Skip to main content

Десять главных вопросов предстоящего сезона

За неполный месяц до старта обозреватель NHL.com/RU напоминает о главных сюжетах грядущего сезона

Автор Павел Стрижевский @StrizhevskyPaul / обозреватель NHL.com/RU

За считанные дни до открытия предсезонных лагерей и меньше чем за месяц до начала регулярного чемпионата мы решили напомнить о наиболее интересных сюжетных линиях, за которыми нам предстоит следить ближайшие девять месяцев. Сделаем это в традиционном формате топ-десятки главных вопросов сезона.

10. Вернет ли "Тампу" в число претендентов здоровый Стэмкос?

В прошлом сезоне "Лайтнинг" стали одним из главных разочарований сезона, не попав в розыгрыш Кубка Стэнли. На волне семиматчевого финала Восточной конференции против "Питтсбурга" в мае 2016-го все ждали от флоридского клуба следующего шага вперед, но суровая реальность заставила южан сделать три шага назад. В свете такого регресса никому не легче от того, что до зоны плей-офф "Тампе" не хватило всего одного очка. Причин у этого провала было несколько, но главной, безусловно, стала тяжелая травма центрфорварда Стивена Стэмкоса, порвавшего мениск 15 ноября и выбывшего до конца чемпионата. Возвращение в строй капитана, подписавшего прошлым летом восьмилетний контракт на $68 млн, а также превращение Никиты Кучерова по ходу прошлого сезона в звезду первой величины, по идее, автоматически возвращают эту молодую задорную команду в число претендентов на Кубок. Как будет на самом деле?

Video: ТБЛ-ТОР: Стэмкос пробил Андерсена

9. Что станется с ослабленным "Вашингтоном"?

На протяжении всей эпохи Александра Овечкина над его "Кэпиталз" висит кубковое проклятие: как бы высоки ни были ожидания от столичного суперклуба, сколько бы Президентских кубков ни выигрывал - за все 12 лет энхаэловской карьеры россиянина дальше второго раунда плей-офф "Вашингтон" не проходил. Этим летом клубу, дважды подряд вышвырнутому из розыгрыша Кубка "Питтсбургом", пришлось расстаться с целой группой важных ролевых игроков: команду покинули защитники Карл Алзнер, Кевин Шаттенкирк и Нэйт Шмидт, нападающие Джастин Уильямс и Маркус Юханссон. Такими низкими, как сейчас, ожиданий от "Столичных" не было уже много лет. Может ли сниженное давление помочь Овечкину и его партнерам выступить даже лучше, чем от них ждут?

8. Олимпийцы на пятом десятке?

Впервые за 24 года зимняя Олимпиада пройдет без участия игроков сильнейшей лиги мира. С тех пор, как комиссионер НХЛ Гэри Беттмэн объявил об этом в начале апреля, национальные федерации взялись за непростую задачу - укомплектовать свои сборные хоккеистами, играющими в европейских чемпионатах, университетах или юниорских лигах. Наверняка появятся в нескольких командах и хорошо знакомые всем ветераны НХЛ, ныне выступающие в Европе. В этой связи трудно не вспомнить превосходных в прошлом игроков, до сих пор остающихся без контрактов, либо только что завершивших карьеру. Например, 37-летнего Майка Фишера. Разве не подошел бы экс-капитан "Нэшвилла" на аналогичную роль в олимпийской сборной Канады? Или 40-летний Джером Игинла, до сих пор находящийся в поиске команды? Или его ровесник Шэйн Доун, считанные дни назад объявивший о прощании с большим хоккеем? Ни одному из них так и не удалось выиграть Кубок Стэнли, и предстоящие Игры стали бы отличным шансом для любого из них сойти со сцены с золотой олимпийской медалью. И еще, кстати, в родном Кладно продолжает готовиться к сезону 45-летний Яромир Ягр. Если величайшего из ветеранов так и не подпишет ни один клуб НХЛ, неужели Федерация хоккея Чехии не уговорит кумира всей нации стать капитаном сборной в Корее?

7. Чем запомнятся два новоселья?

Переезд в только что построенное новое жилье - огромное событие в жизни любого человека, а для клуба НХЛ - и подавно веха в истории. Через считанные недели двери для болельщиков распахнут сразу два великолепных новых сооружения - T-Mobile Arena в Лас-Вегасе и Little Caesars Arena в Детройте. В наши дни новые дворцы - это всегда дебют новых технологий и новых инженерных решений для создания игрокам и зрителям каких-то невиданных доселе элементов комфорта и развлечений. Поклонникам "Голден Найтс" и "Ред Уингз", а также многочисленным туристам, запланировавшим хоккейные поездки в Неваду и Мичиган, можно только позавидовать.

6. Чего добьются "Голден Найтс" в дебютном сезоне?

