Skip to main content

Веренски справился с усталостью

Защитник "Блю Джекетс" чувствует в себе силы для того, чтобы надолго задержаться в плей-офф

Автор Николя Котсоника @cotsonika / Обозреватель NHL.com

КОЛАМБУС - 19-летний Зак Веренски чувствовал себя стариком. Он просыпался уставшим, все его тело болело. Он с трудом передвигал ноги, когда шел от дома до стадиона Nationwide Arena, где играет "Коламбус Блю Джекетс". По пути он старался потянуться, размять спину и ноги. Ему надо было провести разминку перед играми, но он хотел просто куда-нибудь сесть. У него не было сил, хотя все должно было быть наоборот.

Это то, что называют "эффектом стены" для новичков.

"Через это надо пройти, чтобы понять, что это такое, - сказал Веренски. - Наверно нельзя говорить, что уперся в стену, но ты ее ощущаешь".

Верески справился. Теперь, когда эти сложности остались позади, можно лучше понять и оценить то, чего он добился в своем первом сезоне. Веренски набрал 46 (11+35) очков в 71 игре. Он делит пятое место по результативности среди всех новичков и восьмое среди защитников лиги. Его команда занимает седьмое место в НХЛ по реализации большинства и он ключевой игрок бригады, которая разыгрывает лишнего. Во многом благодаря этому защитнику, "Блю Джекетс" установили рекорд клуба по количеству побед (47) и набранных очков (100), в третий раз в 16-летней истории команды пробились в плей-офф, а сейчас борются за Президентский кубок. Он должен быть претендентом на приз Колдера.

"Он особенный, - сказал тренер Джон Торторелла. - Он очень быстро понял, что нужно для того, чтобы стать профессионалом".

"Коламбус" задрафтовал Веренски  под восьмым номером в 2015 году. Последние два сезона защитник провел в команде университета штата Мичиган. Обычно неделя "Вулверинс" строилась следующим образом: легкие тренировки в понедельник и четверг, интенсивные занятия во вторник и среду, игры в пятницу и субботу. В сезоне 2014-15 он сыграл 35 матчей, в чемпионате 2015-16 - 36.

В первой четверти этого сезона Веренски играл на адреналине. Сбылась его мечта: он попал в НХЛ. Здесь все по-новому, дух захватывает. В первых 19 играх защитник набрал 16 (5+11) очков и чувствовал себя великолепно.

Video: КБД-ФЛО: Веренски красиво забил с острого угла

Но потом адреналин закончился, начала сказываться рутина: спаренные игры, три матча за четыре дня, ночные перелеты. Соперники признали его талант и стали жестче играть против него. Его тело болело, как никогда раньше. Он устал.

"Часто говорят, что у молодых много сил, - сказал Веренски. - Это так. Но календарь забирает их".

Проблемы физические стали превращаться в психологические. Торторелла сказал ему: "Если будешь думать о том, что устал, действительно устанешь". И Веренски стал постоянно твердить себе: "Я не устал. Я не устал". Он просил помощника тренера Кенни Маккаддена вместе с ним выходить на лед за 20-30 минут до начала общей тренировки, чтобы поработать отдельно. Он хотел лучше чувствовать шайбу. Он дольше разминался в зале, впервые стал крутить велотренажер перед матчами. Разминаясь на льду, старался вспотеть, чтобы завести себя.

"Он понял, как играть через не могу, не сдаваться - сказал Торторелла. - В раздевалку можно уйти только если у тебя травма. Он понял это еще совсем молодым".

Легко говорить о том, что надо не обращать внимание на усталость и боль. Сложнее это сделать, особенно если подцепил вирус в конце января. Веренски полагал, что он отдохнет во время перерыва на "Матч звезд" и будет чувствовать себя лучше, но ему стало хуже. Он считал дни до каникул, которые у "Коламбуса" выпали на конец февраля (20-24).

"Я в календаре выделил эти даты, - сказал Веренски. - Пять дней отдыха! Пять дней отдыха!"

19 февраля Веренски забил гол и отдал две голевые передачи в матче против "Нэшвилл Предаторз". Это помогло ему почувствовать уверенность и он отправился с друзьями в Майами на три дня. Там он загорал и ничего не делал. Потом вернулся к себе домой в Мичиган, спал у себя в комнате, где на стене висят свитера команд, за которые он играл. Они напоминают ему, что он еще молод.

"Что мы делали в 19 лет? Мы уже жили самостоятельно? - спрашивает Торторелла. - Не знаю. А мы требуем от этих ребят, чтобы они играли на высочайшем уровне. Но это пойдет ему на пользу".

Video: КБД-АРИ: Веренски отличился с острого угла

Веренски отдохнул, вернулся в команду и почувствовал прилив сил. С 26 ноября по 19 февраля он набрал 20 (4+16) очков в 39 играх. Были совсем неудачные отрезки: одно очко в семи играх, в другой раз - одно в девяти. После 26 февраля он заработал 10 (2+8) баллов в 12 играх.

Торторелла в восторге от того, как Веренски читает игру. Тренера радует, что молодой игрок не паникует и не боится снова повторить финт или розыгрыш после того, как совершил ошибку. Защитник удостоился самого большого комплимента, который только может заслужить игрок, с точки зрения Тортореллы. Он назвал его профессионалом и сказал, что он уважает лигу.

В среду (четверг, 02:00 мск) "Блю Джекетс" встречаются с "Торонто Мэйпл Лифс". Эти команды могут играть друг против друга в первом раунде плей-офф. В четверг (пятницу мск) "Коламбус" проведет матч против "Вашингтон Кэпиталз". Он может стать ключевым в борьбе за титул победителя регулярного сезона. После него "Блю Джекетс" ждут еще девять игр регулярного сезона.

Веренски понимает, что финиш близок и готов к играм плей-офф. Он знает, что это такое. Год назад он перешел из студенческой команды в клуб АХЛ "Лэйк Эйри Монстерс" (теперь "Кливленд"), провел семь матчей регулярного чемпионата и 17 игр плей-офф, завоевав с этой командой Кубок Колдера. Веренски с нетерпением ждет апреля, мая и июня, но не для того, чтобы отдохнуть.

"Главное веселье начинается после регулярного сезона", - сказал хоккеист.

Расширить