Skip to main content

Калифорния и сейчас помнит Гретцкоманию

Рассказываем о том, как НХЛ открывала новый хоккейный регион на юго-западе США

Автор Павел Лысенков @plysenkovRUS / специально для NHL.com/ru

Не каждый обратит внимание на эту дату. Тем не менее, 6 сентября - это красный день календаря в НХЛ.

6 сентября 1967 года клуб "Лос-Анджелес Кингз", вступивший в лигу на первой волне расширения, провел свою первую в истории тренировку.

6 сентября 1991 года, спустя почти четверть века, в лиге появился "Сан-Хосе" - в этот день "Шаркс" тоже впервые официально попробовали лед.

Тема освоения Калифорнии всегда была популярна в России. Вспомните хотя бы культовую рок-оперу "Юнона и Авось", ну или историю - российско-американские компании, лейтенанта Ивана Кускова. Если отмечать дату, когда была поднята "хоккейная целина", то конечно, это должно быть 6 сентября.

Зачем НХЛ взяла курс на расширение? Чтобы освоить новые рынки, увеличить охват аудитории и сумму телевизионных контрактов - тем более в период с 1960 по 1963 годы у НХЛ не было никакого контракта вообще.

Формально о расширении еще в марте 1965 года объявил президент лиги Кларенс Кэмпбелл. Уже тогда было сказано, что в НХЛ точно вступит Сан-Франциско (точнее, пригород Окленд), а Лос-Анджелес стоит держать в уме.

Год спустя совет директоров НХЛ рассмотрел 14 различных заявок от потенциальных владельцев, причем сразу пять было из Лос-Анджелеса. В итоге остановились на шести новых клубах - "Калифорния Голден Силз" (Окленд), "Лос-Анджелес Кингз", "Миннесота Норт Старз", "Филадельфия Флайерз", "Питтсбург Пингвинз", "Сент-Луис Блюз".

"Голден Силз" просуществовали в НХЛ только девять сезонов. Лишь дважды вышли в плей-офф, но вылетали в первом же круге. Сезон 1973-74 вообще получился кошмарным - только 13 побед в 78 матчах. Что потом стало с "Калифорнией"? Спортивные и финансовые неудачи, а также низкая посещаемость вынудили клуб в 1976 году переехать в Кливленд и переименоваться в "Баронз". Но это не решило проблем, и два сезона спустя команда объединилась с "Миннесотой Норт Старз" - примерно как ХК МВД в 2010 году слился в КХЛ с московским "Динамо".

Но вот "Лос-Анджелес Кингз" прижился в НХЛ. Команда получилась боевой, и в первые два сезона сначала вышла в четвертьфинал, а потом и в полуфинал Кубка Стэнли.

Если копнуть глубже, то еще в 30-е годы в Хоккейной лиге тихоокеанского побережья выступал клуб "Лос-Анджелес Монархс". Позже в 60-е в Западной хоккейной лиге играл "Лос-Анджелес Блейдс". Да, уровень был не тот, но нельзя сказать, что в одном из крупнейших городов США ничего не знали об этом виде спорта.

Канадский предприниматель Джек Кент Кук заплатил вступительный взнос в $2 млн и получил право на владение клубом НХЛ в Лос-Анджелесе, начиная с сезона 1967-68. Первым тренером стал известный в прошлом игрок, обладатель восьми Кубков Стэнли Леонард "Рэд" Келли, а на драфте расширения одним из первых был выбран знаменитый вратарь Терри Савчук. Правда, он был уже на закате карьеры. Это напоминает, как Марк-Андре Флери в этом году оказался в "Вегасе".

Первые сезоны у "Лос-Анджелеса" получились бодрыми, но потом началась чехарда с тренерами, ошибки в комплектовании состава… Ненадолго "Кингз" стали аутсайдерами, но потом опять наступила золотая пора - с 1974 по 1981 годы команда стабильно выходила в плей-офф. Тот период связан с подписанием Марселя Дионна, который не был доволен своим положением в "Детройте". А его звено с Чарли Симмером и Дэйвом Тейлором получило прозвище "Тройная корона".

