Skip to main content

Город, в котором хочется остаться навсегда

Обозреватель Павел Стрижевский разбирался, почему в Сент-Луисе навсегда остались жить десятки легенд "Блюз"

Автор Павел Стрижевский @PStrizhevskyNHL / Обозреватель NHL.com/ru

СЕНТ-ЛУИС - Перед центральным входом в Enterprise Center болельщиков встречают три статуи: Берни Федерко, Эла Макинниса и Бретта Халла. Увековеченных в бронзе выдающихся спортсменов можно увидеть во многих городах, но в случае со здешней троицей есть и дополнительный подтекст: все три легенды "Блюз" живут в этом городе по сей день.

И если бы только они! В Сент-Луисе после завершения карьеры осели десятки бывших хоккеистов, бейсболистов и футболистов, выступавших за "Блюз", "Кардиналз" и "Рэмз". Все эти более чем обеспеченные люди, мультимиллионеры, многие из которых могли бы позволить себе жить хоть в Монако, хоть в Беверли-Хиллз, совершенно добровольно сделали этот сравнительно небольшой город на берегу реки Миссисипи своим основным домом.

 

[Смотри также: Иван Барбашев готов к старой новой роли]

 

Для тех, кто приезжает в Сент-Луис по делам, в это поначалу сложно поверить. Деловой центр города, в котором расположена и домашняя арена "Блюз" и в котором мы, командированные лигой журналисты, проведем всё свое время, совершенно не производит впечатление места, в котором хочется хоть сколько-нибудь задерживаться. Здесь и в светлое-то время суток пешеходов негусто, а с наступлением темноты становится совсем пустынно. И понятно, почему: согласно официальному индексу преступности, ежегодно публикуемому ФБР, Сент-Луис с большим отрывом занимает первое место в США по среднему количеству насильственных преступлений.

Но стоит начать расспрашивать о городе живущих в нем ветеранов, как их глаза загораются, а в голосе слышатся нотки искренней благодарности и любви.

"Это город, в который влюбляешься постепенно, - пояснил мне Макиннис, которого я встретил во время пятничной тренировки "Блюз". - Перед тем, как я в 1994 году сюда приехал, "Калгари" и "Сент-Луис" провернули целый ряд обменов, и еще во "Флэймз" я успел поиграть с такими ребятами, как Джо Маллен, Дуг Гилмор, Роб Рэмедж, Рик Уэмзли и Марк Хантер, которые приехали в Калгари именно отсюда. Все, что они делали - это нахваливали Сент-Луис и вспоминали, как здорово им было здесь жить. Когда же я сам принял решение сюда перебраться, то думал, что поживу здесь пять-шесть лет, пока буду играть. С тех пор прошло 25 лет, а я все еще здесь. И у многих бывших игроков "Блюз" привязанности к этому городу похожие. Ты заводишь семью, пускаешь корни, дети начинают ходить в школу, начинают заниматься спортом - и ты вдруг понимаешь, что остался тут жить навсегда".

Но почему? Что в этом городе такого привлекательного, что заставляет такое количество свободных и богатых людей с удавшейся судьбой прочно связывать с ним оставшуюся жизнь?

64-летний Джо Микелетти отыграл за "Сент-Луис" защитником всего три сезона в начале 1980-х, а впоследствии стал известным хоккейным комментатором на телевидении. Нынешний финал он освещает в качестве аналитика NBC.

"Почему здесь оседают ветераны? - переспросил он меня. - Да из-за всего. Превосходное место для жизни, клянусь вам! Потрясающее место для детей, для жизни с семьей. Люди замечательные. Отношения, которые ты выстраиваешь, живя здесь, и делают этот город местом, в котором хочется остаться".

"До переезда в Нью-Йорк я провел здесь 20 лет, - рассказал Микелетти. - Но даже переехав, продавать жилье не стал. Отсюда родом моя жена, здесь родились мои дети. Мы с супругой постоянно возвращались сюда на лето. Сент-Луис был городом, где мы собирались всей семьей. Дети уже выросли, теперь у них свои семьи и дети, но даже мой взрослый сын уже по собственной воле полтора года назад сюда вернулся".

Объяснение этого когнитивного диссонанса в том, что живут все эти люди не в центре, а в спокойных и процветающих пригородах, которые имеют с неблагополучным даунтауном примерно столько же общего, сколько роскошная Остоженка - с давно закрытым Черкизовским рынком.

