Skip to main content

Касатонов предпочитает "Нью-Джерси" в НХЛ

На 60-летие легендарного советского защитника приехали Ларионов, Буре, Якушев, Макаров и другие

Автор Игорь Рабинер @Igor Rabiner / независимый корреспондент NHL.com/ru

На сцене зала московского гольф-клуба стояла шеренга суперзвезд. Микрофон был у Профессора, трехкратного обладателя Кубка Стэнли Игоря Ларионова, за ним следовал партнер по великой тройке KLM Сергей Макаров. Далее - лучший игрок сборной СССР в Суперсерии-72 Александр Якушев. Все трое - члены Зала хоккейной славы в Торонто, как и выступавший несколькими минутами ранее Павел Буре.

За Якушевым стоял его одноклубник по "Спартаку" Александр Кожевников. Членством в Зале славы он похвастать не может, но тоже, как и Ларионов с Макаровым и Якушевым - двукратный олимпийский чемпион. Секунды спустя к ним по инициативе последнего присоединилась Нина Крутова, которая не смогла сдержать слез, когда все стоявшие на сцене титаны начали вспоминать еще одного - ее покойного мужа...

И вся эта могучая кучка по очереди поздравляла еще одного двукратного олимпийского. Алексея Касатонова.

Ларионов, как и подобает Профессору, напирал на хоккейный интеллект легендарного защитника ЦСКА и сборной СССР, о котором Крис Челиос говорил, что сильнее игрока обороны он не встречал. "Мы не думали об успехе, он приходил сам. Мы получали удовольствие от игры и ощущали гармонию, - ностальгировал Игорь. - Я знаю, как Слава бежал в атаку, а у тебя была надежность, которая помогала балансу нашей игры". Но при этом, добавлял он, когда это оказалось особенно нужно, на следующий сезон после окончания карьеры Владислава Третьяка, именно Касатонов в решающем матче с "Динамо" в 1985-м при проигрышном счете забросил две шайбы и обеспечил победу ЦСКА. 

Без сомнений, был бы на торжестве и Вячеслав Фетисов, дружба с которым у Касатонова давным-давно восстановилась. И жена трехкратного обладателя Кубка Стэнли Лада на юбилей его партнера по паре защиты клуба и сборной пришла. Но сам экс-министр спорта России, ныне депутат Госдумы, находился за пределами Москвы в рамках проекта по борьбе с глобальным потеплением. Однако он выступил в фильме, разговор о котором впереди.

Сильные и честные слова - кто со сцены, кто в кино - нашли все. А Нина Крутова, муж которой с Касатоновым близко дружил, призналась, что сына Алексея они назвали именно в честь него.

   ***

...В Советском Союзе Касатонов задержался на полгода дольше партнеров по пятерке. Макаров уже рвал на части соперников "Калгари" и шел к "Колдер Трофи"; Ларионов с большим успехом, чем Крутов, адаптировался к Ванкуверу и лиге в целом; Фетисов осваивался в Нью-Джерси, а Сергей Стариков, поехавший в "Девилз" с ним, после 16 матчей в НХЛ был отправлен в фарм-клуб. 

Те же "Дьяволы" в том же 1983-м, что и Фетисова, впрок задрафтовали Касатонова. Подождать пришлось шесть лет. Поняв, что со Стариковым дело не пошло, генменеджер Лу Ламорелло отправился в Москву за Алексеем. Причем с намерением прямо в столице СССР подписать с ним контракт. 

Касатонов единственным из пятерки сохранил теплые отношения с главным тренером ЦСКА и сборной Виктором Тихоновым, и тот обещал отпустить его в НХЛ спокойно. И все же не удержался от соблазна попытаться еще раз игрока затормозить - мол, команде не хватает опыта. Но игрок проявил твердость и сказал Тихонову, что теперь уже ничто его не остановит. И, уезжая, купил на 20 тысяч долларов форму для детской хоккейной школы ЦСКА.

