Skip to main content

Уличный хоккей является частью жизни Миннесоты

Автор Шон П. Рорк / НХЛ.com

Лучшие слоганы основаны на неоспоримых истинах.

Вот почему выражение "Штат Хоккея" как нельзя лучше описывает отношение жителей Миннесоты к этой игре.

"Слоган абсолютно достоверен, - сказал Том Чорски, выигрывавший Кубок Стэнли 1995 года с "Нью-Джерси", но все еще называющий Миннесоту домом. - Это тип мышления, который приходит с наступлением зимы. В некотором смысле, для нас это способ справляться с долгими зимами".

В результате, жители Миннесоты считают, что их штат является главным хоккейным штатом страны, а канадская культура игры здесь культивируется гораздо больше, чем в любом другом месте Америки.

Штат будет находиться в центре внимания по время воскресного матча Стадионной серии-2016 на TCF Stadium, в котором встретятся "Миннесота Уайлд" и "Чикаго Блэкхокс".

"Здесь чертовски холодно зимой. Играть в хоккей под открытым небом, на озерах, открытых катках - это стиль жизни, если вы не рыбак, - сказал выросший в Миннеаполисе капитан "Сент-Луис Блюз" Дэвид Бэккес. - Вокруг хоккея выстроена вся культура. Это очень необычно. С тех пор, как были основаны "Уайлд", этот слоган подхватили. Весь штат гордится тем, что делает для развития хоккея".

Без сомнения, хоккей в Миннесоте кристально чист и честен на каждом уровне - от детского до профессионального.

Миннесота воспитала более 230 игроков НХЛ. Находящийся на втором месте Массачусетс отстает почти на 50 хоккеистов.

Среди 25 лучших американских бомбардиров этого сезона шестеро из Миннесоты: нападающий "Виннипег Джетс" Блэйк Уилер, нападающие "Нью-Йорк Айлендерс" Кайл Окпосо и Брок Нельсон, форвард "Миннесоты Уайлд" Зак Паризе, защитник "Каролины Харрикейнз" Джастин Фолк и защитник "Джетс" Дастин Бафлин.

В лидерстве уроженцев Миннесоты на уровне США нет ничего нового. Штат находился в авангарде воспитания игроков с тех пор, как в стране стали интересоваться хоккеем.

Семь из 17 игроков сборной США, которая выиграла Олимпийские игры-1960 в Скво-Вэлли, были родом из Миннесоты, включая знаменитых братьев Кристианов, Билли и Роджера, родом из Уорроуда.

На Олимпиаде-1980 в Лэйк-Плэсиде, где американская команда сотворила "Чудо на льду", 12 из 20 человек представляли Миннесоту. Главным тренером был уроженец Сент-Пола Херб Брукс.

В 1985 году в Миннесоте придумали награду "Мистер Хоккей", которая ежегодно вручалась лучшему школьнику-хоккеисту штата. Первый приз взял Чорски. Он стал одним из десяти обладателей премии, которые за первые 20 лет ее существования достигли уровня НХЛ.

Хоккей - это язык, на котором на "Земле 10 000 озер" говорят на затянутых льдом водоемах с октября по март.

Он привлекает в спорт новых учеников каждый год, обычно еще до того, как дети идут в начальную школу. Родители доставляют сыновей и дочерей на ближайшие площадки, где они делают первые шаги на коньках.

"Когда я оглядываюсь в прошлое и думаю о хоккее школьной поры, то в первую очередь думаю об уличном хоккее, - сказал Нэйт Проссер, уроженец Элк-Ривер, защитник "Уайлд". - Он занимал основное время в жизни детей и подростков Миннесоты, потому что в зимнее время ледовые площадки находились повсеместно. В каком бы городе ты ни рос, везде помешаны на хоккее. У любого сообщества были свои уличные катки".

Детские воспоминания звездного защитника "Харрикейнз" Фолка насквозь пропитаны хоккеем.

"На протяжении всего детства я играл в хоккей, - сказал родившийся в Сент-Поле Фолк. - Если кто-то не мог кататься, то играл на ногах. Мы называли это ботиночным хоккеем. Ты просто бегаешь по льду в ботинках и в качестве снаряда используешь теннисный мяч или шайбу, это не имело значения. В этом суть - все играли. Прямо как в Канаде, площадки были везде. В моем городе с населением 20 тысяч человек было около 10 общедоступных катков. Куда бы ты ни пошел, везде была возможность играть. Множество детей росло в таком окружении, что и определило их любовь к спорту".

Практически всегда соприкосновение с игрой вело к длительным отношениям со спортом.

Нападающий "Уайлд" Райан Картер играл в хоккей более 25 лет, из них последние десять в НХЛ. В 2007 году он выиграл Кубок Стэнли с "Анахайм Дакс". Но, как и у всех остальных, его хоккейное путешествие началось на уличном катке. Для 32-летнего Картера это была площадка, построенная несколькими семьями Уайт-Бэр-Лейка.

Несмотря на опыт игры на крупнейших площадках Северной Америки и выступление перед шумной публикой Xcel Energy Center и других арен НХЛ, Картер находит время кататься на открытых площадках, когда ему предоставляется такая возможность. Он сделал это недавно, во время пятидневного перерыва на Матч Звезд.

"Вот где я влюбился в хоккей - на уличном катке", - сказал он.

Воспитание профессиональных игроков является многоуровневым проектом, в котором принимают участие все члены общества, и которое требует бесчисленных часов работы на площадках по всему штату.

Школьный хоккей в Миннесоте развит как нигде в стране. Он занимает центральное место в жизни общества, как футбол на юге или баскетбол в центре.

Футбольный турнир среди школ в Техасе или баскетбольный школьный турнир в Индиане окружены мифическим ореолом, но ни один из них не привлекает столько болельщиков, сколько четырехдневный турнир в Миннесоте.

"Что бы вы ни слышали об этом турнире, вы на самом деле не понимаете, что там творится, - сказал Фолк, наблюдавший за ним каждый март. - Чтобы понять масштаб праздника, надо принять в нем участие. Это не просто матчи, это атмосфера. Чтобы понять его и в полной мере насладиться, надо видеть это живьем".

Во время турнира 2015 года на полуфиналах класса АА в Xcel Energy Center присутствовали 21609 зрителей, что является рекордом посещаемости хоккейной игры в Миннесоте.

Кроме того, в Миннесоте пять вариантов хоккейных турниров уровня Division I. Некоторые, как Чорски, выбирают Университет Миннесоты. Другие, как Фолк, выбрали Университет Миннесоты - Дулут. Бэккес сделал выбор в пользу Государственного университета Миннесоты - Манкато. Также есть Государственный университет Сент-Клауд и Государственный университет Бемиджи.

Единицы переходят в профессиональный хоккей. В этом сезоне три дюжины выходцев из Миннесоты приняли участие хотя бы в одном матче НХЛ. Другие нашли себя в низших лигах Северной Америки или в Европе. Но вне зависимости от того, как далеко хоккеист зашел в спорте, любовь к игре остается с ним на всю жизнь и передается другим поколениям. Вот поэтому Миннесота остается Штатом Хоккея.

"Общество - это группа людей, которая имеет общие интересы и занимается одним делом, - сказал Бэккес. - И в Миннесоте это зимний спорт.

Немногие играют в баскетбол, но основная масса людей находится на уличных катках, общается там и устраивает турниры. Это делает общество обществом. Это может быть не уникальным явлением для Миннесоты, но именно это является большой частью тамошней жизни".

Расширить