока, но когда того соблазнили "Мэйпл Лифс", кандидатура Байлсмы, обладателя Кубка Стэнли-2009 с "Питтсбургом", вызывала немало восторгов. Менее двух лет спустя восторги растерялись на пути, Байлсма покинул город, оставив шлейф слухов о том, что он умудрился разругаться с половиной раздевалки (если это так, для увольнения было достаточно испортить отношения с той ее половиной, которую занимает Айкел).

Так где "Баффало" стоит сейчас, с новым генеральным менеджером Джейсоном Боттериллом и главным тренером Филом Хаусли, но старыми проблемами?

Хаусли-тренер еще совсем не Майк Бэбкок, но он получил работу рулевого "Сэйбрз" потому, что у него есть видение того, как команда должна смотреться на льду. И это видение трудно назвать несимпатичным или несовременным. Хаусли хочет, чтобы "Баффало" играл в быстрый, атакующий хоккей с постоянным давлением на чужие ворота и большим количеством бросков в створ.

Video: СХШ-БАФ: Тирни забил с передачи Донского

Это сейчас весьма эффективно работает с "Девилз", где Джон Хайнс требует от своих подопечных работы с шайбой на максимальных скоростях. Хаусли тоже желает добиться от "Сэйбрз" того, чтобы они смотрелись на льду, как "Пингвинз", которым все хотели бы подражать. Ключ к успеху лежит в реализации задуманного и в настоящий момент вопрос стоит в уверенности Боттерилла в том, что Хаусли движется в правильном направлении, а команда "покупает" новую систему и вообще в состоянии ей соответствовать и делать сказку былью.

Даже если "Баффало" к Новому году останется там же, где он есть сейчас (то есть, на последнем месте в Атлантическом дивизионе), едва ли стоит ожидать, что "Сэйбрз" станут одной из тех команд, которые меняют коней на переправе. Боттерилл много лет работал в структуре "Питтсбурга" и одно время был генеральным менеджером его выступающего в АХЛ фарм-клуба, где нанял на работу не кого-нибудь, а Майка Салливана. В головной команде Боттерилл отвечал за развитие игроков, а это зона ответственности, требующая не только проницательности, но и огромного терпения.

Если Боттерилл изначально решил, что превращать "Сэйбрз" в "Пингвинз" должен именно Хаусли, то в его личных интересах доверять тренеру-новичку до последнего. Даже если на практике это означает, что и в этом году им придется забыть о том, что в хоккей в НХЛ играют не только до апреля.

Терпение сегодня для "Баффало" ключ к успеху. Главное, не пропустить момент, когда терпение ради побед не превратится в терпение ради терпения.

Расширить