Skip to main content

Торнтон готов пересечь отметку в 1000 передач

37-летний ветеран "Шаркс" станет 13-м игроком в истории НХЛ, кому покорилась эта вершина

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

Когда Нолан Патрик, которого многие видят будущим первым номером драфта-2017 только появился на свет, первый номер драфта двадцатилетней давности Джо Торнтон по прозвищу Джамбо Джо уже не был в НХЛ даже новичком. За плечами остался дебютный сезон в составе "Бостона", который отнесся к молодому игроку несколько иначе, чем клубы лиги относятся к восходящим звездам мирового хоккея сегодня.

Тогдашний главный тренер "Брюинз" Пэт Бернс устроил Торнтону сезон дедовщины. Новичок едва пробился в основной состав, сломав руку в одном из предсезонных матчей, а когда пробился, не раздевался перед каждым третьим поединком, потому что Бернс регулярно оставлял его в запасе. Джамбо вымучивал очки, бережно используя то "мусорное" время, что тренер давал новичку в четвертом звене, задачей которого было плавить лед и ломать сопернику игру.

С тех пор он крайне редко надевал шкуру игрока четвертого звена, но без того интенсивного курса молодого бойца в исполнении Бернса не было бы нынешнего Джамбо Торнтона - одного из элитных игроков современной НХЛ, стоящего на пороге потрясающего достижения. Лидеру "Шаркс" не хватает всего двух пасов до отметки в 1000 голевых передач и когда это - рано или поздно (но, скорее всего, рано) - случится, Торнтон станет 13-м в истории лиги хоккеистом, забравшимся на это плато.

При своей бороде преподавателя духовной семинарии 37-летний Торнтон в глазах большинства молодых игроков НХЛ смотрится музейным экспонатом, живой связью между хоккейными поколениями. Во всей лиге действительно непросто найти другого такого игрока, который бы лучше олицетворял стабильность: что на льду, что за его пределами.

За 19 полных сезонов в НХЛ он лишь однажды сменил команду, а, будь его воля, мог не сменить ее вовсе. Даже в обоих локаутных сезонах своего поколения он выбирал для продолжения карьеры одну и ту же команду в одной и той же стране - швейцарский "Давос". Причину знает действующий первый номер драфта Остон Мэттьюз, отыгравший свой первый профессиональный сезон именно в этой стране. Они впервые встретились летом прошлого года в Сан-Хосе в разгар финальной серии между "Шаркс" Торнтона и "Питтсбургом", когда НХЛ организовала поездку на финал Кубка Стэнли для пяти главных "проспектов" будущего драфта. Их разговор мгновенно повернул в сторону Швейцарии.

"Было здорово просто пообщаться с ним, - признался Мэттьюз nationalpost.com. - У него жена родом из Давоса, поэтому мы сразу начали обсуждать Швейцарию и тот опыт, который я получил в этой стране. Совет, который он дал мне по поводу драфта, - наслаждаться самим процессом. Такое событие бывает в жизни всего лишь раз".

Его обмен из "Бостона" в "Сан-Хосе" в ноябре 2005-го стал настоящей сенсацией. И дело даже не в том, что первых номеров драфта в НХЛ меняют редко, но скорее в том, что Торнтон проводил сезон, который, как вскоре станет известно, оказался лучшим в его карьере с точки зрения индивидуальных достижений. Весной следующего года Джамбо закончил регулярный чемпионат со 125 очками (92 из них он набрал всего в 58 поединках за "Сан-Хосе") и выиграл "Арт Росс Трофи" - впервые его обладателем стал игрок, обменянный по ходу сезона из одного клуба в другой. Вскоре стало известно, что Торнтон победил и в голосовании за самого ценного игрока сезона. Также впервые в истории НХЛ "Харт Трофи", считающийся самым престижным индивидуальным трофеем в хоккее, достался выступавшему в одном и том же сезоне за две разные команды игроку.

