Skip to main content

Главный возмутитель спокойствия в НХЛ

Уличные концерты звезд и знаменитости на хоккее - вице-президент НХЛ Стив Мейер о концепции развлечений

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / Обозреватель NHL.com/ru

СЕНТ-ЛУИС - Если за последние три года вам посчастливилось лично побывать на каком-нибудь из крупных энхаэловских мероприятий, будь то финал Кубка Стэнли, "Зимняя классика" или "Матч звезд", то вы наверняка заметили, насколько больше вокруг них происходит всяких побочных событий, и насколько эти события становятся круче. 

Будь то выступления знаменитого рэпера Snoop Dogg на "олл-старовских" площадках в Лос-Анджелесе или неожиданное появление великого баскетбольного форварда Чарльза Баркли на домашнем финальном матче "Предаторз", грандиозные концертные постановки с перекрытием главных улиц и площадей Нэшвилла или Бостона - всё это элементы большого хоккейного шоу, организацией которых еще до недавнего времени НХЛ себя не слишком обременяла.

Ситуация резко изменилась с появлением в лиге человека по имени Стив Мейер. В январе 2016 года Мейер стал исполнительным вице-президентом лиги, отвечающим за все перечисленные выше вещи. Проще говоря, главным по контенту. Его главная миссия - сделать НХЛ и всё, что с ней связано, более популярным, заставить людей даже долгое время спустя вспоминать не только увиденное на льду, но и всё то, что тот или иной матч окружало.

"С лозунгом "давайте проведем матч, чтобы его было интересно смотреть" НХЛ всегда справлялась и так, - пояснил Мейер во время эксклюзивного интервью NHL.com/ru. - Моя задача - вывести на новый уровень зрелищность и упоминаемость. Мантра, с которой я живу каждый день: "Давайте сделаем каждый следующий матч круче предыдущего". В хоккей играют на льду, он такой, какой есть. Но что нужно сделать, чтобы в новости попадало еще и то, что происходит вокруг игры?"

Одна из основных задач Мейера и его команды - в сращивании хоккея с поп-культурой и привлечении как можно большего числа знаменитостей из всех сфер жизни для популяризации лучшей хоккейной лиги мира.

 

[Смотри также: У Барбашева появился поклонник из Голливуда]

 

"Об игре люди будут говорить в любом случае, - считает Мейер. - Но как сделать, чтобы они eщe говорили: "Ты видел, сколько народу собралось вчера на Маркет-Стрит? А эту девочку Лейлу в Сент-Луисе видел? А еще на матче были (актеры) Джон Хэмм и Дженна Фишер! И еще квотербэк "Канзас-Сити Чифс", который заглотил банку пива!" Мы, естественно, не просили Патрика Махомса заглатывать пиво, но мы пригласили его на матч финала. И это то, о чем люди на следующий день будут говорить в офисе возле кулера с водой. Когда они видят, что у нас выступает группа с песней, которая на Spotify была скачана 332 млн раз, или что рядом с ареной на улице тусуются 20 000 человек, то про себя невольно подумают: "Какое же крутое было событие!"

До перехода в НХЛ Мейер 20 лет отработал в IMG - одном из крупнейших в мире агентств, представляющем не только спортсменов, но и артистов из самых разных сфер. Его неуемная энергия, буйная фантазия и колоссальные связи в индустрии развлечений оказались в точности тем набором качеств, которые требовались лиге в ее новом вице-президенте по развитию совершенно нового направления.

Помните, как два года назад во время плей-офф НБА Чарльз Баркли выдал в эфире TNT тираду, что ему осточертели бесконечные разгромы, и что он не может дождаться, когда, наконец, вернется в свой гостиничный номер и сядет досматривать овертайм седьмого матча финала Восточной конференции НХЛ "Питтсбург" - "Оттава"? Заявление многолетнего телевизионного аналитика и бывшей суперзвезды НБА взорвало настоящую информационную бомбу в СМИ и соцсетях. Оно и само по себе послужило бы отличной раскруткой НХЛ, но Мейеру этого показалось недостаточным. Со свойственной ему энергией он провернул номер в своем коронном стиле: пригласил сэра Чарльза в качестве почетного гостя на матч финала Кубка Стэнли в Нэшвилл. Там он произвел фурор еще раз, "неожиданно" ввалившись в зал во время пресс-конференции Уэйна Гретцки и Пола Коффи.

"С Чарльзом и его агентом Марком Перманом меня связывают давние отношения со времен IMG, - вспоминал Мейер. - И когда я, как и все, услышал его слова по ТВ, то подумал: это важный, знаковый момент! Этот парень - телекомментатор НБА, который прямо в баскетбольном эфире нахваливает НХЛ! Я сразу сел на телефон: он обязательно должен приехать к нам! Он приехал и справился с ролью хоккейного пропагандиста лучше не придумаешь. Чарльз с удовольствием делал всё, о чем мы его просили и, по-моему, получил от Нэшвилла море удовольствия. Знаю, что он до сих пор вспоминает об этом и остается нашим большим поклонником".

