Skip to main content

Так какая "Тампа" была настоящей?

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

Четвертый матч финала Востока должен был намекнуть, готова ли "Тампа" продолжать борьбу за Кубок Стэнли или "Питтсбург" им все же не по зубам. Два первых периода "Лайтнинг" убедительно давали положительный ответ, однако в заключительном отрезке вопрос снова повис в воздухе и останется, очевидно, висеть там до пятого поединка в воскресенье.

Ничто не предвещало концовки. "Лайтнинг" громили соперника в пух и прах, вдохновенно играл в воротах 21-летний голкипер Андрей Василевский, а наставник "Пингвинз" Майк Салливан, напротив, впервые в плей-офф-2016 был вынужден провести замену вратаря – впервые с 31 марта на льду появился основной голкипер "Питтсбурга" Марк-Андре Флери, вытесненный из состава дебютантом Мэттью Мюрреем.

Третий период, в котором хозяева оказались смяты и прижаты к своим воротам, а счет из 4:0 съежился до 4:3, еще только предстоит тщательно проанализировать. Не исключено, однако, что он так и останется неразгаданной загадкой. Во всяком случае, наставник "Молний" Джон Купер не склонен преувеличивать значимость отдельных отрезков и предпочитает смотреть на ход серии с определенной высоты.

"Знаете, когда играешь по 40 матчей в плей-офф за два сезона, к чему-то такому уже привыкаешь", - улыбнулся Купер во время послематчевой пресс-конференции. "Понятное дело, что мы сегодня повысили пульс 18 тысячам болельщиков на арене, но, на самом деле, неважно как именно ты приходишь к победе. Ведешь ли 4:0, а затем побеждаешь 4:3, или проигрываешь 0:3, а потом забиваешь четыре шайбы – в конечном счете, важно победить. Наутро после игры это единственное, что имеет значение".

"Питтсбург" оставил настолько мощное впечатление в третьем матче серии, что многие еще накануне сегодняшнего поединка открыто говорили: серия вполне может закончиться в пяти встречах. Принципиальность исхода матча №4 в стане "Лайтнинг" понимали без подсказок. Поражение не просто ставило команду на грань вылета - с психологической точки зрения "Тампа" была обречена, если бы "Питтсбург" повел в серии 3-1 при домашнем поединке №5.

В ситуации, когда победа была необходима, гол, забитый уже на 27-й секунде Райаном Каллаханом, дал "Тампе" сильнейший эмоциональный толчок.

"Именно то, что нам было необходимо", - признал Купер. "После третьего матча мы были обязаны перевернуть страницу, а чтобы сделать это команде необходимо было как можно быстрее в следующей игре дал понять сопернику, что мы рядом. И большего, чем забить в первой же смене, и просить было нельзя. Энергия, которой мы зарядились, понесла нас вперед".

Первые два периода замечательно продемонстрировали прогресс, который совершила "Тампа" за два дня прошедших с момента матча №3, где "Питтсбург" был объективно на голову сильнее. Заработал форчекинг, а вместе с возросшим уровнем агрессивности (а, соответственно, и давления на защитников) пришли броски в створ ворот, которых так не хватало "Молниям" в первых поединках. Уже в стартовом периоде "Лайтнинг" 18 раз проверили Мюррея, что всего на два броска меньше, чем команда нанесла за всю первую игру. Мюррей все серию действует на достаточно высоком уровне, но далеко не безупречен, и его замена на Флери во втором перерыве не удивила никого.

"Я рад, что мы смогли использовать контактную игру в качестве одного из своих козырей", - подчеркнул Купер. "Физика" была частью нашего успеха в серии с "Детройтом", и нам потом было значительно проще играть против "Айлендерс". "Питтсбург" играет в несколько иной хоккея, и, надо признать, что мы бросили играть в контактный хоккей. Но сегодня у целого ряда парней такая игра получилась. И она принесла нам победу".

Двумя другими факторами, сыгравшими за "Лайтнинг" в этот вечер, стали игра Василевского и действия партнеров по звену Никиты Кучерова и Тайлера Джонсона, организовавшего два гола из четырех.

После двух поражений в матчах, где Василевский откровенно был на высоте и в общей сложности отразил 82 броска, команда наконец-то материализовала это во что-то существенное. Удивительно, но факт: это лишь первая победа Василевского в матче плей-офф, который молодой российский вратарь начал с первых минут.

Активность Кучерова после двух подряд холостых поединков и нестабильности в третьем, безусловно, добавляет Куперу оптимизма перед решающими матчами. На счету 22-летнего российского форварда 16 (9+7) очков в 14 матчах в плей-офф, а его значимость для команды хорошо иллюстрирует показатель полезности, где у Кучерова в этих самых 14 поединках плюс-14.

Точно так же полезно вот уже второй плей-офф подряд действует и 25-летний американец Джонсон, сегодня ставший автором победной шайбы, несмотря на то, что вполне мог на лед и не выйти. Во время предматчевой разминки Джонсон шайба от штанги срикошетила ему в лицо, вызвав болевой шок. С распухшей верхней губой и в маске, Джонсон тем не менее вышел на игру и снова проявил себя лидером.

Несмотря на все это, "Тампа" вполне могла и не победить в основное время. Когда счет за семь минут до конца игры стал 4:3, а "Питтсбург" ударил изо всех орудий, "Тампа" в какой-то момент держалась на честном слове.

"Парни не запаниковали", - убежден автор второго гола Анджей Шустр. "Мы в таких ситуациях уже бывали и оставались собраны. Ехать в Питтсбург при счете 1-3 в их пользу было бы не очень здорово".

Вопрос о том, какая "Тампа" все же была настоящей – та, что громила "Пингвинз" первые 40 минут или та, что еле отбивалась от них, растеряв по ходу третьего периода колоссальное преимущество, – интересует многих.

В воскресенье в Питтсбурге "Лайтнинг" придется дать на него более конкретный ответ.

Расширить