Еще один провал случился в 1983-1986 годы, когда "Кингз" лишь однажды попали в плей-офф и не выиграли ни единого кубкового матча. Но совладельцем команды стал Брюс Макнэлл, и ему удалось совершить главный обмен в истории НХЛ.

Video: Гретцки оформил свой восьмой хет-трик в плей-офф

9 августа 1988 года фаворит лиги "Эдмонтон" простился с Гретцки, отдав его в "Лос-Анджелес". Вместе с Уэйном в Калифорнию поехали его телохранитель Марти Максорли, а еще будущий тренер "Витязя" Майк Крушельницки. Взамен "Ойлерз" получили 15 миллионов долларов, а также форвардов Джимми Карсона и Мартина Желину, плюс право выбора в первых раундах драфта 1989, 1991 и 1993 годов.

Можно понять "Ойлерз" - хозяин клуба Питер Поклингтон был не в состоянии тянуть большую платежную ведомость своих звезд. Для "Кингз" же началась новая жизнь. Клуб сменил цвета на серебристый и черный. На Гретцки сразу же пошла толпа народу, посещаемость резко возросла. В первом же сезоне Великий набрал 168 (54+114) очков за "Лос-Анджелес" и завоевал "Харт Трофи" как самый ценный игрок лиги. В первом же раунде "Кингз" попали на "Эдмонтон", уступали 1-3 в серии, но одержали три победы подряд. В 1993 году калифорнийский клуб дошел до финала Кубка Стэнли, где проиграл "Монреалю". Все помнят, как судьи замеряли крюк клюшки Максорли. Та серия стала одной из самых резонансных в 90-х.

Да, потом Гретцки постарел, оказался в "Сент-Луисе". Но с его имением был связан хоккейный бум в Калифорнии. Два Кубка Стэнли (2012, 2014), которые завоевал "Лос-Анджелес" - эхо тех лет.

Как и вступление в НХЛ еще двух клубов из Золотого штата. Братья-бизнесмены Джордж Ганд и Гордон Ганд (как раз они купили "Силз" и перевезли команду в Кливленд) получили в 1990 году право на новый клуб в районе залива Сан-Франциско. Так появился "Сан-Хосе Шаркс" - единственная калифорнийская команда, которая пока не выиграла Кубок Стэнли. Ближе всего "Сан-Хосе" был к этому в 2016 году, но уступил "Питтсбургу" в финале.

А в 1993 году команду основала компания Уолта Диснея - тем более стадион стоимостью $123 млн в "Анахайме" уже был. Глава корпорации Майкл Эйснер заплатил $50 млн за вхождение в НХЛ, причем половина суммы досталась Макнэллу, потому что новый клуб оказался под боком у "Лос-Анджелеса".

"Дакс" под руководством Майка Бэбкока вышли в финал Кубка Стэнли в 2003 году, а четыре сезона спустя завоевали серебряную чашу, победив в решающей серии "Оттаву" (4-1).

Кто были российскими героями в калифорнийских командах? Кого можно назвать хоккейными "Иванами Кусковыми"?

Это Сергей Макаров и Игорь Ларионов, благодаря которым "Сан-Хосе" в 1994 году выбил из розыгрыша грозный "Детройт" и едва не высадил "Торонто". Сенсация была грандиозная! И не забудем славного парня Александра Королюка - он провел за "Шаркс" почти 300 матчей.

Это Олег Твердовский, считавшийся одним из столпов обороны и талантливым атакующим защитником "Анахайма". И не забудем, как Сергей Федоров перешел из "Детройта" в "Дакс" - сделка для 2003 года была сногсшибательная!

Это Александр Фролов, набравший 381 (168+213) очко в составе "Кингз". Это Виталий Ячменев, игравший еще в тройке с Гретцки. И не забудем Вячеслава Войнова, с кем были взяты два Кубка Стэнли.

Можно ли сегодня представить НХЛ без клубов из Калифорнии?

Ни в коем случае! Теперь это - один из самых хоккейных регионов Северной Америки.

Павел Лысенков является обозревателем "Советского спорта" ) и постоянным автором NHL.com/ru.

Расширить