Skip to main content

Уэйна Гретцки встретили как рок-звезду

Автор Кертис Запки / НХЛ.com

ЛОС-АНЖЕЛЕС – Рабочие наклонились и достали мобильные телефоны. Камеры снимали каждый его шаг, каждое его движение на арене "Dodger Stadium", пока он шел от парковки до здания прославленного стадиона.

Уэйн Гретцки по-прежнему пользуется статусом рок-звезды. Его появление здесь в понедельник, накануне первого хоккейного матча под открытым небом на западном побережье между "Лос-Анжелесом" и "Анахаймом" 25 января, никак нельзя считать заурядным событием.

25 лет назад в августе Гретцки перешел в "Кингз" из "Эдмонтона" и сделал хоккей частью жизни южной Калифорнии. Сейчас он стоял перед журналистами в изящном черном костюме на 25-градусной жаре.

"Сегодня замечательный день для хоккея и я горжусь этим", - сказал Гретцки. "Я был одним из тех, кто продвигал этот вид спорта здесь и я еще раз хочу сказать, что это были отличные люди: Люк Робитайл, Марти Максорли, Келли Хруди, Тони Гранато. Все понимали, что это совсем другой рынок, который отличается от других городов НХЛ. Эти ребята делали все возможное для того, что пропагандировать и развивать этот вид спорта, привести в него как можно больше детей. Именно такие люди и были нужны здесь".

Перед этим Гретцки позировал для фотографий на фоне автопоезда "NHL Ice Truck", который привез из Энн-Арбор, где состоялась "Зимняя Классика," оборудование для хоккейной коробки. Рядом с ним была его супруга Джанет.

Тренер "Анахайма" Брюс Бодро, большой поклонник Гретцки, снова почувствовал себя ребенком.

"Я согласился сюда прийти, потому что у меня еще нет автографа Гретцки", - пошутил Бодро. "Я его обязательно сегодня получу".

Гретцки вспомнил, как он играл в хоккей с 3 до 12 лет на жутком холоде. По 8-10 часов в день. До школы и после школы.

От солнца глаза защищали?

"Никогда", - сказал Гретцки. "В то время этого не было. Одевали шапку-шлем. Иногда еще шарф. Беливо, Хоу, Орр, Лемье – мы все выросли на этом. Мне это больше всего нравилось. Выходишь на лед и представляешь себя Горди Хоу, который выигрывает 7-ю игру. Все через это прошли, ничего не изменилось".

Матч в рамках проекта "2014 Coors Light NHL Stadium Series" станет первой игрой регулярного сезона на открытом воздухе западнее Миссиссиппи. Так далеко на западе НХЛ еще никогда не проводила игры на открытом воздухе. 27 сентября 1991 года "Лос-Анжелес" с Гретцки провел выставочную игру против "Рейнджерс" на парковке у отеля "Caesars Palace" в Лас-Вегасе.

Уникальность этого события почти затмевает саму игру.

"Хочу посмотреть на звезды и свет. Этого не было в Питтсбурге (когда он тренировал "Вашингтон" в матче "Зимней Классики" против "Питтсбурга" в 2011 году). Тогда шел дождь", говорит Брюс Будро. "Мне хочется посмотреть, как будет выглядеть аэростат. Это будет уникальное зрелище".

Гретцки дал только одно интервью, когда исполнилось 25 лет со дня его обмена в "Лос-Анжелес". Так что его появление в понедельник стало крупным событием. Гретцки знает о том, что сейчас в НХЛ появилось несколько игроков, родившихся и научившихся играть в хоккей в Калифорнии, например, Бо Беннетт в "Питтсбурге" или Джонатом Блум в "Миннесоте".

Он вспомнил один эпизод. Это был его первый год в "Кингз". Тогда он жил в долине Сан-Фернандо со своей женой.

"По пути домой мы постоянно проезжали мимо теннисных кортов", - сказал Гретцки. "Мы остановились на светофоре и я сказал жене, что у нас дома на теннисных кортах дети в хоккей играют. И как-то забыли об этом. Через два года мы проезжаем мимо тех же кортов и там написано "Здесь играть в хоккей запрещено". Я тогда подумал, что мы хорошо поработали".

Расширить