Skip to main content

"В центре внимания". Никита Зайцев

25-летний защитник "Торонто" кажется баловнем судьбы, пока не присмотришься к нему поближе

Автор Сергей Бутов / Обозреватель NHL.com/RU

25-летний защитник "Торонто" Никита Зайцев со стороны выглядит баловнем судьбы.

Он многого добился в России. Считаясь одним из самых талантливых защитников своего поколения, Зайцев был выбран под высоким для игрока обороны четвертым номером на драфте КХЛ, ярко дебютировал в лиге в новосибирской "Сибири", где уже в 21 год, едва успев сбрить первые усы, надел капитанскую повязку. В составе легендарного ЦСКА, куда Зайцев пошел на повышение в 2013, он несколько раз всерьез претендовал на Кубок Гагарина и два года подряд попадал в символическую сборную КХЛ. Именно на этот период пришелся его дебют в национальной сборной, хоть на победном для команды чемпионате мира 2014 Зайцев не сыграл ни одного матча, наблюдая за турниром с трибун.

Его время пришло два года спустя. В мае защитник стал одним из лучших защитников домашнего для сборной России мирового первенства и попал в символическую сборную турнира. Звучит почти невероятно, но с Зайцевым на льду российская команда не пропустила на чемпионате ни одной шайбы. После такого выступления его место в первой паре на Кубке мира в Торонто никем не оспаривалось ни до, ни тем более после турнира, в котором он, возможно, стал сильнейшим игроком обороны России, как визуально, так и статистически - у него лучший среди защитников показатель полезности плюс-3, самое большое количество результативных баллов (две передачи) и масса игрового времени, которое позволило нам как следует присмотреться к новичку НХЛ.

А, присмотревшись, увидеть, что Зайцев является баловнем потому, что много работает над собой, любит и уважает дело, которым занимается, и умеет думать наперед.

Если большинство североамериканских экспертов, включая главного тренера "Торонто" Майка Бэбкока, отмечают советский в комплиментарном смысле этого слова уровень его катания, то на этот уровень защитник вышел не потому, что повезло - над этим компонентом Зайцев осознанно работал с детства, а потом еще ездил ставить катание на специальные сборы в Чехию.

Если Зайцев забивает в первом же предсезонном поединке в составе "Торонто", а затем закрепляется в нем так, как будто играет в НХЛ десять лет, и буднично получает по двадцать с лишним минут игрового времени, то это случилось исключительно потому, что он впитывал опыт НХЛ как губка, штудируя видеоматериалы, которыми его до сих пор досыта кормит тренерский штаб "Мэйпл Лифс". А еще, играя в Сибири, ездил каждое лето по совету тогдашнего тренера клуба Дмитрия Юшкевича в тренировочный лагерь известного в прошлом игрока "Торонто" Гэри Робертса, который кое-что в фитнесе понимает, иначе не играл бы в НХЛ до 43 лет.

Если во время Кубка мира Зайцев, не сыграв на тот момент еще ни минуты в НХЛ, дает в перерыве матча сборной России транслируемое на всю арену флеш-интервью на английском языке, это значит, что россиянин язык учил, понимал его значимость для переезда в другую страну и четко осознавал, что такое приехать в НХЛ "немым" и какие минусы за собой это несет.

Никогда не драфтованный клубом НХЛ, Зайцев очень аккуратно и вдумчиво выбирал себе команду, когда стало ясно, что переезд в Северную Америку соответствует его карьерным целям. Им интересовались многие. Некоторые, как "Филадельфия", проявляли предметный интерес и оставались на связи. Но сердце российского защитника покорил только один клуб. Съездив с полуофициальным визитом в Торонто летом 2015, где Зайцева принимал менеджмент "Мэйпл Лифс" и его тренерский штаб, он запомнил эту встречу на всю жизнь.

Когда стало известно о возможном отъезде ведущего игрока обороны ЦСКА за океан, болельщики московского клуба вывесили на трибунах баннер "Оставайся Зайцев с нами, будешь нашим королем".

Но решение было принято. "Баловень" поехал в Канаду. И его там очень даже ждали.

"Лично я еще с ним не знаком, хотя мы играли друг против друга на чемпионате мира, - сказал NHL.com/RU во время сентябрьского Кубка мира первый номер драфта-2016 и главная, как теперь уже понятно, звезда "Мэйпл Лифс" Остон Мэттьюз. - Мы с большим нетерпением ждем его приезда. Это очень хороший игрок".

Сам Бэбкок, единственный в мире специалист, входящий в "Тройной золотой клуб" за победы в Олимпийских играх, чемпионате мира и Кубке Стэнли, незадолго до триумфа Канады в Кубке мира приезжал в Москву на мировое первенство. Ему, по сути, предстояло выбрать, кого выигравшие в лотерею "Мэйпл Лифс" станут драфтовать в июне под первым номером: Мэттьюза или финского снайпера Патрика Лайне. Однако и на ужин с Зайцевым у обоих нашлось время в плотном графике тех дней.

"Какого-то глобального разговора у нас с Бэбкоком не было, - рассказывал NHL.com/RU сам Зайцев. - Поговорили о жизни, о личном. Мне показалось, он больше хотел понять, что я за человек, нежели то, какой я игрок. Я, разумеется, много чего знал про самого Бэбкока перед встречей. Человек тренирует сборную Канаду, поэтому мне не надо долго объяснять, кто это такой. Работать с ним мне очень нравится. Он учит новым вещам каждый день, как и весь тренерский штаб "Торонто", что производит на меня очень серьезное, на самом деле, впечатление. Здесь не бывает так, что мы проиграли, а тренеры на нас обиделись и не разговаривают. Каждый день нам дают что-то новое, подсказывают, над чем нужно работать. Это ежедневный процесс".