И в переговорах с Ламорелло Касатонов, примерно знавший условия контракта Фетисова, оказался неуступчивым, пригрозив отъездом в Швейцарию и вдвое подняв себе изначально скромную сумму соглашения.

"Помню, поехал его провожать: наутро Лу надо было улетать, - вспоминал в нашем разговоре Касатонов. - Ламорелло остановился в гостинице "Украина". Не нынешней, оснащенной по последнему слову техники, а старой, советской, с дежурными на каждом этаже. Там все плохо отапливалось, холод собачий. Номера - без слез не взглянешь. Представляю, каково было там ему, американцу, мы-то привыкшие. Налили коньяку, он выпил рюмку: "Все, я спать". В итоге он улетел заболевшим".

Касатонов с Ламорелло по-прежнему на связи и говорит о нем с огромным почтением. А тогда им удалось добиться своего: контракт был подписан во время приза "Известий". Перед вылетом защитник приехал в Новогорск попрощаться к Тихонову. "Все, Виктор Васильевич, подписал, оформился, уезжаю". - "Удачи, Леша". Каждое лето Касатонов приезжал в Москву и начинал готовиться к сезону с ЦСКА.

"Первое впечатление от НХЛ? Фантастика, конечно, - говорит Касатонов. - Какие условия! Мы ведь в ЦСКА форму сами стирали. Раздевалка, лед, стадионы - все было допотопным, при всей гордости за наш хоккей. В ЦСКА в последнее время перед отъездом в таких условиях работали, что сейчас, думаю, в отдаленных армейских гарнизонах казармы в сто раз лучше, чем наши тогдашние раздевалки. Элементарной воды не было, "Боржоми" продавалось, где плавало неизвестно что...

А в "Нью-Джерси" пища здоровая, минералка, соки. Такое чувство, словно все мышцы силами наливаются, звенишь весь. Форма вычищена и выглажена, телевизор, душ, баня в раздевалке. На каждую тренировку идешь как на праздник. Выспался, никто тебя не будит. Клюшки - сказочные, обслуживание - высший класс. Мысль одна: играть на максимуме! В России в то время и еще много лет спустя альтернативы для хоккеиста не было. Более или менее приличные условия создали и платить начали, уже когда мы закончили. Поэтому цеплялись за НХЛ все, кто только мог".

 

[Смотри также: Российские герои: как дела? Алексей Касатонов]

 

Первый контракт по настоянию игрока был однолетним, и год спустя Касатонов переподпишет его уже на совсем других условиях - настолько удачной окажется его адаптация к НХЛ. Тогда же купит дом в Монтклейре, который станет его пристанищем на десятилетия.

Отношения же с бывшим - и будущим - другом Фетисовым, на тот момент еще сложные, не станут сказываться на их игре в одной паре. Они какое-то время могли вовсе не разговаривать, но выходили на лед - и делали привычное дело. А клуб, зная ситуацию, предпринимал все, чтобы ее смягчить.

       ***

...Никогда не видел, чтобы Павел Буре выступал так сочно. Со сцены гольф-клуба Русская Ракета рассказывала, как в 16 лет его только взяли в команду, и однажды игроков на ночь распустили по домам. Сам юный хоккеист поехал домой, Касатонов же - и такое, что скрывать, бывало - провел ночь в компании с друзьями. Утром, как корректно высказался форвард, они приехали на тренировку в разных физических кондициях.

"Я попытался обыграть Алексея, - рассказывал Буре. - После чего он тихо сказал: "Еще раз так попробуешь - больно тебе сделаю!" Как продолжил Павел, эти слова он запомнил на всю жизнь. "Никогда с тех пор не пытался тебя обыграть. Только дружу!" - под общий смех завершил выступление Буре, которого с Касатоновым и правда связывает многолетняя крепкая дружба.