Кто в конечном счете выиграл в результате обмена, вопрос как минимум дискуссионный. "Бостон" принял решение строить будущее вокруг Патриса Бержерона, и Кубок Стэнли по итогам 2010-11 стал индикатором правильности того поступка, хотя в вечно амбициозном и голодном до побед Бостоне по-прежнему не утихают споры на тему того, сколько еще чемпионских перстней получила бы команда, сохрани она Джамбо в конце 2005-го.

Video: СХШ-МОН: Марло забил с передачи Торнтона

Ответа на этот вопрос не знает никто, Торнтон не исключение. Его собственная погоня за Кубком Стэнли пока успехом не увенчалась, хотя к решению этой задачи он вплотную подошел летом минувшего года, как раз в те дни, когда беседовал с Мэттьюзом об альпийских красотах. Однако более молодой "Питтсбург" в финале банально перебегал возрастных "Акул" - ту серию трудно было, на самом деле, назвать самой сложной на пути "Пингвинз" к чемпионству.

И Торнтон - в который уже раз за последнее время - начал все сначала, хотя сам факт выхода в финал Кубка Стэнли для всего "Сан-Хосе" стал событием прорывным. Долгие годы "Шаркс" не могли превратиться в чемпионский коллектив, а в начале 2010-х вынуждены были наблюдать за подъемом их главного конкурента по дивизиону "Лос-Анджелеса", за три сезона выигравшего два Кубка Стэнли. В последнем таком случае с "Сан-Хосе" случилась настоящая катастрофа. "Шаркс" вели по ходу серии с "Кингз" 3-0, однако затем запутались в самих себе и безропотно отдали четыре поединка подряд.

Дальше случилось то, что в НХЛ случается крайне редко. В межсезонье генеральный менеджер "Сан-Хосе" Дуг Уилсон лишил Торнтона капитанского звания, заявив на встрече с владельцами сезонных абонементов, что капитан плохо держит удар в моменты наивысшего стресса и срывается на людей, что негативно влияет на коллектив.

"Я думаю, что Дугу следовало бы закрыть свой рот, - заявил в ответ на это Джамбо, произведя на хоккейный мир эффект извержения вулкана. - Это если вкратце резюмировать".

В последнем сезоне Тодда Маклеллана на посту рулевого "Шаркс" у команды не было капитана, а были только ассистенты. Умышленно вакантный пост вожака раздевалки должен был, по задумке менеджмента, привести к воспитанию лидерских качеств у молодежи, но все эти мастер-классы по лидерству закончились непопаданием "Сан-Хосе", впервые с 2003 года, в плей-офф.

Со следующего сезона у "Шаркс" уже был капитан - Джо Павелски. Торнтон от этого не перестал быть альфа-самцом, однако его образ бунтаря ничуть не помешал мирной передаче власти в раздевалке.

"Еще на очень ранней стадии Джамбо сказал мне: "Ты главный. Давай работать. Давать двигаться вперед".

И они двинулись. Впервые в истории - достаточно короткой, впрочем - "Сан-Хосе" выиграл Западную конференцию и вышел в финал Кубка Стэнли. И теперь, сохранив костяк и главного тренера Питера Дебура, настроен сделать тот самый шаг, который ему пока никогда не удавался.

Video: НЭШ-СХШ: Ослепительный голевой пас Торнтона

Никто, включая самого игрока, не знает, сколько еще продлится его выдающаяся карьера. По последним сообщениям из стана "Шаркс", Торнтон совсем не против продлить истекающий летом контракт еще на три сезона, однако менеджмент клуба склоняется к более осторожному варианту с однолетним соглашением. Где окажется в сезоне 2017-2018 неограниченно свободный агент Джамбо Торнтон? Многое в этом вопросе зависит, разумеется, от того, насколько успешным окажется для клуба нынешний.

Однако если Торнтон действительно планирует играть в хоккей еще так долго, ему обеспечено место не только в Зале хоккейной славы, но и в топ-10 лучших ассистентов за всю историю НХЛ. До занимающего, к примеру, девятое место в этом списке Горди Хоу Джамбо осталось всего-то 51 голевая передача.

И Торнтон этот шаг сделать постарается. Ведь если ты в чем-то смог опередить Мистера Хоккея, значит твоя жизнь в этой игре прошла не зря.

Расширить