Бэбкок не обещал Зайцеву 20 минут игрового времени, которые тот провел на льду почти во всех стартовых 13 матчах регулярного чемпионата, да и не мог этого сделать. В НХЛ никто ничего никому не обещает. Зайцев привык много играть в своих российских клубах, хотел и был готов это делать в "Мэйпл Лифс", но чтобы закрепиться в составе, российскому защитнику требовалось в самые сжатые сроки перестроить свою игру и максимально адаптироваться в быту.

"Я, наверное, сейчас скажу банальные вещи, но в НХЛ все другое. Размеры площадки диктуют другой темп и другую систему игры. Решения на льду надо принимать намного быстрее и защитников это касается особенно", - уверен Зайцев.

"Жена и ребенок со мной в Торонто еще с лета, - продолжил хоккеист. - Она говорит по-английски и адаптировалась быстро. В быту у нас все нормально, тем более, что к нам очень хорошо относятся. Сам я английский язык учил в московской школе и старался поддерживать его. Мне, конечно, повезло - родители уделяли языку большое внимание и донесли это до меня. Адаптации он помог очень сильно. Когда не понимаешь, что происходит вокруг, можно и два года разбираться, что к чему. В сугубо хоккейном плане знание языка - один из ключевых вопросов. НХЛ это, прежде всего, коммуникации. Здесь все построено на диалогах, на понимании игры и обсуждении системы".

Чувствовать себя новичком в 25 лет, значительная часть из которых прожита в чрезвычайно конкурентной среде профессионального спорта, довольно необычные ощущения для Зайцева.

"Что поделать, такие здесь правила, - считает игрок. - Но слышать про себя "новичок" я не люблю. Непривычно и даже как-то некомфортно".

Должно быть, примерно те же эмоции испытывал действующий обладатель "Колдера" Артемий Панарин, который в 24 года переехал за океан и всего за несколько месяцев превратился в одного из ключевых хоккеистов "Чикаго". Зайцев с Панариным "тему новичка" во время Кубка мира не обсуждал ("Какой смысл об этом говорить, играть-то это не мешает"), но советы от опытных росссийских игроков принимал с благодарностью.

"Когда была минутка, ребята помогали разобраться, что к чему, - говорит Зайцев. - Некоторые просто перечисляли вещи, которые меня в НХЛ обязательно удивят, и я сделал выводы. И ведь удивило. Меня уверяли, что я получу удовольствие от жизни и от игры. Я благодарен ребятам за это. Когда приехал сюда, понял: они были совершенны правы".

Зайцев хорошо знал НХЛ, так сказать, снаружи и полагать, что он ехал в Канаду наобум, совершенно точно не стоит.

"Я обожал смотреть НХЛ", - говорит защитник, изучавший обзоры почти всех матчей лиги. Чаще всего это происходило на следующий день - смотреть игры вживую с такой внушительной разницей во времени для профессионального спортсмена с его жестким расписанием не было возможности. Хотя некоторые поединки во время уик-энда и в Москве можно было успеть посмотреть и в прямом эфире.

Однако НХЛ на экране монитора сильно отличается от НХЛ изнутри. И реальность, судя по всему, превзошла самые смелые ожидания защитника, у которого появилась возможность составить впечатление об одноклубниках не со стороны. А понаблюдать в "Торонто" есть за кем. 19-летняя сенсация Остон Мэттьюз сделал покер в своем дебютном поединке и акции "Мэйпл Лифс", многолетнего аутсайдера лиги, немедленно поползли верх.

"Отличный игрок, который должен стать элитным хоккеистом в этой лиге, - считает Зайцев, отвечая на вопрос, так ли хорош Мэттьюз, как об этом говорят и пишут. - Хорошее понимание игры, отличная оснащенность, техническая выучка - у него есть все, чтобы заиграть в НХЛ. Больше всего мне нравится в нем, что он центральный нападающий. Большой центральный нападающий. Найти такого очень тяжело. Можно, конечно, выменять, но пойди попробуй это сделать".

Большая хоккейная надежда всей Америки Мэттьюз начал карьеру в "Торонто" фактически с чистого листа и на него, должно быть, не слишком действует позорная история неудач легендарного клуба последних лет - за 11 сезонов "Мэйпл Лифс" лишь однажды вышли в плей-офф, где проиграли в первом же раунде. У Зайцева, который на шесть лет старше, ситуация все-таки другая. Он приехал в НХЛ из одной из сильнейших команд России, где в раздевалке в перерывах игроков захлестывали амбиции и не было заранее согласных на поражение. Не испытывает ли сам игрок дискомфорта в "Торонто"?

"Нет, - просто отвечает Зайцев. - Мне нравится, как играет моя команда. Уверен, что это вопрос времени, когда мы начнем побеждать".

Торонто, такое ощущение, отвечает россиянину взаимностью. Особенное отношение к себе Зайцев имел возможность почувствовать уже на Кубке мира, когда его появление на льду в свитере российской сборной встречало повышенный интерес у местной публики. Она, публика, прилично устала все время разочаровываться в "Мэйпл Лифс" в последние годы, но если говорить о понимании хоккея, по-прежнему даст сто очков форы кому угодно.

"Мне нравится отношение ко мне вообще всех людей в Торонто. Но то, как они интересуются хоккеем, как следят за ним и как его понимают, вообще трудно поддается описанию", - говорит Зайцев.

С такой фанатской базой надежда в "Торонто" будет жить до последнего. Появление в "Мэйпл Лифс" Мэттьюза, Зайцева и сразу нескольких других настырных новичков уже преобразило команду Бэбкока. И теперь ей хочется верить, что перемены эти - всерьез и надолго.

Расширить