Другая суперзвезда следующего поколения, еще один член клуба 100 лучших хоккеистов в истории НХЛ Сергей Федоров в фильме о Касатонове, показанном на экране во время юбилея, начал с того же, о чем повествовал Буре, только уже серьезно: "Алексея невозможно было обыграть один в один. Он выделялся мощью, стабильностью и научил меня очень многому".

Вячеслав Фетисов: "Леша был большой, улыбчивый, краснощекий, как мы его называли. Мы сдружились и стали как братья".

Александр Якушев: "Удивительно коммуникабельный человек, с ним легко общаться каждому - и рабочему, и министру. Горжусь дружбой с ним".

Валерий Каменский (член "Тройного золотого клуба" также присутствовал на юбилее): "С Касатоновым можно идти в разведку". 

Александр Кожевников: "Как он припечатал Гретцки на Кубке Канады!" Звучало даже колоритнее, поскольку олимпийский чемпион сказал - "Гретцкого". Особенно под соответствующее видео. И сразу вспомнилось, что Касатонов - не просто победитель Кубка Канады-81, а лучший бомбардир сборной СССР (!) на единственном турнире с участием всех сильнейших, выигранном советской сборной.

   ***

Касатонов вспоминает: встретили его в "Дьяволах" прекрасно, и косых взглядов на тему отбора советскими хоккеистами рабочих мест у местных он не чувствовал. Более того, сошелся с североамериканцами - Шэнахэном, Данейко, Драйвером, Маклейном, капитаном Кирком Мюллером, чья жена объединяла супруг хоккеистов и очень быстро сошлась с Жанной Касатоновой. Все они и домой к себе звали, показывали, как живут. Алексею, приехавшему из СССР, это было вдвойне интересно. Дали 7-й номер - тот, что был у него в советской сборной.

Владелец "Нью-Джерси" доктор Джон Макмаллан на следующий год пригласил к себе домой справить Рождество его, Фетисова и Петера Штясны. Коллекцию картин дома у хозяина клуба Алексей вспоминает до сих пор. Как и приглашение Макмалланом всей команды поиграть в гольф на его южной вилле в Тампе. 

"В гольф мы тогда с Фетисовым играли в первый раз, - вспоминает Касатонов. - Идешь - в озере лежат аллигаторы, морды впечатляют. Бьешь мячом, естественно, в никуда, то есть как раз примерно в озеро. Хозяин комментирует: "Здравствуй, аллигатор".

И на льду аллигаторов тогда в НХЛ хватало. "Такая игра, что ты понимал: варежку не разевай", - формулирует Касатонов. Приходилось постигать азы драк, чему 30-летнего советского хоккеиста обучал 20-летний Брэндан Шэнахан, живший с ним на выездах в одном номере. А насчет разинутой "варежки" - в первом же круге плей-офф в карьере Алексея ему шайбой сломали челюсть. И он еще играл два матча - как Здено Хара в недавнем финале "Бостона" с "Сент-Луисом"...

Теперь выясняется, что в "Нью-Джерси" он мог и не остаться.

"Перед заключением второго контракта с "Девилз" Серега Федоров говорил мне: "Не подписывай, тебя хотят в "Детройте", - рассказал мне Касатонов. - Это, правда, было еще до Скотти Боумэна. Переговоры они сами вести не имели права и передавали информацию через бывших одноклубников по ЦСКА. Но я был настолько предан "Девилз", мне так нравилась организация, отношения с ребятами, что уйти не решился". 

Трехлетний контракт, втрое большая, чем в первый раз, зарплата, 10 голов и 41 очко во втором сезоне - все казалось безоблачно. Но третий сезон в "Девилз" вышел хуже второго - из-за воспалительного процесса в организме, обострившегося после Кубка Канады-91 и перехода из сборной на матчи НХЛ без паузы. Операция, преждевременное (так хотел играть) возвращение на лед, мучения, после сезона - новая, уже более серьезная операция. По сей день Алексей считает: то ненужное стремление к подвигам ударило по его карьере в НХЛ.  