"У неместных Сент-Луис имеет плохую репутацию из-за нескольких паршивых районов, но их здесь всего несколько штук, - пояснил Микелетти. - Знаю, что город предпринимает огромные усилия, чтобы оживить центр, сделать его безопаснее и привлекательнее. Но сколько великолепных пригородов его окружают и с юга, и с запада! Для тех, кто любит гольф, здесь полно превосходных полей. В прошлом году здесь даже PGA Championship проводили, в знаменитом Bellerive Country Club. Ну а для тех, кто хочет, чтобы их дети занимались хоккеем, Сент-Луис вообще идеален. Вы знаете, что три года назад в одном только первом раунде драфта НХЛ были выбраны пятеро ребят, которые выросли в Сент-Луисе?"

 

[Все материалы о серии "Бостон" - "Сент-Луис"]

 

Я не знал, но легкий фактчекинг без труда позволил в этом убедиться: Мэттью Ткачук, Клейтон Келлер, Логан Браун, Люк Кунин и Трент Фредерик, выбранные в стартовом раунде драфта-2016, действительно провели свои детские годы именно здесь.

Этому есть простое объяснение: по словам Микелетти, многие из осевших по соседству ветеранов "Блюз" оказались вовлечены в детский хоккей и вырастили целое поколение игроков. Благодаря этому Сент-Луис стал одним из главных центров детского хоккея в Соединенных Штатах.

"Жители Сент-Луиса своей любовью к спорту сильно напоминают мне канадцев, - говорит Макиннис, которого при появлении в любом из городов на родине буквально разрывают на части. - Но только здесь у тебя комфортная жизнь: и по стоимости жизни, и по возможности иметь личное пространство. Здесь отличные школы, и одни из лучших в стране больниц, пусть мы все и надеемся, что они нам никогда не понадобятся. Тут есть все: ты живешь в довольно крупном мегаполисе, но при этом не ощущаешь минусов этой жизни. Ты чувствуешь себя словно в небольшом городе".

Video: Демидов и Стрижевский анонсируют третий матч финала

55-летний Макиннис, два года назад названный НХЛ одним из 100 величайших игроков в истории и принятый в Зал хоккейной славы еще в 2007 году, в наши дни занимает в "Блюз" пост вице-президента по хоккейным операциям. Но утверждает, что в Сент-Луисе остался не только из-за работы.

"Вам перечислить, кто еще из наших ребят здесь живет? Крис Пронгер, который женился на местной девушке, Роб Рэмедж, Нил Комадоски, Майк Зук, Берни Федерко, Кит Ткачук, Джефф Браун, Келли Чейс, Энди Макдоналд, Джимми Кэмпбелл, мой хороший друг Блэйк Данлоп… Уверен, что многих забыл, но здесь живет просто куча наших бывших игроков".

Забыл великий защитник, может, и не многих, но как минимум Халла и Бэррета Джекмэна не упомянул.

"Сент-Луис прекрасен своими пригородами, - продолжил семикратный чемпион конкурса на самый мощный бросок в НХЛ. - Именно там ты и чувствуешь себя дома. В этих маленьких графствах и городках вроде Кирквуда и Уэбстер-Гроувз просто красота. Очень рекомендую вам взглянуть самому. Какие у нас ландшафты, какие поля для гольфа! В этих местах можно выйти из дома, прогуляться пешком до центра, где всегда что-то происходит. Кстати, здесь не только хоккейные ветераны оседают. Еще и бывшие бейсболисты "Кардиналз", и даже некоторые из бывших игроков "Сент-Луис Рэмз" - Дэн Дирдорф, например. Многие из них активно вовлечены в благотворительность".

Многие из нынешних игроков "Блюз", особенно постарше, прикипели к своему городу не меньше ветеранов, живущих здесь по 30-40 лет.

"Жизнь у нас не очень дорогая, школы отличные, - рассказал NHL.com/ru нападающий Патрик Марун, уроженец Сент-Луиса, подписавший с клубом однолетний контракт минувшим летом. - Честерфилд, Клэйтон, Кирквуд, Уэбстер - все эти районы великолепны для семейной жизни, и детям там сплошное раздолье".