Одно дело - подготовиться к мероприятиям, назначенным за много месяцев до их проведения - таким, как "Матчи звезд" и игры на свежем воздухе. Но в случае с плей-офф очень часто всё это планирование, связанное со сложнейшей логистикой, происходит буквально на лету - как, например, после того самого семиматчевого полуфинала "Питтсбург" - "Оттава". Победителю этой серии предстояло принимать первые два матча финала с "Нэшвиллом".

 

[Все материалы о серии "Бостон" - "Сент-Луис"]

 

"Сумасшедшая для нас ситуация, - вспоминал Мейер. - У нас уже были забронированы два самолета на следующее утро, но в каком из них и куда я полечу - не имел никакого понятия. Кроме того, в Ньюарке (штат Нью-Джерси) в ожидании стояла наша фура со всем оборудованием, которая ждала сигнала, куда ей выезжать. Всё это, как и мы сами, должны были прибыть к месту назначения уже к утру, чтобы начать установку".

"А что нам делать с подготовкой к матчам, которые могут не произойти? - вернулся в свои текущие заботы Мейер. - Планировать нам развлекательную программу перед ними? Нанимать всех людей, которые для этого понадобятся? Ответ - да, мы всё это делаем, даже зная, что можем потратиться впустую. А еще две недели назад, договариваясь с музыкантами, разговор приходилось вести так: "Может понадобиться выступить либо в Бостоне, либо в Роли, либо в Сент-Луисе, либо в Сан-Хосе. Вы готовы?"

Другая памятная для Мейера история произошла на прошлогоднем финале в Лас-Вегасе. Там ему пришла в голову идея, что было бы здорово построить сцену прямо посреди знаменитых фонтанов отеля "Белладжио" и записать там музыкальное видео. Всё уже было назначено и согласовано. Неожиданный "пожар" разгорелся за два дня до назначенного перформанса, когда у солиста группы воспалился зуб. Выручило то, что у Мейера был в голове План Б - группа Panic! At the Disco с ее абсолютно новой песней "In High Hopes", идеально подходящей к случаю.

"Звоню им, говорю: "Слушайте, у меня тут уже все готово в "Белладжио", выглядеть будет потрясающе. Можете послезавтра спеть? Но оказывается, что у них на тот же вечер в Сан-Франциско запланировано выступление на каком-то благотворительном вечере компании Apple. Говорю им: "А если запишемся у "Белладжио" рано утром, а потом доставим вас в Сан-Франциско к нужному времени - подойдет?" Они согласились, и в тот вечер "In High Hopes" впервые прозвучала на национальном ТВ, а затем стала одной из самых прогремевших песен года в мире".

 

[Смотри также: Город, в котором хочется остаться навсегда]

 

"Я - возмутитель спокойствия, - говорит про себя Мейер. - Люди видят меня издалека и начинают качать головой, потому что знают, как я не люблю слышать фразу "сделаем так, потому что мы делали так всегда". Терпеть этого не могу! Но за свои три с половиной года в НХЛ я понял, что на то есть свои причины. Мне может что-то не нравиться, я могу чего-то не понимать, но я не буду взрывать ситуацию просто ради того, чтобы ее взорвать. Однако в хоккее превалирует менталитет "команда важнее индивидуальности". И когда ты пытаешься раскручивать звезд, то сталкиваешься с сопротивлением. И не только от тех, кто провел в хоккее 50 лет, но и тех, кто выступает сейчас. Я готов принять объяснение "так будет, потому что так было всегда", но только в тех случаях, когда за ним стоит очень хорошая причина".

Мейер уверяет, что никогда не станет вмешиваться в сам хоккей.

"Как только вбрасывается шайба - я не вмешиваюсь, - смеется он. - Это не моя работа. Но я хочу, чтобы как можно больше людей эту игру увидели. Скажем, Гритти (талисман "Флайерз"), который перед матчем "Стадионной серии" спустился на лед с крыши, а потом бегал по полю "голышом" - разве это было не весело? Я хочу, чтобы после таких мероприятий мы были в заголовках первых полос газет, понимаете? Не где-то в глубине газеты, а на самом видном месте!"

На этих словах взгляд Мейера упал на лежавший рядом с нами воскресный номер St. Louis Post-Dispatch. В нем финалу Кубка Стэнли было посвящено не менее половины выпуска. Во многом - благодаря усилиям Мейера с его командой и множеству эффектных мероприятий "на полях" финала, которые они провернули.

"Мы не всесильны, - подытожил главный в НХЛ по креативу. - Наш бюджет лимитирован, и нам приходится работать в рамках заданных параметров. Но зато сколько у нас идей, и сколько всякого разного мы планируем сделать в будущем! Мы ведь только взялись за дело".

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.