Skip to main content

В среду Овечкин играет против Малкина

Автор Сергей Фельдман / НХЛ.com

Это может казаться парадоксом или надуманным сравнением, но истории Александра Овечкина и Евгения Малкина, при всех несхожести этих хоккеистов, очень похожи друг на друга.

Посмотрите на талантливого капитана "Вашингтон Кэпиталз". Он родился в столице России, в Москве, и стал доминировать в хоккее после того, как на драфте 2004 года его выбрала под первым номером команда из столицы США. Магнитогорец Евгений Малкин переехал из одного города стали в другой и привнес в свою новую команду стиль игры, напоминающий ЦСКА прошлых времен.

Сравнения неизбежны. Два мощных российских игрока, которые готовы не только противостоять жесткой манере игры и сами активно в ней участвовать, демонстрируя при этом волшебную технику и настрой "победа любой ценой", представляют собой идеальный набор качеств, которые требуются в современной НХЛ.

В начале своей карьеры в НХЛ, Овечкину пришлось столкнуться с неизбежными параллелями с лицом лиги – Сидни Кросби. Их соперничество стало тем событием, которое привлекало всеобщее внимание, когда это было так необходимо хоккею. В то же самое время, младший партнер Кросби, Евгений Малкин, сумел выйти из тени Сида, превратившись в настоящую звезду и породив споры, кто же из них троих самый лучший хоккеист.

У каждого были свои аргументы.

Овечкин мог забить 50 шайб. Малкин получал призы Арта Росса и Конн Смайта. Кросби за эти годы собрал богатую коллекцию серебра и золота.

"Ови" и "Джино" оказались снова рядом, в борьбе за место на троне, который однажды принадлежал им двоим.

Потом последовал спад в игре двух российских звезд.

Результативность Овечкина снижалась на протяжении 5 сезонов, начиная с чемпионата 2007/8. Малкин также пытался справиться со спадом и травмам после того, как с сезоне 2008/9 он набрал 113 очков. Исключением стал сезон 2011/12, когда на его счету было 109 баллов. Перед нынешним сезоном многие задавались вопросом, можно ли считать чемпионат 2013/14, в котором Овечкин забросил 51 шайбу, признаком того, что он снова стал забивать (до этого три сезона подряд он завершал с 32, 38 и 32 шайбами соответственно)? Сможет ли Малкин избежать травм, сохранить уверенность и вернуть свою игру на уровень, к которому многие уже привыкли?

Их игра в этом сезоне дала положительный ответ на эти вопросы.

В среду "Питтсбург" Малкина играет против "Вашингтона" Овечкина. Перед этим поединком Овечкин занимает первое место в НХЛ по заброшенным шайбам (38) и 6-е по набранным очкам (61). Его визави считают претендентом на звание самого ценного игрока "Пингвинз" в этом сезоне, который набирает по очку за игру и борется за место в 10 самых результативных игроков лиги, несмотря на 5 пропущенных матчей.

Споры о том, кого считать лучшим игроком мира, можно начинать снова. Хотя они и не утихали.

Но индивидуальное соперничество в Вашингтоне, при всей его привлекательности, не должно затмевать борьбу двух команд. На кону два очка, которые не менее ценны, чем победа в споре за титул лучшего из лучших.

Как "Питтсбург", так и "Вашингтон" борются за лидерство в чрезвычайно плотном дивизионе "Метрополитан", которое сейчас принадлежит "Нью-Йорк Айлендерс" (80 очков). У "Питтсбурга" на данный момент 77 баллов, у "Вашингтона" – 76. Более того, "Вашингтон" в двух первых встречах в сухую обыграл "Пингвинз" и снова оказался сильнее во вторник на прошлой неделе 3:1.

Нет сомнений в том, что "Питтсбург" попытается взять реванш у своего вероятного соперника по плей-офф, а хозяева льда захотят продолжить сложившуюся тенденцию.

Исход неизвестен. Но с большой долей вероятности можно предположить, кто поведет за собой команды – те, кто снова заняли свои места в списке сильнейших хоккеистов планеты.

Расширить