В четвертом сезоне "Дьяволов" возглавил легендарный Херб Брукс, в 1980-м обыгрывавший Касатонова с Фетисовым в "Чуде на льду". Сказать, что их отношения сложились идеально, было бы преувеличением, и тут приключился драфт расширения, на котором Алексея подобрал "Анахайм".

В то лето, когда Касатонов станет игроком "Дакс", "Девилз" возглавит Жак Лемэр, будущий победитель Кубка Стэнли. Невезение? Может, и так. Но в "Анахайме" по крайней мере Алексей поучаствует в "Матче звезд", да еще и в самом "Мэдисон Сквер Гарден". 

Под дедлайн из "Уток" его выменяет "Сент-Луис", а следующим летом свободным агентом подпишет "Бостон", в котором после одного приличного сезона второй не задастся. Несколько месяцев Алексей проведет в фарм-клубе, "Провиденсе", и в 36 лет его семилетняя карьера в НХЛ окажется завершена. Она вышла не такой "трофейной", как у Фетисова с Ларионовым, но все равно продолжительной и достойной. 

На последний сезон он вернется в родной ЦСКА к Тихонову - и затем с ходу станет менеджером сборной России по Северной Америке, собрав серебряную команду олимпийского Нагано-1998.  

А болеет Касатонов в НХЛ по-прежнему за "Нью-Джерси"…

***
    
...Кого только не было в зале московского гольф-клуба. Коуч Билл, например, то есть Зинэтула Билялетдинов, работавший когда-то в системе "Виннипега" - "Финикса", но славу себе сделавший в "Динамо" и "Ак Барсе". Александр Овечкин в прошлом году мне назвал его тренером, который в "Динамо" повлиял на его развитие очень сильно. Они с Касатоновым и играли в сборной вместе, и работали - в Нагано и Сочи.

Легендарный борец Александр Карелин, под овацию рассказавший, что в городке Новосибирской области хоккейная арена названа именем Касатонова. Чемпионка Игр в конькобежном спорте Светлана Журова, которая теперь играет с Алексеем… в хоккей. Как и непобежденная девушка-боксер Наталья Рагозина, и знаменитый саксофонист Игорь Бутман. Сам Касатонов признается, что играет сейчас чуть ли не больше, чем в годы игровой карьеры. Он более чем востребован, в том числе известно, что Алексей сыграл важнейшую роль в процессе обучения хоккейным азам Владимира Путина, уже несколько лет регулярно выходящего с клюшкой на лед.

А сколько на юбилее было знаменитых хоккеистов! Помимо уже перечисленных - Владимир Мышкин, Виталий Прохоров... Даже лидер российских коммунистов Геннадий Зюганов - и тот вышел на сцену и наградил Касатонова орденом своего движения. А потом выяснилось, что подано прошение президенту России о вручении Алексею уже настоящего ордена России - имени Александра Невского.

Но самое сильное впечатление на людей произвело, помимо слов Нины Крутовой о сыне, названной в честь Касатонова, признание сына Валерия Харламова - Александра. Он вышел на сцену с сестрой Бегонитой и сказал, обращаясь к Касатонову: "Дядя Леша, вы трое - вы, Фетисов и Крутов - после гибели родителей заменили мне отца. Другие тоже помогали как могли, но в основе всего были вы".

Такие слова дорогого стоят. Как и все, что Алексей Касатонов услышал вечером 14 октября 2019 года в московском гольф-клубе. А я передал ему майку футбольной сборной России, накануне подписанную всеми ее игроками, только что вышедшими в финальный турнир чемпионата Европы. Сделали они это здорово - но пока им еще очень далеко до настоящей Красной машины.

Касатоновской.

Расширить

НХЛ использует файлы cookie, веб-маячки и другие подобные технологии. Используя сайты НХЛ и другие онлайн-сервисы, вы даете разрешение на методы работы, описанные в Политике конфиденциальности и Условиях соглашения, в том числе об Использовании файлов cookie.