Video: СТЛ-ДАЛ, матч №7: Марун забил гол во втором овертайме

"Сент-Луис, безусловно, располагает одной из самых мощных общин ветеранов НХЛ, - говорит 35-летний Джей Боумистер, отыгравший за "Блюз" последние семь лет. - Как и "Калгари", где я играл до этого. Почему? Иногда из-за того, что ребята женятся на местных девушках. Но вообще этот город очень хорош для семейной жизни. Он вроде и немаленький, старый город с богатой историей, но при этом окружен симпатичными уютными пригородами. Это один из тех городов, в котором, когда приезжаешь сюда на выезд - совсем не видишь его хороших районов. Но когда у тебя появляется шанс пожить здесь, провести достаточно времени - понимаешь, как здесь комфортно, зелено, какой здесь приятный климат. Зимы совсем не так суровы, как во многих северных городах. Как и везде на Среднем Западе, здесь живет дружелюбный народ".

"Сент-Луис - хороший спортивный город, - считает Боумистер. - Болельщики у нас страстные, они всегда поддерживают нас, когда мы в порядке и дают понять, когда наоборот. Но в целом, когда уезжаешь с катка, к тебе никто особенно не пристает. Иногда, бывает, подходят в продуктовом магазине, но в целом это город, где не так уж сложно отвлечься от хоккея и жить нормальной жизнью, если тебе этого хочется".

Ценить прелести здешней жизни научился даже форвард Иван Барбашев - 23-летний уроженец многомиллионной Москвы, окончательно закрепившийся в основе "Блюз" лишь в нынешнем сезоне.

 

[Последние новости НХЛ в Твиттере @NHLrussia]

 

"Когда меня только задрафтовали, и я впервые сюда приехал, мне показалось: какой маленький город! - вспоминал он. - Поначалу не понимал, что в нем такого особенного. Но со временем, когда к нему привык - понял, насколько он хорош. Здесь действительно чувствуешь себя дома. И, конечно, очень приятно так часто видеть всех этих легенд клуба в нашей раздевалке, каждое утро со многими из них здороваться. Это большая честь".

Барбашев, у которого этим летом завершается трехлетний контракт новичка, пока живет в съемном жилье. Но если взаимоотношения с клубом удастся продлить, он намерен, как и большинство партнеров, обзавестись собственным. Услышав вопрос, может ли он представить себя, живущим здесь после окончания карьеры, Иван без раздумий кивнул: "Да, могу".

И, усмехнувшись, добавил: "Одна проблемa: здесь очень жарко летом. До 35-37 градусов каждый день. Но я уже и к этому привык. О том, как хорошо здесь жить с семьей, постоянно слышу от других ребят, у которых уже есть дети. Все они очень довольны тем, что здесь оказались".

Спортивный обозреватель газеты St. Louis Post-Dispatch Бен Хочман считает, что одна из самых привлекательных особенностей Сент-Луиса для бывших звезд НХЛ - это возможность раствориться в толпе.

Video: СТЛ-СХШ, матч №4: Барбашев забил на 35-й секунде

"Здешние фанаты не облепляют тебя со всех сторон, - считает Хочман. - Конечно, если ты Эл Макиннис, то иногда к тебе будут подходить, но в целом люди ведут себя тактично. Даже Уэйн Гретцки, который отыграл за "Блюз" всего 18 матчей, до сих пор владеет домом во Фронтенаке (пригороде Сент-Луиса). Правда, отсюда родом его супруга Джанет. Не знаю, с чего началось зарождение этой тусовки, но вижу, что чужой пример заразителен. Когда ветераны начали здесь оседать, то и другие поняли: я тоже могу быть частью энхаэловской общины ветеранов, растить детей в окружении похожих на меня людей и при этом жить в клевом американском городе. Фактически они растят детей совместными усилиями. Здесь тусуются Бретт Халл, Келли Чейс и Эл Макиннис, а в кофейне можно столкнуться с Уэйном Гретцки! И все это - в штате Миссури. Даже поверить сложно! Целая хоккейная экосистема".

"А еще здесь сравнительно недорогая жизнь и довольно хорошая погода", - закончил с улыбкой мой коллега.

Впрочем, всё спокойствие и благолепие здешних пригородов, которые все мои собеседники так нахваливали, может закончиться в одну секунду: если "Блюз" одержат в этой серии еще три победы и выиграют первый Кубок Стэнли в своей 52-летней истории. В этом случае сумасшествие начнется повсюду.

"Один из моих лучших друзей - тихий, спокойный, семейный человек, - говорит Хочман. - Но еще много лет назад он сказал мне: "Когда "Блюз" выиграют Кубок Стэнли, я буду самым пьяным чуваком на параде". И это - мой тихий друг. Представляете, как ждут Кубка остальные?! Им нужно победить еще трижды. Будет очень тяжело. Словом "уникальный" сейчас разбрасываются многие, но если "Блюз" победят, это будет действительно уникально. Похмелье будет тотальное!"

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.