Skip to main content

Венсан Лекавалье: "Молния" и "белый барс"

Автор Сергей Бу������ / НХЛ.com

Когда владелец "Тампы-Бэй Лайтнинг" Арт Уильямс драфтовал канадца Венсана Лекавалье в 1998-м году, то назвал его "будущим хоккейным Майклом Джорданом".

Это было громкое заявление человека, сделавшего целое состояние в качестве мотивационного спикера, но помимо славы это привнесло в жизнь 18-летнего Лекавалье большую ответственность и большие ожидания. С того момента, как канадец был объявлен первым номером драфта-1998 они стали его лучшими друзьями, но иногда и худшими врагами.

Ни "Тампе", ни Лекавалье не удалось в конечном счете стать новыми "Чикаго Буллз" и Джорданом, однако карьера одного из самых талантливых игроков своего поколения получилась продолжительной и яркой. И драфт-1998 был в ней лишь одним из эпизодов.

Что означал приход Лекавалье для совсем молодой, образованной всего несколько лет назад "Тампы", которая за шесть первых сезонов всего однажды пробилась в плей-офф, откуда вылетела в первом же раунде? Прежде всего, надежду. Уже в марте 2000-го Лекавалье стал самым молодым капитаном команды в истории НХЛ в возрасте 19 лет и 314 дней и превратился в фундамент чемпионской команды, которую тогда строил менеджмент клуба.

По мере того, как взрослели Лекавалье и задрафтованный с ним в один год Брэд Ричардс, а Мартен Сан-Луи набирался опыта, росли и акции "Тампы". Плей-офф-2004 стал звездным часом команды, в которой блистала вся троица, а также голкипер Николай Хабибулин. Клуб впервые в истории пробился в финал Кубка Стэнли, где в семиматчевом марафоне взял крепость "Калгари Флэймз".

2004-й стал самым успешным годом и в карьере Лекавалье. В 23 матчах плей-офф он набрал 16 (9+7) очков, а в сентябре того же года блистал на Кубке мира в составе сборной Канады. Канадцы уверенно выиграли турнир, который впервые с того момента будет возобновлен НХЛ в сентябре нынешнего года в Торонто, а Лекавалье набрал в 6 встречах 7 (2+5) очков, став MVP всего турнира и попав в его символическую сборную.

Наследие той "Тампы" и лично Лекавалье в НХЛ могло быть значимее, не случись локаута перед началом нового сезона. Потерянный год в НХЛ перемешал все карты в колоде фаворитов, зато подарил Лекавалье уникальную возможность пожить и поиграть в хоккей в России, где он подписал контракт с казанским "Ак Барсом".

Ту поездку Лекавалье запомнил на всю жизнь.

После объявления локаута, российская Суперлига за считанные недели стала сильнейшой лигой в мире. Контракты с российскими клубами подписали более сотни игроков НХЛ, однако "Ак Барс" сильно выделился даже на общем фоне, собрав немыслимый для любого живущего в реалиях потолка зарплат клуба НХЛ "Дрим Тим".

В Казань перебрались не только Лекавалье и его одноклубники - обладатель Приза Конн Смайт-2004 Ричардс и Хабибулин. "Белыми барсами" стали звезды "Атланты" Илья Ковальчук и Дэни Хитли, легенды российского хоккея Алексей Ковалев, Дарюс Каспарайтис, Вячеслав Козлов, а также целый ряд хорошо известных во всем мире игроков.

Суперлига середины 2000-х, как и Россия в целом, была территорией, где хоккейная и социальная инфраструктуры не поспевали за финансовыми аппетитами клубов. Казань по ходу сезона посетила масса североамериканских журналистов, освещавших не столько события лиги, ставшей безоговорочно сильнейшей в мире, сколько бытовую жизнь канадских и американских игроков.

Лекавалье прожил весь год в роскошной пятизвездной гостинице, с ночным клубом, спортбаром, спа, бассейном и сауной, всего в пяти минутах ходьбы от арены. Однако игроки часто возили с собой самые необходимые предметы гигиены - вроде полотенец и сидений для унитазов – потому что те банально были не на всех аренах. История, когда Лекавалье после одного из выездных матчей "Ак Барса" в сибирском городе был вынужден вместо отсутствовавшей в гостевой раздевалке туалетной бумаги использовать сторублевые купюры, стала хрестоматийной и хорошо передавала контраст, с которым столкнулись игроки из НХЛ.

После тяжелого гриппа, скосившего Лекавалье, он провел несколько дней под капельницей в обычной региональной больнице и в деталях описал впечатления репортерам Tampa Bay Times.

"Эта больница... Я чувствовал себя там героем голливудского фильма 1930-х годов", - сказал он. "Пришел какой-то генерал, забрал меня с собой и привел в палату. У меня у единственного была отдельная комната, все остальные – в основном, военные – лежали в общей палате на кроватях, выстроенных в ряд. Людей переносили туда-сюда на каких-то ржавых носилках. У меня было полное впечатление, что идет Вторая мировая война".

Лекавалье, впрочем, делал все возможное, чтобы адаптироваться и делать свою работу так, как он привык это делать – лучше всех в мире. Рингтон на его мобильном телефоне, по воспоминаниям Ричардса, играл российский гимн, а сам Лекавалье искренне старался наслаждаться тем периодом, который он сам считает одним из самых увлекательных жизненных опытов.

Перед отъездом в Казань его пугали людьми еще более холодными, чем температура на улице, коррумпированной милицией и разгулом преступности.

"Ничего из этого не было правдой", - рассказывал Лекавалье Tampa Bay Times. "Говорили, что мне потребуется телохранитель, однако все оказалось совсем не таким, как это представлялось".

Казанская "Дрим Тим", как это часто случается в спорте, так и не стала чемпионским коллективом. Ведомая Лекавалье, команда проиграла в стартовой серии плей-офф и на этом карьера "белого барса" для канадца закончилась довольно бесславно.

Не вышло возобновить чемпионскую династию и в родной "Тампе". Постлокаутная НХЛ была не похожа на ту, которую Лекавалье покидал действующим обладателем Кубка Стэнли. Сам канадец провел несколько сезонов, которые смело можно назвать лучшими в его карьере – так, в 2007-м он выиграл Приз Мориса Ришара как лучший бомбардир НХЛ, забив 52 гола, а в следующем сезоне выдал фантастическую серию из восьми поединков подряд, в которых набирал более одного очка. Однако сама "Тампа" чаще всего разочаровывала и лишь однажды, в 2011-м году, дошла до финала Восточной конференции, где проиграла в семи матчах будущим чемпионам из "Бостон Брюинз".

Ни три сезона в "Филадельфии", куда Лекавалье перебрался в июле 2013-го, ни короткая остановка в "Лос-Анджелесе" в минувшем сезоне не приблизили его к Кубку Стэнли ни на шаг. Дав обещание закончить карьеру еще перед переездом в Лос-Анджелес, один из самых талантливых игроков 2000-х сдержал его, объявив на этой неделе об уходе из спорта.

За 1212 матчей регулярного чемпионата НХЛ Лекавалье набрал 949 (421+528) очков, а в 75 поединках плей-офф забил 26 голов и отдал 30 голевых передач. Он четырежды принимал участие в Матче звезд НХЛ.

Расширить