Поклонников хоккея в Лас-Вегасе и его окрестностях ждет не только новый дворец, но и абсолютно новая команда. Возбуждение в Неваде по поводу дебюта их первой команды главных лиг уже чувствуется наощупь. И хотя никто не ждет, что "Золотые рыцари" с места помчатся галопом за Кубком Стэнли, генеральный менеджер Джордж Макфи сформулировал ясную цель: попасть в плей-офф в течение первых трех лет. Но еще более важной задачей на дебютный сезон видится другая: сплотить вокруг команды весьма избалованный город, давно приученный к развлечениям мирового уровня. Сможет ли Лас-Вегас последовать примеру Нэшвилла - еще одного нетрадиционного для хоккея города, - и стать местом, где жители сойдут от хоккея с ума, куда станут стремиться лучшие свободные агенты и бояться приезжать соперники?

5. Сага Тавареса: останется капитан в "Айлендерс" или уйдет?

Video: НЙА-СТЛ: Таварес забил бесподобный гол

Эта драма разогревается уже давно и в предстоящем сезоне достигнет кульминации: у Джона Тавареса начинается последний год контракта. Сумеют ли "Островитяне" уговорить его подписать с ними новый договор? Пока центрфорвард, которому через две недели исполнится 27 лет, говорит исключительно правильные слова о том, что хотел бы и дальше связывать свою судьбу с клубом, задрафтовавшим его восемь лет назад под общим первом номером. Непонятно одно: зачем ему это делать? Какие радужные перспективы могут обещать своему капитану "Айлендерс" на фоне, скажем, "Монреаля", "Сент-Луиса", "Бостона" или практически любого другого клуба, мечтающего переманить нападающего к себе? Как бы ни были честны и открыты перед Таваресом новые хозяева нью-йоркцев, любой игрок такого калибра, стоящий на пороге главного решения своей карьеры, хочет понимать, какой у клуба вектор развития, в каком дворце он планирует выступать и какие у команды перспективы в ближайшем будущем претендовать на Кубок Стэнли. Ответов ни на один из этих вопросов у "Айлендерс", кажется, пока нет.  

4. Каким будет олимпийское решение Овечкина?

В обозримом будущем НХЛ следовало бы объявить, какие в точности санкции ожидают игроков лиги за самовольный отъезд на Олимпиаду. Варианты, какими они могут быть, обсуждаются уже давно. Например, известный хоккейный обозреватель Скотт Бернсайд предлагает и вовсе драконовское наказание: бессрочная дисквалификация с необходимостью подавать прошение в лигу о ее снятии, но не раньше июля, а также лишить его клуб выбора в первом раунде ближайшего драфта. Такие санкции гарантированно лишили бы бунтарей-олимпийцев кучи денег и всей концовки сезона, включая плей-офф, а для клубов сделали бы цену их отлучек совершенно неприемлемой. Что же будет делать со своим поспешным обещанием Александр Овечкин, если расплата за такой поступок будет столь тяжелой?

3. Эффект $100 млн - каких контрактов потребуют вчерашние новички?

Восьмилетний контракт на $100 млн, который "Эдмонтон Ойлерз" только что подписали со своим 20-летним капитаном Коннором Макдэвидом, будет иметь более далекоидущий эффект, чем просто гигантский мешок с девятизначной суммой долларов, обещанный лучшему игроку нового поколения. С большим интересом за происходящим наблюдали его сверстники, которым в ближайшее время предстоят переговоры о новых контрактах с собственными клубами. Первый на очереди - форвард "Баффало" Джек Айкел, выбранный под общим вторым номером на том же драфте-2015, что и Макдэвид, и имеющий право на продление контракта новичка уже сейчас. Его контракт, в свою очередь, создаст прецедент для вчерашних новичков Остона Мэттьюза из "Торонто" и Патрика Лайне из "Виннипега", которым возможность продлить договоры откроется следующим летом. Каких условий добьются все эти вундеркинды?

2. Сделают ли Макдэвид с "Эдмонтоном" шаг вперед?

Video: ЭДМ-АНА, матч №3: Макдэвид сравнял счет

"Сезон имени Макдэвида", в котором юный капитан "Ойлерз" настрелял 100 очков и выиграл титул MVP, ознаменовал колоссальный прогресс и для его команды, впервые за 10 лет вышедшей в плей-офф. Но закончился душераздирающим семиматчевым поражением во втором раунде от "Анахайма". Чего же ждать от "Нефтяников" теперь, на фоне $168 млн, инвестированных этим летом в стремительно взрослеющих Макдэвида и Леона Драйзайтля? Букмекеры Лас-Вегаса считают "Эдмонтон" как минимум фаворитом Западной конференции: выплаты за угадывание выигрыша командой из Альберты Кубка Стэнли - всего 8 к 1. Более низкий коэффициент предлагается только на "Питтсбург". 

1. Три подряд для "Пингвинов"?

А, собственно, почему бы нет? Действующим обладателям Кубка, конечно, пришлось отпустить нескольких ключевых ветеранов - Марка-Андре Флери, Криса Кунитца, Мэтта Каллена, Ника Бонино и Тревора Дэйли, но бесподобный чемпионский костяк с великолепным тренером Майком Салливаном никуда не делся и по-прежнему голоден до больших побед. Кроме того, в строй вернется неподражаемый защитник Крис Летанг, пропустивший весь последний плей-офф из-за травмы шеи. Выиграть три Кубка Стэнли подряд в эпоху жесткого потолка зарплат стало бы достижением, повторить которое, возможно, не удастся уже никому.

Расширить