Skip to main content

Вернется ли Кулемин на свой прежний уровень?

Автор Василий Осипов / НХЛ.com

Одна из самых обсуждаемых тем этого хоккейного лета - подписание "Островитянами" бывшего форварда "Торонто" Николая Кулемина. Многие специалисты оценили контракт Кулемина как одну из худших, если не самую худшую, сделок рынка свободных агентов-2014.

После того, как "Айлендерс" предложили ему четырехлетнее соглашение на сумму 16.75 миллионов долларов, у большинства хоккейных экспертов возникло два вопроса.

1. Кулемин не забивал больше десяти шайб ни в одном из трех последних сезонов. Как он может стоить почти 4.25 миллиона в год?

2. В последний раз, когда его использовали в атакующей тройке с достойными партнерами, Николай забил 30 голов. Сможет ли Николай повторить эту ситуацию?

Кулемин провел очередной невыразительный сезон, в 70 матчах прошедшего регулярного чемпионата забив всего лишь 9 шайб. Николай большую часть времени провел в разрушающей звене с Джеем Макклементом, думая прежде всего о защите собственных ворот.

В последних трех сезонах он забросил 23 шайбы, полностью проиграв конкуренцию на левом фланге двух первых троек "Кленовых Листьев" Жоффри Лупулу и Джеймсу ван Римсдайку. Воспитанник магнитогорского хоккея провел всего лишь 7 матчей в плей-офф за всю карьеру в НХЛ, сделав в них лишь одну результвтивную передачу. Да и минусовой коэффициент полезности для форварда оборонительного плана, коим пытался сделать кулемина тренерский штаб "Кленовых Листьев" во главе с Рэнди Карлайлом, не добавляет россиянину дивидендов. и потому 4,2 миллиона в год – явно завышенная сумма контракта.

С другой стороны, Кулемин – умный нападающий с неплохим броском, трудяга, каких поискать. Он обладает высоким потенциалом, позволяющим добираться до отметки в 30, а то и 40 голов за сезон, если россиянин будет играть в свяке с капитаном Джоном Таваресом или старым знакомым по "Торонто" Михаилом Грабовским, с которым вместе они съели не один пуд соли. Именно играя в одном звене с белорусом, Кулемин забросил 30 шайб в сезоне 2010-11. Можно смело предположить, что именно надежда на результативность этой связки стала основной причиной приобретения "Островитянами" обоих хоккеистов и потенциальной переплаты за контракт Кулемина.

Лишь продуктивная игра в звене с Грабовским может помочь Кулемину заставить замолчать многочисленных критиков, вовсю высмеивающих руководство "Айлендерс" за то, что они дали россиянину 4.19 миллиона долларов в год после сезона, в котором на его счету лишь девять точных бросков по воротам соперника.

Однако последний раз, когда Николай играл с классным центрфорвардом, он забросил 14 шайб в 36 иатчах. Дело было в магнитогорском "Металлурге", а центра того звали Евгений Малкин. Именно с ним Кулемин наводил ужас на соперников "Магнитки" во время локаута в НХЛ в сезоне 2012-13. Неудивительно, что руководства "Питтсбурга" пыталось воссоединить взрывоопасную связку Малкин-Кулемин, но не сумело найти взаимопонимание с бывшим нападающим "Торонто" по сумме контракта.

"Я знаю, что Малкин очень хотел снова сыграть с Кулеминым. Но мы не смогли договориться с руководством его команды этим летом", - сказал агент Кулемина Гари Гринстин.

Вместо этого 28-летний Кулемин оказался в команде, наполненной талантливой молодежью и имеющей огромный потенциал. Однако сумеют ли "Айлендерс" извлечь наконец-то пользу из классного подбора игроков в нападении - большой вопрос. В этом и признаны помочь бывалые "дядьки" Кулемин и Грабовский.

После непростых трех сезонов в "Торонто", где при тренере Рэнди Карлайле россиянин заметно сник, Кулемину необходим свежий глоток воздуха, чтобы снова выйти на тот уровень, на котором он умеет играть. Для этого магнитогорцу необходимо прежде всего тренерское доверие, и в "Айлендерс" ему это доверие наверняка предоставят. По крайней мере, на первых порах.

К тому же в следующем сезоне "Островитяне" переедут в Бруклин и будут делить "Барклайс Центр" с "Бруклин Нетс" Михаила Прохорова. А это значит, что на домашних иатчах Кулемин найдет персональную поддержку в лице многочисленной русскоязычной диаспоры, обитающей в этом районе Нью-Йорка. Это должно придать Николаю дополнительную мотивацию.

Однако сумеет ли опытный Кулемин оправдать авансы руководства своей новой команды, поверившей в россиянина и давшей ему сверхщедрый контракт, зависит лишь от него самого. Одно ясно уже сейчас. Терпение тренерского штаба и болельщиков "Айлендерс" не будет бесконечным.

Расширить