Skip to main content

"Вашингтон Кэпиталз" отмечает 40-летие

Автор Адам Винган / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Отмечать 40-летний юбилей клуба "Вашингтон Кэпиталз" начал в четверг матчем у себя дома против "Монреаль Канадиенс", которым открывался новый сезон. Хороший повод, чтобы насладится успехами, с учетом того, что дела у команды в первые 10 лет ее существования шли плохо.

В первые 8 лет "Вашингтон" 6 раз занимал последнее место в дивизионе.

В дебютном сезоне команда выиграла 8 матчей, проиграла 67 и 5 свела вничью.

Это рекорд НХЛ по наименьшему количеству побед и набранных очков (21) за один сезон.

Проблемы на льду обернулись слабой посещаемостью и небольшим интересом к команде. Владелец Эйб Поллин пригрозил увезти команду в другое место.

Но в конечном счете дела пошли в гору за счет обмена, состоявшегося в сентябре 1982 года в результате которого с "Вашингтоне" оказался защитник "Монреаля" и будущий член Зала Славы Род Лэнгвей.

"Крэйг Лэфлин и я позвонили нашим агентам", - вспоминает Лэнгвей.

"И мы спросили себя: "А хотим ли мы оказаться там?"

Лэфлин, один из 6 игроков, которые были задействованы в обмене, сейчас работающий телекомментатором, добавил: "Мы вместе летели, и я его спросил: "А где Вашингтон, 1-й номер?"

Во главе с Лэнгвеем, "Кэпиталз" впервые вышел в плей-офф в сезоне 1982/83 и с тех пор стал регулярно там появляться.

"Этот обмен стал замечательной победой для "Вашингтон Кэпиталз", - сказал защитник Сильвен Коте, который большую часть своей 19-летней карьеры в НХЛ провел в "Вашингтоне".

"Род Лэнгвей в одиночку нанес эту команду на карту для нового поколения".

Новое поколение болельщиков появилось в конце 90-х, когда "Кэпиталз" переехал из пригорода Вашингтона Лэндовер в самый центр столицы.

На льду своей новой арены, которую мы знаем как "Verizon Center", в первый же сезон ее работы, команда впервые и пока в единственный раз играла в финале Кубка Стэнли. Район китайского квартала превратился в центр бурной вечерней жизни.

"Это было похоже на город хоккея", - вспоминает нападающий Петер Бондра, лучший бомбардир и снайпер в истории клуба.

"Я помню, как мы вернулись после финала Восточной конференции, в которой мы играли против "Баффало". Болельщики ждали нас у тренировочного катка. Все были в восторге и игроки тоже".

Появление суперзвезды в лице Александра Овечкина в 2005 году привело к росту интереса к команде в геометрической прогрессии.

Началась эра под лозунгом "Rock The Red", которая продолжается по сей день.

НХЛ признала заслуги клуба в плане работы с болельщиками и решила провести в этом городе матч "Зимней Классики" 2015 года.

Он состоится 1 января на бейсбольном стадионе "Nationals Park" и соперником команды будет "Чикаго Блэкхокс".

"Вы увидите, какие страстные у нас болельщики", - сказал Лэфлин.

"Развитие клуба позволило нам получить право проведения "Зимней Классики". Так просто этот матч не получить. Его надо заслужить".

Первый матч нового сезона состоялся ровно через 40 лет с того дня, как клуб провел свою первую игру в НХЛ. Хоккеисты "Вашингтона" вышли на нее в свитерах, в которых они играли в матче "Зимней Классики" 2011 года, стилизованных под форму сезона 1974/75.

Лэнгвей, Лэфлин, Коте и Бондра участвовали в торжественной церемонии вбрасывания шайбы, в котором участвовал Овечкин.

Подходящее начало для празднований длиной в сезон, но только одно может помочь команде достойно его завершить.

"Мы все ближе", сказал Бондра, намекая на победу в розыгрыше Кубка Стэнли. "Быть может в этом году".

Расширить